El presidente Vladimir Putin describió el viernes la acción militar de Moscú en Ucrania como una batalla por la supervivencia de Rusia, mientras hacía campaña para su reelección el próximo mes en unas elecciones que está prácticamente seguro de ganar.

El presidente Vladimir Putin describió el viernes la acción militar de Moscú en Ucrania como una batalla por la supervivencia de Rusia, mientras hacía campaña para su reelección el próximo mes en unas elecciones que está prácticamente seguro de ganar.

Hablando en una reunión con trabajadores de la industria armamentística en la ciudad de Tula, al sur de Moscú, Putin declaró que la gran mayoría de los rusos apoyan su curso.

«Si el público no se sintiera así, nada habría sucedido», dijo. «Estamos haciendo lo que la gente espera que hagamos».

Argumentó nuevamente que enviar tropas a Ucrania era necesario para proteger a los hablantes de ruso en el este de Ucrania y detener lo que describió como intentos de Washington y sus aliados de la OTAN de infringir los intereses de seguridad vitales de Moscú. Ucrania y sus aliados occidentales lo han denunciado como un acto de agresión no provocada.

«Si no hubiéramos protegido a nuestra gente… nos habríamos convertido en un país débil sin autosuficiencia al que a nadie le importaría», dijo. «Nos habrían palmado en el hombro de manera condescendiente y nos habrían dado papas podridas como ayuda humanitaria mientras pensaban en cómo quitarnos pedazos».

Putin dijo que a pesar de las expectativas occidentales de que Rusia colapsaría rápidamente bajo el peso de las sanciones, su economía ha crecido y las industrias militares han aumentado considerablemente su producción.

Putin, de 71 años, se presenta como independiente en las elecciones del 15 al 17 de marzo, confiando en un control rígido sobre el panorama político de Rusia que ha establecido durante 24 años en el poder.

Su reelección parece casi segura, con prominentes opositores que podrían desafiarlo ya sea encarcelados o viviendo en el extranjero, y la mayoría de los medios de comunicación independientes prohibidos. Se enfrenta solo a oponentes simbólicos de partidos afines al Kremlin.

Bajo una reforma constitucional que él maquinó, Putin es elegible para otros dos mandatos de seis años, lo que potencialmente le permitiría permanecer en el poder hasta 2036. Ya es el líder del Kremlin que más tiempo ha estado en el cargo desde el dictador soviético Josef Stalin, quien murió en 1953.

La Comisión Electoral Central de Rusia anunció el viernes que se encontraron «errores» en la documentación electoral presentada por Boris Nadezhdin.

Nadezhdin, un crítico férreo de la guerra de casi dos años del presidente Vladimir Putin en Ucrania, presentó más de 100,000 firmas en apoyo a su candidatura para las elecciones presidenciales de Rusia en marzo de esta semana.

Nikolai Bulayev, subdirector de la Comisión Electoral Central, dijo el viernes: «Cuando vemos docenas de personas que ya no están en este mundo pero han dado sus firmas, eso plantea la cuestión de la honestidad y los estándares éticos de la persona que recopila esas firmas».

Bulayev sugirió que Nadezhdin mismo podría haber participado en falsificación.

El aspirante a candidato rechazó las acusaciones de Bulayev mencionando el título de una famosa novela del autor ruso del siglo XIX, Nikolai Gogol, diciendo que no hay «Almas Muertas» en sus listas.

«Si alguien ve almas muertas en mis listas de firmas, bueno, amigos, esas preguntas no deben dirigirse a mí», dijo Nadezhdin. «Es más para la iglesia o exorcistas».

Nadezhdin y el candidato comunista Sergey Malinkovich han sido citados para comparecer ante la Comisión el lunes, cuando los funcionarios supuestamente les mostrarán los «resultados del procedimiento de verificación».

Boris Nadezhdin ha dicho anteriormente que impugnará la decisión de la Comisión en los tribunales si se le impide postularse.

Vladimir Putin ha liderado Rusia desde 1999 como primer ministro o presidente.

Observadores políticos en Rusia y en otras partes dicen que asumen que la Comisión Electoral Central utilizará cualquier medio necesario para evitar que los candidatos desafíen a Putin, quien hizo reescribir la Constitución rusa en 2020 para poder postularse para dos mandatos consecutivos más en el cargo.

El control de Putin sobre Rusia en las últimas dos décadas le ha permitido utilizar las palancas del poder para encarcelar y descalificar a cualquier oponente que considere una amenaza.

La invasión de Ucrania, que nunca ha sido llamada una guerra en Rusia sino más bien una «operación militar especial», se ha convertido en un tema delicado para Putin a nivel nacional y al descalificar a Nadezhdin, el presidente podría conducir su campaña electoral sin tener que defender su decisión de invadir Ucrania y sumir a Rusia en una guerra sin fin a la vista.

Mira cómo Vladimir Putin se une torpemente a los niños de la escuela para cantar el himno nacional.

El presidente ruso apareció en una convención juvenil en Moscú el jueves 1 de febrero y se le vio dando palmaditas a uno de los niños en el brazo, invitándolo a cantar.

El Sr. Putin y la multitud corearon repetidamente «Rusia» antes de entonar la canción.

El evento juvenil se lanzó por primera vez en 2008 con el nombre de «Movimiento del Primero».

Mientras cantaban el himno nacional, se vio al presidente pasando el micrófono a diferentes miembros del joven coro y abrazando a dos de ellos cuando terminó la canción.

El presidente ruso Vladimir Putin dijo el 31 de enero que los territorios ucranianos actualmente ocupados deben integrarse completamente con la Federación Rusa para el año 2030>

La región oriental de Donbás de Ucrania ha sido ocupada ilegalmente por las fuerzas rusas desde 2014, el mismo año en que Rusia anexó ilegalmente Crimea. Desde la invasión a gran escala de Rusia en febrero de 2022, partes de las regiones de Kherson, Zaporizhzhia y Mykolaiv siguen bajo ocupación rusa.

Putin dijo que en los próximos seis años, las regiones ocupadas «deben alcanzar el nivel de toda Rusia» desarrollándose en ciertas «áreas clave».

El discurso pintó un panorama optimista del proceso de llamada «integración», con Putin afirmando un «buen impulso» en el desarrollo socioeconómico de los territorios ocupados.

También instó a los bancos rusos a no preocuparse por las sanciones occidentales.

«¿De qué hay que tener miedo? Necesitamos ingresar a estos territorios (ucranianos) de manera más activa y trabajar allí», dijo Putin, dirigiendo sus comentarios a las instituciones financieras.

Medios rusos informaron el 1 de febrero que los bancos turcos estaban cerrando cuentas de empresas rusas debido a la amenaza de sanciones estadounidenses.

El presidente Joe Biden de Estados Unidos firmó una orden ejecutiva el 22 de diciembre de 2023 sancionando a instituciones financieras extranjeras que contribuyan al esfuerzo de guerra de Rusia.

Según analistas del Institute for the Study of War (ISW), los comentarios de Putin indican que se está preparando para seguir en guerra con Ucrania a largo plazo.

«Rusia está iniciando planes a largo plazo y no prevé concesiones territoriales», dijo el ISW el 1 de febrero.

Bloomberg informó el 26 de enero que Putin ha señalado su disposición a participar en conversaciones de paz y que renunciaría a la oposición a que Ucrania se una a la OTAN a cambio del control sobre los territorios ocupados de Ucrania.

Las regiones ocupadas por Rusia constituyen aproximadamente el 18% del territorio de Ucrania. Kyiv ha dicho que una condición para cualquier plan de paz es la retirada completa de Rusia de las tierras ucranianas.

Los líderes ucranianos y occidentales han dicho repetidamente que no creen que Moscú esté interesado en negociaciones de paz de buena fe.