El presidente Vladimir Putin extendió su reinado sobre Rusia en una elección aplastante cuyo resultado nunca estuvo en duda, declarando su determinación el lunes de avanzar más profundamente en Ucrania y haciendo nuevas amenazas contra Occidente.

El presidente Vladimir Putin extendió su reinado sobre Rusia en una elección aplastante cuyo resultado nunca estuvo en duda, declarando su determinación el lunes de avanzar más profundamente en Ucrania y haciendo nuevas amenazas contra Occidente.

Tras la represión más dura contra la disidencia desde la época soviética, estaba claro desde los primeros resultados que el gobierno de casi un cuarto de siglo de Putin continuaría con un quinto mandato que le otorga seis años más. Aun así, los rusos respondieron a un llamado para protestar contra la represión de Putin y su guerra en Ucrania al presentarse en los colegios electorales al mediodía del domingo.

Con todos los recintos contados el lunes, los funcionarios electorales dijeron que Putin había asegurado un número récord de votos, subrayando su control total sobre el sistema político. Los líderes de EE. UU. y otros países occidentales denunciaron la elección como un fraude.

El asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, dijo que no había «nada libre ni justo» en la elección, pero aparentemente resistió los llamados de la oposición rusa a no reconocer a Putin como ganador.

Antes de la elección, el mayor rival político de Putin, Alexei Navalny, murió en una colonia penal en el Ártico, los candidatos anti-guerra fueron excluidos de la boleta y las voces independientes fueron silenciadas en un bloqueo mediático respaldado por el Kremlin. No hubo organizaciones de monitoreo independientes que pudieran observar la elección y los analistas dijeron que las encuestas en línea significaban que el voto era altamente susceptible a la manipulación. Cualquier crítica pública a Putin o su guerra en Ucrania ha sido sofocada.

Putin apareció el lunes por la noche en la Plaza Roja en el corazón de Moscú en un concierto para marcar el décimo aniversario desde que anexó Crimea de Ucrania. Los tres retadores simbólicos de Putin para la presidencia aparecieron en el escenario junto a él y lo apoyaron públicamente después de campañas en las que ninguno de ellos lo criticó.

Putin ha liderado Rusia como presidente o primer ministro desde diciembre de 1999. Al final de su quinto mandato, sería el líder ruso más longevo desde Catalina la Grande, quien gobernó durante el siglo XVIII.

Fortalecido por su victoria abrumadora, Putin dijo que planeaba crear una zona de amortiguamiento en Ucrania para proteger a Rusia de bombardeos y ataques transfronterizos. Al preguntarle si podría estallar un conflicto abierto entre Rusia y la OTAN, Putin respondió bruscamente diciendo: «Todo es posible en el mundo de hoy». Agregó: «Está claro para todos que nos pondría a un paso de la Tercera Guerra Mundial a gran escala».

Los funcionarios rusos dijeron que reclutaron a más de 500,000 voluntarios para el ejército el año pasado, pero muchos esperan que Putin movilice más fuerzas para intentar avanzar más profundamente en Ucrania. Los analistas dicen que en el período posterior a la elección, las autoridades rusas también podrían introducir medidas impopulares como aumentar los impuestos.

La Comisión Electoral Central de Rusia dijo el lunes que con todos los recintos contados, Putin obtuvo el 87% de los votos. La presidenta de la Comisión Electoral Central, Ella Pamfilova, dijo que casi 76 millones de votantes emitieron su voto por Putin.

En las regiones de Ucrania anexadas ilegalmente, al menos 249 personas fueron detenidas por negarse a participar en la votación y por criticar a las autoridades rusas según el Grupo de Derechos Humanos del Este de Ucrania.

«La votación en los territorios ocupados tuvo lugar literalmente bajo amenaza, cuando los miembros de las comisiones electorales caminaron de puerta en puerta acompañados de militares armados», dijo Pavlo Lysianskyi, jefe del grupo.

El presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy condenó la elección y la votación en las regiones anexadas ilegalmente diciendo que «todo lo que hace Rusia en el territorio ocupado de Ucrania es un crimen».

Alemania también criticó duramente la votación. «Rusia, como ya dijo la canciller, es ahora una dictadura y está gobernada por Vladimir Putin de manera autoritaria», dijo Christina Hoffmann, portavoz de la canciller Olaf Scholz.

El presidente chino Xi Jinping, el primer ministro indio Narendra Modi y el presidente turco Recep Tayyip Erdogan felicitaron a Putin, al igual que el líder norcoreano Kim Jong Un y los presidentes de naciones que tienen lazos históricos y actuales con Rusia, como Azerbaiyán y Bielorrusia.

Los asociados de Navalny instaron a aquellos que no están contentos con Putin o la guerra a ir a votar al mediodía del domingo, y las filas fuera de varios colegios electorales tanto dentro de Rusia como en sus embajadas en todo el mundo parecían aumentar en ese momento.

La viuda de Navalny, Yulia Navalnaya, que pasó más de cinco horas en la fila en la Embajada de Rusia en Berlín, dijo a los reporteros que escribió el nombre de su difunto esposo en su boleta.

Preguntada si tenía un mensaje para Putin, Navalnaya respondió: «Por favor, dejen de pedirme mensajes para el Sr. Putin. No puede haber negociaciones ni nada con el Sr. Putin, porque es un asesino, es un gánster».

Putin hizo referencia a Navalny por su nombre por primera vez en años en la conferencia de prensa, declarando que había estado listo para liberarlo a cambio de prisioneros no identificados en custodia occidental días antes de la muerte del líder opositor.