El presidente Vladimir Putin anunció el martes que las tropas rusas avanzarían más en Ucrania para construir sobre su éxito en el campo de batalla después de la caída de la ciudad de Avdiivka, donde dijo que las tropas ucranianas se vieron obligadas a huir en el caos.

El presidente Vladimir Putin anunció el martes que las tropas rusas avanzarían más en Ucrania para construir sobre su éxito en el campo de batalla después de la caída de la ciudad de Avdiivka, donde dijo que las tropas ucranianas se vieron obligadas a huir en el caos.

La ciudad, que alguna vez tuvo una población de 32,000 habitantes, cayó en manos de Rusia el sábado, la victoria más importante de Putin desde que las fuerzas rusas capturaron la ciudad de Bakhmut en mayo de 2023.

Las imágenes de televisión publicadas por el Ministerio de Defensa de Rusia mostraron que casi todas las casas en Avdiivka estaban marcadas por la guerra.

Putin dijo el martes que la orden ucraniana de retirarse de la ciudad se anunció después de que las tropas ucranianas ya habían comenzado a huir en el caos. Afirmó que todos los soldados ucranianos capturados deberían recibir sus derechos según las convenciones internacionales sobre prisioneros.

«En cuanto a la situación general en Avdiivka, es un éxito absoluto, les felicito. Se debe construir sobre eso», dijo Putin al ministro de Defensa, Sergei Shoigu, en el Kremlin.

«Pero ese desarrollo debe estar bien preparado, proporcionado con personal, armas, equipo y municiones», agregó Putin. «Parece ser evidente por sí mismo, pero aún así les llamo la atención al respecto».

El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, dijo a CNN que Avdiivka no habría caído si Kyiv hubiera recibido armas bloqueadas por el fracaso del Congreso de Estados Unidos en aprobar un gran paquete de ayuda.

«No habríamos perdido Avdiivka si tuviéramos toda la munición de artillería que necesitábamos para defenderla. Rusia no tiene la intención de hacer una pausa o retirarse… Una vez que Avdiivka esté bajo su control, sin duda elegirán otra ciudad y comenzarán a asaltarla», dijo Kuleba.

Según él, las tropas ucranianas «están haciendo milagros… pero la razón por la que tienen que sacrificarse y morir es que alguien todavía está debatiendo una decisión. Quiero que todos recuerden que cada día de debate en un lugar significa otra muerte en otro lugar».

El Senado de EE. UU. aprobó este mes un paquete de ayuda de $95 mil millones que incluye fondos para Ucrania, pero el presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, se ha negado a someterlo a votación en el pleno de la Cámara.

Ucrania dijo que retiró a sus soldados para evitar que fueran completamente rodeados después de meses de intensos combates. El ejército ucraniano dijo que hubo bajas, pero que la situación se estabilizó en cierta medida después del retiro.

Cada lado afirmó que el otro sufrió enormes pérdidas.

Después del fracaso de Ucrania para penetrar las líneas del frente rusas el año pasado, Moscú ha estado tratando de desgastar a las fuerzas ucranianas mientras Kyiv considera una nueva movilización importante.

El presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy nombró a un nuevo comandante la semana pasada para dirigir la guerra.

Putin envió decenas de miles de tropas a Ucrania en febrero de 2022, desencadenando una guerra a gran escala después de ocho años de conflicto en el este de Ucrania entre las fuerzas ucranianas de un lado y los ucranianos prorrusos y los representantes rusos del otro.

Avdiivka, llamada Avdeyevka por los rusos, ha soportado una década de conflicto. Tiene un simbolismo especial para Rusia, ya que fue tomada brevemente en 2014 por separatistas respaldados por Moscú que se apoderaron de una parte del este de Ucrania, pero fue recapturada por las tropas ucranianas que construyeron extensas fortificaciones.

Avdiivka se encuentra en la región industrial de Donbas, a 15 km (9 millas) al norte de la ciudad ucraniana de Donetsk controlada por Rusia. Antes de la guerra, la planta de coque de Avdiivka de la era soviética era una de las más grandes de Europa.

Shoigu dijo que las fuerzas rusas también habían tomado el control del pueblo de Krynky en la región sureña de Jersón de Ucrania. El comando militar del sur de Ucrania dijo que sus tropas habían mantenido sus posiciones en la orilla izquierda del río Dniéper y que los ataques rusos fueron infructuosos.

Ninguna de las partes proporciona cifras de muertos para la guerra.

Cuando comenzó la invasión de Ucrania en febrero de 2022, algunos analistas predijeron que podrían pasar tan solo tres días para que las fuerzas rusas capturaran la capital de Kyiv.

Con la guerra ahora entrando en su tercer año, el presidente ruso Vladimir Putin parece estar tratando de convertir ese fracaso inicial en su beneficio, esperando a que el apoyo occidental a Ucrania se desvanezca mientras Moscú mantiene su constante presión militar en el frente.

El cronograma más largo de Putin todavía tiene sus desventajas, ya que el conflicto está cobrando un alto precio a Rusia al agotar sus recursos económicos y militares y alimentar tensiones sociales, mientras la muerte del líder opositor ruso encarcelado Alexei Navalny sirve como un escalofriante recordatorio de la despiadada represión del Kremlin contra la disidencia.

Putin ha señalado repetidamente su deseo de negociar el fin de los combates, pero advirtió que Rusia mantendrá sus ganancias. A principios de este mes, utilizó una entrevista con el ex presentador de Fox News, Tucker Carlson, para instar a Estados Unidos a presionar a su «satélite» Ucrania a entablar conversaciones de paz, declarando que «tarde o temprano, llegaremos a un acuerdo».

Algunos desarrollos recientes han alimentado el optimismo del Kremlin.

La ayuda para Ucrania sigue estancada en el Congreso de Estados Unidos, mientras que los aliados de la OTAN han luchado por llenar el vacío después de la contraofensiva mediocre de Ucrania el verano pasado. La decisión del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy de destituir a su popular jefe militar, el general Valerii Zaluzhnyi, decepcionó a muchos en el país y preocupó a sus aliados occidentales.

Y Donald Trump, quien ha afirmado repetidamente que negociaría un acuerdo rápido para poner fin a la guerra si fuera elegido, recientemente inquietó a la OTAN al decir que podría permitir que Rusia expandiera su agresión en Europa si los miembros de la alianza no aumentan sus gastos en defensa.

Tatiana Stanovaya, del Centro Carnegie Rusia Eurasia, dijo que un posible regreso de Trump a la Casa Blanca serviría a los objetivos de Putin.

«Ve a Trump como una figura probablemente destructiva y cree que las consecuencias de un segundo mandato de Trump serían debilitar Occidente y privar a Ucrania del apoyo que necesita», dijo Stanovaya en un comentario.

Mientras el Kremlin observa más señales de un debilitamiento del apoyo occidental a Ucrania, las fuerzas rusas capturaron el bastión oriental de Avdiivka durante el fin de semana después de una feroz batalla en la que las fuerzas ucranianas informaron de una escasez cada vez más desesperada de municiones. La toma prepara el terreno para un posible avance ruso en territorio controlado por Ucrania.

«Aunque actualmente no se está llevando a cabo una ofensiva a gran escala, las unidades rusas tienen la tarea de llevar a cabo ataques tácticos más pequeños que infligen pérdidas constantes a Ucrania y permiten a las fuerzas rusas tomar y mantener posiciones», dijeron Jack Watling y Nick Reynolds del Royal United Services Institute. «De esta manera, los rusos mantienen una presión consistente en varios puntos».

En medio de las feroces batallas en el este, Rusia también ha buscado debilitar las industrias de defensa de Ucrania con una serie constante de ataques. Ha utilizado misiles de crucero y balísticos de largo alcance, así como drones Shahed fabricados en Irán, para saturar y abrumar las defensas aéreas ucranianas que experimentan una creciente escasez de municiones.

«En cuanto a la capacidad de la industria rusa para apoyar las operaciones en curso, Rusia ha movilizado significativamente su industria de defensa, aumentando los turnos y expandiendo las líneas de producción en instalaciones existentes, así como reactivando plantas anteriormente cerradas», dijeron Watling y Reynolds. «Esto ha llevado a aumentos significativos en la producción».

También señalan que las industrias de armas rusas continúan dependiendo de componentes suministrados por Occidente, argumentando que una aplicación más estricta de las sanciones podría interrumpir esto.

Algunos analistas de Moscú reconocen, sin embargo, que el ejército ruso enfrenta múltiples desafíos.

El general retirado Yuri Baluyevsky, exjefe del Estado Mayor General militar, admitió que las defensas aéreas ucranianas han cerrado efectivamente el espacio aéreo ucraniano a los aviones de guerra rusos y a menudo hacen arriesgado operar incluso sobre territorio controlado por Rusia. Baluyevsky dijo en un artículo reciente que los sistemas de artillería suministrados por Occidente son superiores a los sistemas rusos.

Funcionarios y analistas occidentales señalan que aunque el frente de 1,500 kilómetros (930 millas) ha permanecido en gran parte estático sin que ninguno de los lados haya logrado avances significativos, las fuerzas ucranianas han lanzado audaces ataques de misiles y drones profundamente detrás de la línea de contacto, aumentando los costos para el Kremlin y desafiando los intentos de Putin de pretender que la vida en Rusia apenas se ve afectada por la guerra.

Ucrania ha lanzado ataques audaces a terminales y refinerías de petróleo en lo más profundo de Rusia, así como a sus activos navales y aéreos en la región del Mar Negro, en un golpe doloroso para la capacidad militar de Moscú.

Esto incluye el hundimiento de dos barcos de asalto anfibios rusos y un barco de misiles junto con ataques a bases aéreas en Crimea que destruyeron instalaciones de radar y aviones de guerra. El mes pasado, las tropas ucranianas derribaron un avión ruso de alerta temprana y control sobre el Mar de Azov y dañaron gravemente un puesto de mando volador, algunos de los activos de inteligencia más preciados de Moscú.

Los funcionarios occidentales elogiaron la eficiencia de los ataques ucranianos, señalando que Kyiv ha utilizado inteligentemente sus recursos limitados para derrotar a fuerzas rusas mucho más numerosas y destruir alrededor del 20% de la Flota del Mar Negro, poniendo fin efectivamente al dominio marítimo de Moscú allí.

El Ministerio de Defensa del Reino Unido dijo en una actualización de inteligencia reciente que los éxitos de Ucrania obligaron a la marina rusa a limitar bruscamente las operaciones en el oeste del Mar Negro, permitiendo a Kyiv expandir sus exportaciones agrícolas a pesar de la retirada de Moscú de un acuerdo mediado por Turquía y la ONU que garantizaba el envío seguro de granos ucranianos.

Putin, que casi con certeza ganará otro mandato de seis años en las elecciones presidenciales del 15 al 17 de marzo, ha buscado consolidar el apoyo público presentando el conflicto como una lucha contra Occidente expansionista que ha armado a Ucrania para debilitar a Rusia.

El verano pasado, Putin enfrentó quizás el desafío más serio en sus casi 25 años de gobierno cuando el jefe mercenario Yevgeny Prigozhin ordenó a su compañía militar privada marchar sobre Moscú para destituir a los principales líderes militares. La breve revuelta terminó con un acuerdo que preveía que los mercenarios se trasladaran al aliado ruso Bielorrusia, y Prigozhin murió en un sospechoso accidente de avión dos meses después, ampliamente visto como la venganza del Kremlin.

Su muerte fortaleció la autoridad de Putin y cimentó la lealtad entre la élite, pero el episodio mostró la fragilidad del poder del Kremlin.

A pesar de los desafíos, el vasto potencial económico y militar de Rusia le da a Putin la capacidad para una guerra prolongada.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dice que el conflicto ha durado más de lo esperado debido a la intervención occidental. «La operación militar especial puede durar un poco más, pero esto no puede cambiar el curso de las cosas», dijo.

Mark Galeotti, jefe de la consultora de inteligencia Mayak, dijo en un podcast reciente que «no hay una resistencia obvia a Putin» debido a «un estado policial fuertemente establecido y pervasivo para protegerlo».

«Así que, por un lado, no debemos anticipar que los niveles predecibles de presión probablemente derribarán este régimen en algún momento», dijo Galeotti. «Pero, por otro lado, también debemos reconocer que su capacidad para responder a crisis, a lo inesperado, ha disminuido notablemente».