El presidente Vladimir Putin agradeció el jueves a los rusos por emitir votos en una elección presidencial en la que afianzó su control sobre el país por otros seis años después de la represión más severa a la disidencia desde la época soviética.

El presidente Vladimir Putin agradeció el jueves a los rusos por emitir votos en una elección presidencial en la que afianzó su control sobre el país por otros seis años después de la represión más severa a la disidencia desde la época soviética.

Cualquier crítica pública a Putin o su guerra en Ucrania ha sido silenciada, los medios independientes han sido debilitados, el adversario político más feroz de Putin, Alexei Navalny, murió en una prisión ártica el mes pasado y otros activistas opositores están o en la cárcel o en el exilio. Los líderes occidentales denunciaron la elección como un fraude.

Hablando en una alocución en video tras el anuncio de los resultados finales de la elección del 15 al 17 de marzo que mostraron que él ganó el 87% de los votos, Putin argumentó que reflejaba un sólido respaldo público a sus políticas.

«Significa apoyo al curso político y económico del país, nuestros logros comunes que, por supuesto, deberían ser aún mayores, pero incluso ahora hacen a Rusia más fuerte y más independiente», dijo.

La Comisión Electoral Central publicó el jueves los resultados oficiales finales de la votación, que mostraron que Putin obtuvo más de 76 millones de votos, la mayor cantidad en sus casi veinticinco años de gobierno. Sus tres rivales simbólicos de partidos afines al Kremlin que respaldaron las políticas de Putin recibieron cada uno entre el 3% y el 4% de los votos.

Además de haber poco margen de elección, ninguna organización independiente de monitoreo pudo observar la elección y los analistas dijeron que la encuesta en línea significaba que era altamente susceptible a la manipulación.

Si bien la victoria aplastante de Putin nunca estuvo en duda, muchos rusos aún intentaron desafiar el resultado predestinado, atendiendo a un llamado de los asociados de Navalny para protestar contra la represión de Putin en el país y su guerra en Ucrania, presentándose en las urnas al mediodía del domingo. Las filas fuera de varias estaciones de votación tanto dentro de Rusia como en sus embajadas en todo el mundo se hincharon en ese momento.

Putin ha liderado Rusia como presidente o primer ministro desde diciembre de 1999, un mandato marcado por la agresión militar internacional y la creciente intolerancia a la disidencia. Al final de su quinto mandato, Putin sería el líder ruso con más tiempo en el cargo desde Catalina la Grande, quien gobernó durante el siglo XVIII.

El presidente ruso, Vladimir Putin, está a punto de visitar China en mayo para conversar con el líder chino, Xi Jinping, marcando lo que podría ser la primera visita al extranjero del jefe del Kremlin en su último mandato presidencial.

«Putin visitará China», informó Reuters el martes, citando a una de varias fuentes que hablaron bajo condición de anonimato.

Otra de las fuentes dijo que el viaje de Putin a China probablemente se llevaría a cabo en la segunda mitad de mayo.

«Varias visitas presidenciales y varios contactos de alto nivel se están preparando en este momento», dijo el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, a los periodistas.

Newsweek ha contactado al Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia y al Ministerio de Asuntos Exteriores de China para solicitar comentarios.

La posible visita de Putin se produce en medio de críticas a su reelección por parte de las naciones occidentales, que la han calificado de injusta y antidemocrática. Mientras tanto, países como China, India y Corea del Norte extendieron sus felicitaciones al presidente ruso, subrayando las marcadas divisiones geopolíticas profundizadas por la invasión de Ucrania por parte de Putin en 2022.

China no ha respaldado oficialmente la invasión de Rusia, pero ha proporcionado asistencia financiera para respaldar la economía del Kremlin.

Cualquier reunión entre Putin y Xi ocurriría en un contexto en el que Estados Unidos ha delineado a China y Rusia como sus principales competidores globales y adversarios potenciales. La administración Biden ve la era actual como un choque fundamental entre regímenes democráticos y autocráticos.

Putin y Xi comparten una visión que considera que Occidente está en declive, especialmente a medida que China disputa el dominio estadounidense en varios campos, que van desde la computación cuántica hasta el poder militar.

Diplomáticos y analistas anticipan que la visita de Putin a China sería su primera parada internacional después de la reelección, y se espera que su investidura presidencial formal sea alrededor del 7 de mayo.

Putin visitó China por última vez para la Cumbre de la Iniciativa Belt and Road del 17 al 18 de octubre de 2023, uno de sus primeros viajes internacionales importantes desde el inicio de la guerra entre Rusia y Ucrania. Xi fue a Moscú para una visita de Estado en marzo del año pasado.

El mes pasado, el enviado chino a Rusia insinuó que Putin y Xi se reunirán «varias veces» este año.

«La visita de Putin a China [este año] definitivamente será un éxito», dijo Zhang Hanhui a la agencia de noticias estatal rusa Sputnik el sábado.

En una conferencia de prensa posterior a las elecciones el lunes, Putin enfatizó las perspectivas globales alineadas y las crecientes relaciones bilaterales entre Rusia y China, atribuyendo la fortaleza de sus lazos a su relación personal con Xi.