El presidente Vladimir Putin prometió el miércoles contraatacar a las fuerzas ucranianas para reducir la amenaza de ataques al territorio ruso, mientras se reunía con activistas que dirigen su campaña de cara a las elecciones presidenciales de marzo, las cuales parece seguro que ganará.

El presidente Vladimir Putin prometió el miércoles contraatacar a las fuerzas ucranianas para reducir la amenaza de ataques al territorio ruso, mientras se reunía con activistas que dirigen su campaña de cara a las elecciones presidenciales de marzo, las cuales parece seguro que ganará.

Al ser preguntado sobre los planes para la campaña militar en Ucrania, Putin dijo que la línea de contacto debe retroceder «a una distancia de nuestro territorio que la haga segura de la artillería de largo alcance suministrada por Occidente que las autoridades ucranianas usan para bombardear ciudades pacíficas».

Añadió que las fuerzas militares rusas han estado haciendo exactamente eso, «retrocediendo al enemigo de los centros poblados vitales».

«Este es el motivo principal para nuestros chicos que están luchando y arriesgando sus vidas allí, para proteger la Patria, para proteger a nuestro pueblo», agregó.

Recientemente, Ucrania ha llevado a cabo ataques dentro de Rusia, incluido un ataque el 30 de diciembre en la ciudad fronteriza de Belgorod que dejó 25 muertos e hirió a más de 100 personas.

Putin también afirmó que los investigadores rusos concluyeron que Ucrania usó sistemas de defensa aérea Patriot suministrados por Estados Unidos para derribar un avión militar de transporte ruso en la región de Belgorod el 24 de enero. Las autoridades rusas dijeron que el accidente mató a las 74 personas a bordo, incluidos 65 prisioneros de guerra ucranianos que se dirigían a un intercambio.

Los funcionarios ucranianos no negaron el derribo del avión, pero no asumieron la responsabilidad y pidieron una investigación internacional.

Putin dijo que Rusia no solo recibiría, sino que «insistiría» en una investigación internacional sobre lo que describió como un «crimen» de Ucrania.

Putin, de 71 años, que se postula como candidato independiente, confía en un estricto control sobre el sistema político de Rusia que ha establecido durante 24 años en el poder.

Con críticos prominentes encarcelados o viviendo en el extranjero y la mayoría de los medios independientes prohibidos, su reelección en las elecciones presidenciales del 15 al 17 de marzo está prácticamente asegurada.

«Rusia se ha visto obligada a defender sus intereses, incluso por medios militares», dijo Putin en la reunión con su personal de campaña, y señaló que mientras se llevaba a cabo la reunión, las tropas rusas lograban nuevos avances en las afueras de la ciudad de Avdiivka, en el este de Ucrania.

«Estamos atravesando un período muy difícil e importante en el desarrollo de nuestro país, el fortalecimiento de su independencia y soberanía en todos los vectores», dijo. «La escoria que siempre está presente se está lavando poco a poco».

Bajo una reforma constitucional que él diseñó, Putin es elegible para buscar dos mandatos adicionales de seis años, lo que le permitiría permanecer en el poder hasta 2036. Ya es el líder del Kremlin que más tiempo ha estado en el poder desde el dictador soviético Josef Stalin, quien murió en 1953.

También se postulan otros tres candidatos, nominados por partidos representados en el parlamento: Nikolai Kharitonov del Partido Comunista, Leonid Slutsky del nacionalista Partido Liberal Democrático y Vladislav Davankov del Partido Nuevas Personas.

Los tres partidos han sido en gran medida favorables a las políticas del Kremlin. Kharitonov se postuló contra Putin en 2004, terminando en un lejano segundo lugar.

Boris Nadezhdin, un legislador local de 60 años en una ciudad cerca de Moscú, también busca postularse. Ha pedido abiertamente detener el conflicto en Ucrania y comenzar un diálogo con Occidente.

Miles de rusos en todo el país firmaron peticiones en apoyo de la candidatura de Nadezhdin, una muestra inusual de simpatías de oposición en el paisaje político rígidamente controlado que plantea un desafío para el Kremlin. El miércoles, Nadezhdin presentó 105,000 firmas a la Comisión Electoral Central, que se espera revise en los próximos días.

El presidente ruso, Vladimir Putin, afirmó el miércoles que el avión IL-76 que se estrelló la semana pasada en la región de Belgorod fue derribado por un sistema de misiles Patriot de EE. UU. y ha solicitado una investigación internacional.

Para conmemorar el Día de la Unidad Ucraniana de este año el 19 de enero, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, emitió un decreto que instaba a investigar, publicitar y salvaguardar la identidad cultural ucraniana en las regiones de la actual Federación Rusa «históricamente habitadas por ucranianos». La movida fue una astuta provocación del líder ucraniano y también representó una lección de historia hace mucho tiempo necesaria para su homólogo ruso.

Durante años, Vladimir Putin ha hecho costumbre reescribir el pasado para negar el derecho de Ucrania a existir y justificar su invasión en curso al país. Sin embargo, sus afirmaciones se basan en siglos de propaganda imperial rusa que tiene poco parecido con la realidad histórica.

Desde el inicio de la invasión rusa de Ucrania en la primavera de 2014 con la toma de Crimea, Putin ha resucitado el antiguo término administrativo de la era zarista «Novorossiya» («Nueva Rusia») para referirse a las regiones del sur y este de Ucrania que él afirma son «tierras históricamente rusas». Ha desestimado repetidamente las reclamaciones ucranianas sobre estas regiones, insistiendo en que fueron entregadas erróneamente a Ucrania por el líder soviético Vladimir Lenin tras la Revolución Bolchevique.

Estos argumentos han circulado durante mucho tiempo en círculos nacionalistas rusos. De hecho, un destacado defensor fue el celebrado disidente soviético Alexander Solzhenitsyn, quien se opuso a la independencia de Ucrania y cuestionó abiertamente las reclamaciones del país sobre sus regiones del sur y este. El problemático legado de Solzhenitsyn, con su apoyo al imperialismo ruso, ilustra por qué muchos ucranianos creen que el liberalismo ruso termina en la frontera con Ucrania.

Putin expuso sus afirmaciones históricas sobre Ucrania en un ensayo de 5.000 palabras publicado en julio de 2021, que se leyó como una declaración de guerra contra la soberanía ucraniana. Muchos ven ahora este documento como un plan ideológico para la invasión a gran escala que se produjo solo siete meses después.

Cuando habla para audiencias rusas, Putin no duda en describir la invasión en términos imperialistas como una guerra de conquista. En el verano de 2022, comparó directamente su invasión con las conquistas imperiales del zar ruso Pedro el Grande en el siglo XVIII. Más recientemente, se ha referido a las áreas de Ucrania actualmente ocupadas por Rusia como «conquistas».

La terca negativa de Putin a reconocer el derecho de Ucrania a existir ha llevado a veces a casos de ceguera selectiva. En mayo de 2023, lo filmaron examinando un mapa del siglo XVII de Europa del Este antes de declarar que «Ucrania nunca existió en la historia de la humanidad», a pesar de que la palabra «Ucrania» estaba claramente marcada en el mapa frente a él.

El término «Ucrania» puede rastrearse mucho más allá del siglo XVII. De hecho, como ha señalado el profesor de la Universidad de Harvard, Serhii Plokhy, y otros, «Ucrania» tiene orígenes medievales y fue utilizado por los cronistas del siglo XII, alrededor de seiscientos años antes de que Pedro el Grande rebautizara a Moscovia como el Imperio Ruso.

Las afirmaciones de Putin sobre los lazos ancestrales de Rusia con el sur y el este de Ucrania también son igualmente anacrónicas. A lo largo de la Edad Media, estas regiones formaban los «Campos Salvajes», escasamente poblados, que servían como una frontera informal que separaba a los imperios mongol y turco de Ucrania y el resto de Europa. Los primeros registros muestran una presencia ucraniana, incluyendo cosacos y comunidades agrícolas.

Incluso cuando la influencia imperial rusa se extendió hacia el sur, hacia el Mar Negro, la mayoría de las áreas que Putin ahora denomina Novorossiya continuaron teniendo una población mayoritariamente ucraniana. El único censo demográfico oficial de la era, el censo zarista de 1897, crea un retrato de poblaciones urbanas altamente cosmopolitas, incluyendo importantes contingentes franceses e italianos en Odesa y una destacada comunidad griega en Mariupol. Mientras tanto, la población rural en todo el sur y el este de Ucrania de hoy seguía siendo predominantemente ucraniana. En otras palabras, la afirmación de Putin de que la Rusia moderna tiene algún tipo de reclamo ancestral sobre estas regiones es completa sin sentido.

Zelenskyy ahora está indicando a Putin que Ucrania también tiene reclamaciones históricas. El reciente decreto del líder ucraniano no indica la intención de Kiev de anexar territorio ruso, pero envía un mensaje claro a Moscú de que los ucranianos tienen una historia nacional orgullosa y se defenderán contra los intentos rusos de negar su existencia o extinguir la identidad ucraniana.

El decreto de Zelenskyy también sirve como un recordatorio no tan sutil de que las propias fronteras de Rusia son extremadamente vulnerables a la revisión histórica imprudente impulsada por Putin. Como líder del país más grande del mundo, que se ha expandido durante siglos para abarcar más del diez por ciento de la masa terrestre total del planeta, Putin es particularmente imprudente al argumentar a favor de restablecer antiguas fronteras. Si se lleva a su conclusión lógica, la postura revisionista de Putin haría que Rusia cediera tierras a todos, desde Finlandia y Alemania hasta China y Japón. También desestabilizaría el mundo en general, provocando disputas fronterizas interminables en Europa, África y más allá.

La politización de Putin de la mala historia ha contribuido al conflicto europeo más sangriento desde la Segunda Guerra Mundial. Sus reclamaciones sobre la tierra ucraniana se basan en una mitología imperialista anticuada que no tiene cabida en el siglo XXI y representa una grave amenaza para la seguridad global. El dictador ruso cree que puede distorsionar el pasado para justificar los crímenes del presente. A menos que se le detenga, otros países sufrirán el destino de Ucrania.