Empresa de seguridad de San Antonio prueba robots de vigilancia de Singapur en el refugio de SAMMinistries.

Empresa de seguridad de San Antonio prueba robots de vigilancia de Singapur en el refugio de SAMMinistries.

Dos robots de Singapur comenzarán a asegurar el perímetro del refugio del centro de SAMMinistries a partir de la próxima semana.

Desde que la organización sin fines de lucro, que ofrece vivienda y servicios para personas sin hogar, abrió el refugio en un Holiday Inn del centro de San Antonio en diciembre de 2023, ha contratado a Texas Veteran Security para patrullar el lugar.

En tres turnos, 27 guardias monitorean el perímetro del antiguo hotel, ubicado en 318 W. Cesár E. Chávez Blvd., en el lado oeste del centro, a pie y en vehículo las 24 horas del día.

SAMMinistries necesitaba más guardias de seguridad porque su capacidad para personas sin hogar ha crecido. «Pasamos de una instalación de 52 habitaciones a una de 200 habitaciones. Multiplica todo por cuatro, eso incluye los costos de seguridad,» dijo Rex Brien, vicepresidente de Servicios de Emergencia para SAMMinistries.

+++++

Pero ahora, los dos nuevos robots de seguridad “ahorrarán costos,” dicen los funcionarios del refugio y de seguridad, al patrullar el perímetro exterior las 24 horas del día. No se están despidiendo guardias, dijo Gerard Morales, CEO de Texas Veteran Security, y agregó que el 70% de los empleados son veteranos. En cambio, los robots mejorarán las capacidades del personal, sin añadir más empleados, dijo.

“[Los guardias] se utilizarán dentro para reforzar la seguridad, en lugar de vigilar fuera,” dijo Morales. “En lugar de agregar personas, podremos ver [la vigilancia] desde el puesto de guardia en la entrada.”

“Lo que queremos de estos robots es disuasión,” dijo.

SAMMinistries dijo que el refugio necesita los robots debido a su ubicación en una zona de mucho tráfico peatonal. Y con algunas aprobaciones que retrasan la construcción de la cerca exterior, según la organización sin fines de lucro, la seguridad necesita vigilar el perímetro para evitar que entren extraños.

Los robots “O-R3”, fabricados por OTSAW, una empresa de robótica con sede en Singapur, son robots de vigilancia autónomos para exteriores que memorizan su camino y, por lo tanto, no necesitan ser controlados de forma remota.

Pueden patrullar espacios abiertos, evitar obstáculos mediante sus sensores y regresar a sus bases cuando se les agota la batería.

Los robots graban videos y fotos con una vista de 360 grados mientras patrullan el perímetro exterior. Los oficiales no tienen que monitorear las cámaras, en su lugar, se les alerta cuando surge un obstáculo, se identifica a una persona o alguien pide ayuda. Los robots pueden detenerse y dejar pasar a una persona o un coche, y pueden rodear objetos en el camino.

“Estamos buscando formas de reducir costos pero manteniendo la seguridad en mente. No queremos comprometer la seguridad de nuestros residentes [o] nuestro personal,” dijo Brien.

Una semana antes del debut de los robots en un evento de prensa el jueves, Texas Veteran Security y SAMMinistries se unieron para informar a los residentes del refugio sobre la nueva tecnología que verán en los próximos días, dijo Brien, para asegurarse de que no se asusten con las cámaras, luces o sirenas.

Los residentes se sentaron en un área de bancos durante la presentación, aparentemente indiferentes a los nuevos robots de seguridad. Otros se acercaron curiosos para verlos de cerca.

Texas Veteran Security ordenó los robots hace seis meses, antes de recibirlos hace tres semanas. Detrás de Morales, ingenieros de OTSAW en el sitio configuraron el perímetro del refugio para que el robot memorice su camino. Renz Adante, un ingeniero de Singapur, probó los robots por primera vez en el refugio.

+++++

Los robots funcionan con servicio de Wi-Fi y celular. En el refugio, operarán con el servicio satelital Starlink de Elon Musk, dijo Morales. Pueden operar durante ocho horas y luego requieren una carga de dos horas. Mientras uno vigila la propiedad, el otro robot se cargará, y se intercambiarán cuando sea necesario.

Los robots también se pueden programar para el reconocimiento facial para identificar a una persona específica. Permiten la comunicación bidireccional entre los guardias dentro y la persona que encuentra al robot para ayudar a las personas en el estacionamiento, y los robots pueden mantener grabaciones de video de su vigilancia.

La sirena puede transmitir mensajes como, «Por favor, venga al frente de la ubicación,» por ejemplo. Puede pasar sobre topes de velocidad y terrenos, pero no puede soportar tormentas fuertes.

Brien dijo que los robots comenzarán una prueba la próxima semana por 30 días.

“Veremos si esto funciona para nosotros [y] si cumple con la necesidad que tenemos de seguridad, y si es un uso efectivo de nuestros costos,” dijo Brien. “No es un ‘Oye, esto es lo que estamos haciendo.’”

Implementar los robots ayudará a ahorrar un tercio de los costos de un guardia, dijo Morales. Su empresa de seguridad comenzará a ofrecer el servicio de robots a clientes que se ajusten a la seguridad continua al aire libre.

Duane Rumski, director comercial de OTSAW, dijo que los robots de SAMMinistries son los primeros de su tipo en Texas. Ya hay algunos robots de OTSAW en Nueva York, Nuevo México y Washington, dijo Rumski. Ya hay 1,000 robots en Europa y Alemania.

El Aeropuerto Internacional de San Antonio recientemente fue noticia por agregar un robot que generó críticas en otras ciudades, fabricado por Knightscope Inc. con sede en California, para responder a alarmas de seguridad.