El presidente ruso, Vladimir Putin, dice que Ucrania «glorifica» a los escuadrones de la SS de Adolf Hitler y promete «erradicar el nazismo» mientras inaugura un monumento que marca 80 años desde el fin del asedio de Leningrado.

El presidente ruso, Vladimir Putin, dice que Ucrania «glorifica» a los escuadrones de la SS de Adolf Hitler y promete «erradicar el nazismo» mientras inaugura un monumento que marca 80 años desde el fin del asedio de Leningrado.

El líder ruso ha invocado repetidamente la victoria de la Unión Soviética sobre la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial para justificar su actual ofensiva contra Ucrania.

Sus comentarios se producen en el Día Internacional de Conmemoración del Holocausto, cuando el mundo marca el 79 aniversario de la liberación del campo de Auschwitz-Birkenau durante la Segunda Guerra Mundial por las tropas del Ejército Rojo Soviético.

Su acusación de que Ucrania es un estado fascista que necesita ser «desnazificado» ha sido desacreditada como falsa por expertos independientes.

«El régimen en Kiev glorifica a los cómplices de Hitler, la SS», dice Putin.

Y Rusia hará «todo lo posible para reprimir y finalmente erradicar el nazismo», agrega.

«Los seguidores de los verdugos nazis, comoquiera que se llamen hoy, están condenados», dice cerca de San Petersburgo, su ciudad natal y el nombre actual de Leningrado.

Ucrania, Occidente y académicos independientes han rechazado repetidamente el intento de Putin de retratar a Kiev como simpatizantes nazis.

Hablaba en la inauguración de un nuevo complejo conmemorativo a las víctimas del asedio de Leningrado, un evento que forma una parte importante de la identidad personal de Putin y que tiene una importancia simbólica para millones de rusos.

Más de 800,000 personas murieron por hambre, enfermedad y bombardeos durante el cerco de 872 días por parte de las fuerzas alemanas en la Segunda Guerra Mundial.

Putin había visitado anteriormente un cementerio donde más de 400,000 víctimas fueron enterradas en fosas comunes.

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El Ejército Rojo Soviético rompió el asedio el 27 de enero de 1944. Aunque nació después de la guerra, el hermano mayor de Putin murió de hambre durante el asedio.

San Petersburgo ha estado conmemorando el 80 aniversario de su liberación completa de los nazis y el fin de uno de los asedios más brutales de la historia.

El asedio nazi de Leningrado duró casi dos años y medio hasta que fue finalmente roto por el Ejército Soviético el 27 de enero de 1944.

Las estimaciones de la cifra de muertos varían, pero los historiadores coinciden en que más de un millón de residentes de Leningrado murieron de hambre y bombardeos aéreos y de artillería en uno de los episodios más horripilantes de la Segunda Guerra Mundial.

El presidente ruso, Vladimir Putin, nativo de la ciudad, lideró los eventos el sábado marcando el final del bloqueo de la ciudad, que entonces se llamaba Leningrado.

Colocó flores en el monumento Landmark Stone en Nevsky Pyatachok y participó en una ceremonia de colocación de una corona en el monumento Motherland en el cementerio conmemorativo de Piskarevskoye en San Petersburgo.

Putin también visitó la enorme fosa en el cementerio conmemorativo de Piskarevskoye, donde supuestamente fue enterrado su hermano mayor, quien murió durante el asedio.

Más tarde en el día, Putin y el presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, asistirán a un réquiem para recordar a los muertos.

Algunos de los niños que soportaron el asedio siguen vivos y han estado recordando las dificultades.

Irina Zimneva, de 85 años, aún no puede olvidar esos pequeños trozos de pan, 125 gramos al día, que se distribuían en Leningrado durante el mortal invierno de 1941-1942, y su madre siempre respondía a las solicitudes hambrientas de su hija: «¡Ten paciencia!»

«Mi mamá (me ayudó a sobrevivir), su amor, creo que es lo primero de todo. Porque no sé de qué otra manera (hubiera sobrevivido)», dijo Zimneva a Associated Press.

Cuando las tropas nazis avanzaron cerrando el círculo alrededor de Leningrado el 8 de septiembre de 1941, la familia de Zimneva estaba compuesta por 43 miembros. Solo 13 de ellos sobrevivieron hasta enero de 1944.

Antes del 80 aniversario de la liberación, se instaló una exposición al aire libre para recordar a los residentes los momentos más difíciles de la historia de la ciudad.

Muestra cómo era un apartamento típico en los días del asedio, con una estufa en el centro de la habitación, mantas en las ventanas para ahorrar algo de calor y los restos de muebles aún por usar como leña.

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La exposición «Street of Life» también muestra un aula, una sala de ensayos y algunos medios de transporte, como un tranvía urbano, de una red que dejó de funcionar solo durante un par de meses durante el asedio, y ambulancias.

«Si tocas la historia, sientes ese dolor y horror que sucedieron aquí hace 80 años. Es asombroso cómo la gente logró sobrevivir», compartió Yelena Domanova, visitante de la exposición, con AP.

Putin ha invocado con frecuencia el espíritu de la lucha contra los nazis en la «Gran Guerra Patria», como se conoce la Segunda Guerra Mundial en Rusia, al explicar la justificación de su invasión a Ucrania.

En un discurso televisado a los rusos en febrero de 2023, Putin describió al gobierno del presidente Zelenskyy en Ucrania como «neo-nazi», a pesar de que Zelenskyy es judío.

Luego dijo en su discurso: «Una de las brigadas de las fuerzas armadas ucranianas… fue premiada con el nombre de Edelweiss, como la división de Hitler».

La implicación es que algunos rusos equipararán la guerra en Ucrania con la lucha contra el nazismo y le darán igual importancia como una lucha que debe ser librada y ganada.

En términos de número de muertos, tanto civiles como militares, Rusia sufrió mucho más que cualquier otra nación en la Segunda Guerra Mundial y muchos rusos creen que, sin su ejército luchando contra los nazis en el Frente Oriental, los nazis no habrían sido vencidos.