El presidente Joe Biden tiene previsto realizar una visita a la Ciudad Santa el lunes como su segunda parada en la campaña para su reelección.

El presidente Joe Biden tiene previsto realizar una visita a la Ciudad Santa el lunes como su segunda parada en la campaña para su reelección.

La elección es significativa y calculada, según el profesor de ciencias políticas en el College of Charleston, Gibbs Knotts.

Biden hará una aparición en la Iglesia Madre Emanuel AME en la calle Calhoun, una histórica iglesia afroamericana donde ocurrió una de las peores masacres en la historia del estado en 2015.

«Creo que es un lugar muy adecuado», dijo Knotts.

Knotts sospecha que este telón de fondo servirá como punto de partida para que Biden haga varios puntos clave en su campaña, incluida posiblemente una legislación más estricta sobre armas.

«Cómo no debemos retroceder, cómo necesitamos unirnos como nación, cómo necesitamos, obviamente, resistir el pensamiento extremista racista y odioso y cómo necesitamos avanzar más colectivamente como nación, sospecho que serán algunos de los puntos principales que tocará durante su visita», dijo Knotts.

La masacre en la iglesia representa un punto de inflexión para el estado y llevó a la eliminación de la bandera confederada en los terrenos del Capitolio estatal, una orden emitida por la entonces gobernadora Nikki Haley.

Para Biden, fueron los votantes afroamericanos en Carolina del Sur, condicionados por un importante respaldo del congresista Jim Clyburn, los que ayudaron a inclinar las primarias a su favor antes de ganar finalmente las elecciones presidenciales de 2020.

Esta parada, según Knotts, muestra que el equipo de Biden no ha olvidado cuán poderoso es su voto colectivo, aunque todavía se espera que gane las primarias.

«El voto afroamericano en las primarias demócratas de Carolina del Sur es crucial. Quiero decir, no puedes ganar en Carolina del Sur si no ganas entre los votantes afroamericanos», dijo.

Este año también es el comienzo de las primarias demócratas de Carolina del Sur, que se llevarán a cabo primero antes que en cualquier otro lugar de la nación.

Están programadas para el sábado 3 de febrero.

La vicepresidenta Kamala Harris también ha pasado recientemente tiempo haciendo apariciones públicas en el estado.

Knotts dice que esto no será lo último que el estado verá en cuanto a visitas políticas de alto perfil antes de las elecciones presidenciales.

«Una de las cosas que me encanta de vivir en Carolina del Sur es que recibimos esta atención. Quiero decir, tenemos un trabajo muy importante para ayudar a elegir quiénes serán los nominados y es mucha responsabilidad, pero también es muy divertido», dijo Knotts.

La primaria republicana está programada para el sábado 24 de febrero.

¿Es el presidente Biden, a sus 81 años, demasiado mayor para postularse para la presidencia? ¿Su edad cronológica sugiere que no sobrevivirá otro mandato de cuatro años? ¿Son válidas las afirmaciones sobre su declive cognitivo?

Estas y otras preguntas relacionadas con la edad han surgido en este ciclo electoral porque, seamos sinceros, Biden (y Trump) son los dos presidentes más ancianos de la historia estadounidense. Cualquiera de los dos rompería nuevamente el récord de longevidad presidencial si fuera elegido en 2024. La pregunta sobre la edad presidencial ha alcanzado un punto álgido sin signos de disminución.

Estas son las preguntas incorrectas para hacer en el momento equivocado.

Las respuestas que hemos visto hasta ahora a menudo están coloreadas por la política, influenciadas por la desinformación o interpretadas de manera errónea y acompañadas de imágenes ageistas de políticos que perpetúan estereotipos perjudiciales sobre el envejecimiento. Es importante destacar que desmienten la maravilla del éxito de la humanidad al haber cambiado ya el rostro del envejecimiento.

Si bien envejecer no es lo que solía ser, reconocemos que Bette Davis tenía razón:

«La vejez no es un lugar para cobardes».

No hay edulcorante en el envejecimiento. Vivir una vida larga es como conducir un automóvil más allá de su período de garantía: cuanto más se conduce, más cosas salen mal. Pero a diferencia de los automóviles, algunos aspectos de la vida, incluidas algunas habilidades cognitivas, mejoran con la edad.

La memoria verbal, el razonamiento inductivo y el vocabulario aumentan con la edad, habilidades cognitivas especialmente importantes para la toma de decisiones. Es cierto que la «inteligencia fluida» (la capacidad de aprender nuevas formas de resolver problemas y realizar actividades de manera rápida y abstracta) disminuye con la edad, pero la «inteligencia cristalizada» (conocimiento acumulado que permite la toma de decisiones inteligentes) y el «conocimiento tácito» (conocimiento práctico o pragmático aprendido a través de la experiencia) aumentan con la edad.

En términos prácticos, alguien de la edad del presidente Biden podría tardar más tiempo en aprender a pilotar un avión, pero tendría menos probabilidades de estrellarlo en comparación con una persona más joven. Además, la salud pública, la medicina y otras disciplinas científicas ya han encontrado formas de ayudarnos a adaptarnos a los cambios en el cuerpo y la mente, convirtiendo algunos de los problemas que surgen con la edad en poco más que molestias.

La revolución de la longevidad que comenzó en el siglo XX ya ha transformado lo que significa envejecer para la generación de Biden y todas las generaciones futuras. Las imágenes estereotipadas de las personas mayores como «viejos codiciosos», desconectados de la vida, una carga para amigos y familiares y un alto costo para la sociedad son narrativas falsas. No es ahora, y de hecho nunca ha sido, el destino de la mayoría de las personas que alcanzan edades avanzadas.

Estos escenarios desafortunados suceden, pero las personas de 65 años o más hoy podrían igualmente estar contando historias sobre sus rutinas de ejercicio, escalada de montañas y tiempos de maratón. Dirigen empresas, compiten en eventos deportivos, realizan trabajo voluntario, viajan por el mundo, cuidan a sus nietos y a menudo son iconos de la sociedad. Son innovadores, a menudo buscados por su sabiduría como médicos, abogados y otros profesionales debido a su agudeza y experiencia. Sirven en el Congreso, en el ejército, como presidentes y son líderes de pensamiento senior en consejos en todo el mundo. A menudo son más felices que personas la mitad de su edad, con muchos de los mismos deseos y objetivos.

El envejecimiento biológico, la edad de los órganos importantes (como el cerebro, el sistema cardiovascular, los pulmones y la piel), no ocurre al mismo ritmo para todos. Solo asista a una reunión de exalumnos donde queda claro que la velocidad del envejecimiento biológico ha tocado más a algunos que a otros. Para aquellos que parecen haber sido tocados ligeramente por el envejecimiento, esto refleja en gran medida una ventaja impulsada por la genética, el estilo de vida y los factores psicosociales, aunque el maquillaje y la cirugía plástica pueden influir en la apariencia. La evidencia respalda la idea de que los metrónomos del envejecimiento se mueven a un ritmo más lento para algunos.

Por ejemplo, la Encuesta de Gastos Médicos de 2003 y el Estudio de Salud y Jubilación de 2004, entre los mejores estudios utilizados para examinar los factores que influyen en el envejecimiento, hacen una afirmación audaz. Un examen de sus resultados, coautor de uno de nosotros, muestra que una proporción significativa de los estadounidenses mayores de 50 años eran saludables después de los 50. De hecho, entre aquellos de 85 años o más, el 56 por ciento informó que no tenía limitaciones en la salud en el trabajo o las tareas domésticas, y el 28 por ciento informó tener una salud excelente o muy buena.

Muchas personas envejecen como el buen vino. Aspiramos a disfrutar de los frutos de una vida extendida y realizar trabajos a niveles extremadamente altos de competencia y eficiencia, convirtiendo a las generaciones mayores en uno de los recursos naturales más valiosos de la sociedad.

Justo antes de las elecciones presidenciales de 2020, científicos investigadores independientes con experiencia en envejecimiento y longevidad revisaron, evaluaron y publicaron todos los registros médicos públicamente disponibles de Biden. La información evaluada incluyó su historial familiar, factores de riesgo conductuales, historial médico, exámenes físicos, análisis de laboratorio y otros exámenes diagnósticos, incluidos biomarcadores relacionados con el envejecimiento.

La conclusión fue que Biden estaba en excelente salud para un hombre de 77 años. Sus desafíos de salud eran mínimos, su análisis de sangre de laboratorio reflejaba el de un hombre joven y saludable, y su actividad física era excepcional. Tiene antecedentes familiares de longevidad libre de demencia y no había evidencia de declive cognitivo en sus registros médicos personales.

Si bien el estado de salud formal de Biden se reevaluará más cerca de la próxima elección, sus registros médicos publicados en los años desde que asumió el cargo indican que no ha habido un cambio significativo en su estado de salud física o mental.

En 2020, se proyectaba que Biden tenía más del 95 por ciento de posibilidades de sobrevivir a un primer mandato en el cargo (aproximadamente un 13 por ciento mejor supervivencia que un hombre promedio de su edad). Hoy, sus posibilidades de sobrevivir a un segundo mandato en el cargo están cerca del 75 por ciento (aproximadamente un 10 por ciento mejor supervivencia que un hombre promedio de su edad). Prospectos de supervivencia similares, aunque ligeramente menos favorables, están presentes para Trump.

Los geriatras que evaluaron el historial médico de Biden en 2020 encontraron evidencia que sugiere que podría ser un «superager», un subgrupo de personas mayores de 80 años que operan física y cognitivamente a un nivel común entre aquellos mucho más jóvenes.

No hay evidencia clínica de declive cognitivo en el presidente Biden, a pesar de las declaraciones de los gerontólogos de sillón que dicen lo contrario. Puede ser tentador concluir que tal evidencia no existe porque su médico personal no ha ordenado (hasta donde sabemos) una extensa batería de evaluaciones diagnósticas de la función cognitiva, y si se hiciera algo significativo podría revelarse. Pero los presidentes son evaluados por sus médicos al igual que cualquier otra persona: las pruebas de función cognitiva no se realizan a menos que el médico sospeche un problema o si lo solicita el paciente. Incluso entonces, primero se realiza una prueba de detección de la función cognitiva, seguida de otras evaluaciones diagnósticas más detalladas si la prueba muestra una puntuación preocupante. Dado que el médico personal de Biden parece no haber considerado que las pruebas de detección cognitiva fueran médicamente indicadas, esto representa evidencia de que es poco probable que existan problemas consistentes con su historial familiar de longevidad libre de demencia.