El presidente ruso Vladimir Putin quiere ser recordado como un gran gobernante de Rusia.

El presidente ruso Vladimir Putin quiere ser recordado como un gran gobernante de Rusia. El profesor de historia Timothy Snyder cree que más bien será recordado como un líder que debilitó gravemente su propio país, al elegir al Occidente como enemigo y a China como patrocinador.

Snyder, autor y experto en Europa Central y del Este, habló con RFE/RL en el Almuerzo Ucraniano de Múnich al margen de la Conferencia de Seguridad de Múnich el 17 de febrero, tras el anuncio de la muerte del líder opositor ruso Alexei Navalny en una prisión ártica.

Timothy Snyder: Creo que es una pregunta muy rusa porque los rusos recuerdan de manera muy especial a las personas que mueren en campos, personas que mueren en prisión. Putin quiere ser recordado como un gobernante de Rusia, pero Navalny será recordado de manera diferente porque Navalny murió por su país en lugar de matar a otras personas.

Como historiador, creo que la importancia de Navalny radica en que intentó mostrar que otras cosas eran posibles; nunca sabremos qué tipo de líder habría sido. Pero el mensaje que tenía era que tenías que ser valiente, no todos tienen que ser tan valientes como él, pero no llegarás a ninguna parte a menos que seas un poco valiente. Y ese es un mensaje muy importante para el futuro de Rusia, porque la gente tendrá que ser un poco valiente.

Snyder: Bueno, él quiere que la historia trate sobre cosas como gobernantes rusos. Pero la historia trata sobre otras cosas además de los gobernantes rusos, trata sobre la experiencia humana. Trata sobre la riqueza y quién la tiene. Y creo que los historiadores del siglo XXI escribirán sobre la desigualdad de la riqueza. Y en esa historia, él es ciertamente uno de los principales villanos. Es uno de los oligarcas más importantes del mundo, alguien que, si eres un oligarca, se te permite tener fantasías extrañas, nadie puede detenerte. Y esas fantasías que tienes terminan afectando al mundo. Así que varios oligarcas tienen fantasías diferentes, una de las suyas es que Ucrania no existe. Y esa es una fantasía que está causando un daño tremendo en el mundo.

Pero lo que estoy tratando de decir es que no todos los historiadores son historiadores de Rusia. Los historiadores son historiadores de otras cosas y los historiadores de la sociedad son historiadores de la economía, lo recordarán como un ejemplo de un oligarca cuyas extrañas fantasías dañaron al mundo. Los historiadores también son historiadores de ecología, son historiadores de la naturaleza, historiadores del clima. Y el poder de Putin se basa en hidrocarburos, en gas natural y petróleo. Hay otros villanos, pero él es uno de los principales villanos de esa historia que mantiene al mundo dependiente de esas cosas, de lo que realmente tenemos que avanzar.

En cuanto a la historia de Rusia, creo que será recordado como alguien que hizo que el estado ruso fuera mucho más débil, porque creo que hace más de 10 años cometió un error estratégico profundo, que fue elegir al Occidente como enemigo. Esa fue una elección que hizo, y elegir al Occidente como enemigo significa elegir a China como patrocinador. Y creo que tener a China como patrocinador es una situación mucho más débil para Rusia que tratar de estar entre China y el Occidente. Así que creo que será recordado como alguien que cometió un error estratégico básico.

Snyder: Una Rusia que salga victoriosa de la guerra en Ucrania seguirá siendo una Rusia que está haciendo el trabajo de China, al desestabilizar al Oeste, al debilitar al Oeste. Incluso una Rusia que invade otros países sigue fundamentalmente haciendo el trabajo de China. Así que creo que, independientemente de cómo resulte Ucrania, el error es más profundo. El error no es simplemente que Rusia nunca tuvo que luchar contra Ucrania. Rusia nunca tuvo que hacer un enemigo del Occidente. Ese es el error fundamental.

RFE/RL: Lo que inferimos de lo que nos está diciendo es que esta derrota estratégica de Rusia, de la que se habló mucho en esta época del año pasado en Múnich y luego se desvaneció, usted todavía cree que se ha infligido una derrota estratégica a Rusia.

Snyder: Bueno, todos podemos perder. Todos piensan que o Rusia pierde o el Occidente pierde. Pero todos podemos perder, todos pueden perder. Rusia puede perder ante China, y el Occidente puede debilitarse como resultado de la victoria local de Rusia, podemos terminar con un mundo donde todos estén peor. Eso también es posible.

Así que creo que Putin infligió la derrota estratégica de Rusia hace un tiempo, por sí mismo. La pregunta es si esa derrota estratégica se compartirá luego con otros países, países de Europa del Este, Europa Occidental y América del Norte. Así es como lo veo. Él cometió un gran error para Rusia. Y luego la pregunta es si los costos de eso seguirán extendiéndose por todo el mundo.

RFE/RL: Entonces, ¿quién está ganando en este gran juego estratégico? Putin puede ser un perdedor. Pero, ¿quién más está perdiendo?

Snyder: Creo que es una gran pregunta. Los ganadores en todo esto pueden ser muy pocas personas, ¿verdad? Los ganadores pueden ser las personas que dirigen sistemas tiránicos de diferentes tipos; los ganadores pueden ser unas pocas personas en Teherán, unas pocas personas en Pekín, unas pocas personas en Moscú, y los perdedores pueden ser casi todos. Entonces, si Putin puede ganar su guerra en Ucrania, los ganadores no serán el pueblo ruso, los ganadores serán unas pocas personas alrededor de Putin, incluido él mismo.

Es porque creo que la cuestión más grande, que va más allá de la geopolítica, es la cuestión de qué tipo de sistemas tenemos. Los tipos de sistemas donde solo a unas pocas personas les va bien, o los tipos de sistemas donde mucha gente es libre y tiene la oportunidad de ir bien. Y es fundamentalmente acerca de eso.

Y los humanos, sabemos por la historia que los humanos pueden hacerlo de cualquier manera, puedes ser un país que es libre y dejar de ser un país que es libre. Esa es la historia más antigua que conocemos, quiero decir, una de las historias más antiguas es la historia de la antigua Grecia. Los seres humanos son muy adaptables, pueden ser libres y luego, una generación después, la esclavitud puede parecer normal nuevamente. Y creo que esa es la pregunta última.

Así que, en ese sentido, ya sabes, la humanidad puede perder, porque la posibilidad de tener un sistema normal, que sea democrático, donde haya estado de derecho, donde tus hijos tengan alguna posibilidad de tener una vida más interesante, todo eso puede desaparecer.

El portavoz del presidente ruso, Dmitri Peskov, informó a los rusos esta semana que la «operación militar especial» que Putin lanzó en Ucrania en febrero de 2022 se prolongará mucho más tiempo porque ahora es «una guerra contra el Occidente colectivo».

Fue notable escuchar esa palabra del portavoz de Putin, Dmitry Peskov. A los periodistas se les prohibió usarla explícitamente cuando comenzó la invasión y miles de rusos han sido detenidos, multados e encarcelados por decir la verdad sobre una guerra que lleva casi dos años.

«El diputado de Moscú, Alexey Gorinov, fue condenado a siete años de prisión por decir ‘guerra'», dijo Sergey Davidis, jefe del grupo de Apoyo a Prisioneros Políticos, a The Daily Beast. Dijo que más de 20,000 rusos han sido detenidos y castigados por protestar contra la guerra. «Eso incluye a 131 rusos que han sido condenados a largas penas de prisión como castigo por acciones pacíficas o más radicales contra la guerra», dijo. «No creo que ahora las penas contra la guerra sean más leves después de que el Kremlin dice abiertamente ‘guerra’. Putin será el siguiente en declararlo».

La escalada retórica se produjo la misma semana en que Alexei Navalny, el mayor desafiante interno de Putin, murió en una colonia penal rusa en circunstancias misteriosas. Semanas antes de las elecciones presidenciales, el autócrata está flexionando sus músculos.

No es un miércoles cualquiera en el que Moscú dice que está en guerra con Washington.

Con «Occidente colectivo», el Kremlin se refiere tradicionalmente a los 31 países de la OTAN y las 28 naciones de la Unión Europea. «Esta es una guerra cuando los países del Occidente colectivo, liderados por Estados Unidos, están involucrados directamente en el conflicto», dijo Peskov.

Los principales periodistas, analistas y defensores de los derechos humanos tanto dentro como fuera del país debaten frenéticamente sobre el proceso de pensamiento detrás de declarar que esto es una guerra ahora. «El Kremlin está profundamente decepcionado porque Washington no está dispuesto a negociar un acuerdo para Ucrania sin la participación de Ucrania. Nadie quiere sentarse con Putin para las negociaciones soñadas; Yalta-2», Timur Olevsky, editor en jefe de Insider, dijo a The Daily Beast que Putin estaba obsesionado con la idea de volver a visitar la cima de la influencia soviética en las conversaciones de paz de la posguerra de 1945. «Alguien le dio un golpecito en la nariz, parece, así que el Kremlin finalmente marca el fracaso de todos sus esfuerzos para negociar con Occidente».

La gran declaración de guerra del Kremlin tuvo lugar el día en que la inteligencia ucraniana dijo que habían destruido un barco de aterrizaje ruso grande y costoso. «Por los recursos gastados en la guerra, Rusia ha alcanzado lo que Occidente ha estado gastando en ayuda para Ucrania», dijo Olevsky, agregando que las regiones más pobres sufren más dentro de la tambaleante economía rusa, que es más pequeña que la de California.

Los rusos han estado empobreciéndose cada vez más, según análisis publicados por Novye Izvestia esta semana, el ingreso mensual promedio ha caído al mismo nivel que en 2013. Incluso antes de que Putin invadiera Ucrania, más de 16 millones de rusos vivían con menos de $200 al mes. Cualquier reportero profesional, si estuviera en la posición de Tucker Carlson a principios de este mes, le habría preguntado a Putin: «Con todos los recursos naturales de Rusia, ¿por qué su población es tan pobre? ¿Realmente puede permitirse esta guerra?»

En 2021, Putin afirmó que la pobreza y los problemas en el sistema de atención médica eran «los principales enemigos» de Rusia. Pero en lugar de resolverlos, se informa que el Kremlin ha estado gastando un tercio de sus ingresos en la guerra en Ucrania. «A nadie en el poder parece importarle las consecuencias, pero luchan por explicarle a la población cómo el ejército ha quedado atrapado en la batalla por Avdiivka durante dos años, así que ahora crean un conflicto más grande, afirman que prácticamente todo el mundo es su enemigo», dijo un conocido observador de Rusia, Ilya Barabanov, a The Daily Beast.

La afirmación del Kremlin de que Rusia está ahora en guerra con el Occidente ha sumido la moral rusa aún más en la desesperación.

Natalia Strelkova, de 54 años, abogada corporativa de Nizhny Novgorod, le dijo a The Daily Beast que la declaración la dejó «totalmente deprimida».

La demanda de ayuda psicológica ya es como un tsunami en Rusia, especialmente entre los ciudadanos con dependencia del alcohol, que ha aumentado un 85 por ciento este año, informó el periódico Kommersant de Moscú esta semana.

Eso es un verdadero indicador del ambiente que Putin ha creado. La gente ya no cree en sus afirmaciones de que «todo va según lo planeado». La población está estresada. La epidemia de paranoia empeorará aún más ahora que Navalny ha sido asesinado y el Kremlin ha declarado oficialmente que Rusia está en guerra con Estados Unidos, un país con una economía más de cinco veces mayor que la suya.

Cuando todos sus amigos huían de Rusia al comienzo de la guerra, Strelkova sintió «como si su mundo se estuviera desmoronando, las mejores personas nos están dejando en este lío». Pero se quedó para cuidar a su madre anciana que apenas podía caminar.

«Cada vez golpeamos el fondo más fuerte y caemos a través de él y ahora estamos en guerra con todo el mundo, parece. Lo siguiente será nuclear, nadie lo duda. Lo que más me deprime es la situación impotente que tenemos: la mayoría seguirá votando por Putin simplemente porque se sienten perdidos sin él, a pesar de los salarios miserables, el servicio médico horrible, los hombres muriendo en el frente, a pesar del creciente sentimiento de inestabilidad».

Analizando datos y redes sociales rusas, un investigador del Centro de Liderazgo y Política de Comunicación de la USC dijo a The Daily Beast que había enormes signos de estrés social. «Nuestra investigación muestra que los rusos sienten una creciente ansiedad», dijo Vasily Gatov. «Después de las noticias de la movilización el año pasado, la cantidad de vodka comprada por los rusos aumentó cuatro veces».

Pavel Kanygin, periodista de investigación de Novaya Gazeta, ofreció su teoría de que la declaración de guerra tenía mucho que ver con los contratos del ejército ruso: «Están tratando de retener a quienes ya han firmado los contratos para no realizar una nueva movilización».

Vasily Polonsky, analista en Moscú, pensó que se trataba más de política interna. Dijo que era «un intento de explicar por qué aún continúa, debido a las próximas elecciones».

Rusia celebrará las elecciones presidenciales el próximo mes, el 15 de marzo. Hay tres candidatos además de Putin, que respaldan todos la guerra en Ucrania, por lo que los rusos que no apoyan la invasión no tienen a quién respaldar.

Putin retomó el tema de luchar contra el «Occidente colectivo» el viernes, aunque no usó la palabra guerra. Volvió a la época del líder soviético Leonid Brezhnev y condenó el neocolonialismo de Occidente. «Sus manifestaciones agresivas son visibles hoy en día en los intentos del Occidente colectivo de mantener su dominio y dominación por cualquier medio, de subyugar económicamente a otros países, privarlos de soberanía e imponer valores y tradiciones culturales ajenos. Tal política se ha convertido en un obstáculo para el desarrollo de toda la humanidad».

Mientras los misiles rusos continúan cayendo sobre Ucrania y sus fuerzas lanzan ataque tras ataque contra las líneas defensivas ucranianas, vale la pena recordar lo ridículo que suena escuchar a Putin atacar la agresión del Occidente.

«Hemos perdido la capacidad de vivir como seres humanos debido a la agresión de Putin. No podemos ir a la escuela, nos bombardean todos los días», dijo Artur, de 15 años, a The Daily Beast. El estudiante de Kherson perdió un brazo en el bombardeo de su ciudad por parte de Rusia en noviembre de 2022. Dos años después, el Kremlin busca aumentar las tensiones, no buscar la paz. No hay señales de que las bombas se detendrán.