El presidente Joe Biden sacó a relucir su alter ego «Dark Brandon» cuando soltó una rápida broma a expensas de la representante Lauren Boebert (R-Colo.), quien ha sido una de sus mayores críticas en el Congreso.

El presidente Joe Biden sacó a relucir su alter ego «Dark Brandon» cuando soltó una rápida broma a expensas de la representante Lauren Boebert (R-Colo.), quien ha sido una de sus mayores críticas en el Congreso.

Jordy Meiselas, del progresista medio de comunicación MeidasTouch Network, señaló a Biden que Boebert abandonó a sus electores para postularse para un escaño diferente poco después de que el presidente visitara su distrito el año pasado.

«¿Es eso una coincidencia o está trabajando Dark Brandon?» Meiselas preguntó a Biden en Pittsburgh la semana pasada.

«Eso es clasificado», dijo Biden entre risas.

Boebert ocupaba lo que anteriormente se consideraba un escaño republicano seguro y se esperaba ampliamente que ganara fácilmente la reelección en 2022. FiveThirtyEight esperaba que ganara por casi 14 puntos porcentuales.

Pero los votantes en su distrito parecían haberse cansado de sus tácticas de extrema derecha, y terminó derrotando al candidato demócrata Adam Frisch por apenas 0.16 punto.

En lugar de enfrentarse a una revancha contra Frisch, Boebert abandonó su distrito actual para postularse en lo que se espera que sea un distrito aún más seguro. En una extraña entrevista en enero, culpó a los actores Barbra Streisand y Ryan Reynolds por obligarla a tomar la decisión.

Sin embargo, las indicaciones iniciales sugieren que también podría estar teniendo dificultades en ese nuevo distrito. Terminó en quinto lugar en una encuesta no oficial a principios de este año.

También ha sido acosada por escándalos personales, incluidos titulares sensacionalistas después de que fuera expulsada de una actuación del musical «Beetlejuice» debido a un comportamiento inapropiado, y problemas familiares, como el arresto de su hijo adulto por varios cargos de allanamiento y robo a principios de este año.

El abogado de Donald Trump, Alina Habba, debería tener más cuidado al hablar.

Habba, que no representa a Trump en su juicio por dinero de silencio, aún se presentó en el juzgado de Manhattan el lunes para ofrecer su opinión. «Estamos aquí por algo que sucedió cuando él estaba en la Casa Blanca que ni siquiera estaba mal», dijo a los periodistas.

«Contratas abogados para resolver problemas, los abogados resuelven esos problemas, los pagas. ¡Eso es todo!» dijo Habba, en un lenguaje reminiscente de los discursos de Trump en los mítines.

Ya sea que hayan resuelto problemas o no, los pagos de Trump en 2016 a su abogado y solucionador de problemas en ese momento, Michael Cohen, presuntamente se realizaron para asegurarse de que la actriz de películas para adultos Stormy Daniels mantuviera silencio sobre su aventura con el entonces candidato presidencial. Trump ahora enfrenta 34 cargos de felonía por presuntamente falsificar registros comerciales con la intención de promover un delito subyacente.

La vehemente defensa de Habba a Trump puede impresionarlo, pero no niegan un delito, ni los hechos del caso. De hecho, casi suena como si estuviera admitiendo que pagó a Cohen para mantener callada a Daniels.

Habba a menudo se esfuerza mucho para defender al expresidente, ya sea afirmando que se quedó dormido en el tribunal porque «lee mucho» o comparándolo con Nelson Mandela. Incluso, al tratar de defender a Trump en un público seguro en Fox News, casi admitió que podía ser comprado por países extranjeros para pagar sus deudas.

Las palabras de Habba el lunes no son la primera vez que aparentemente muestra ignorancia de la ley. Ha afirmado que el requisito de la ley estatal de Nueva York de que Trump asista todos los días a su juicio es una violación del «debido proceso», y fue reprendida en el tribunal 12 veces en un día en el caso de difamación de E. Jean Carroll. Incluso tuvo que abandonar su intento de que se desestimara el caso de Carroll.

Doce jurados y seis suplentes han prestado juramento, y los abogados en el juicio por dinero de silencio de Donald Trump están preparando para interrogar a los testigos. Entre ellos es probable que esté la ex modelo de Playboy Karen McDougal.

Trump enfrenta 34 cargos de felonía por presuntamente falsificar registros comerciales para ocultar un pago de dinero de silencio emitido a la estrella porno Stormy Daniels como gastos legales. Michael Cohen emitió el pago de $130,000 a Daniels antes de las elecciones de 2016, junto con otro pago de $150,000 para evitar que McDougal compartiera su propia historia sobre Trump.

Aunque los cargos de Trump no están relacionados con el pago de dinero de silencio de McDougal, ella aún podría testificar.

Esto es lo que se sabe sobre McDougal:

Actualizaciones en vivo del juicio de Trump: Donald Trump, Juan Merchan entran en la sala del tribunal en el caso del dinero de silencio

McDougal es una ex modelo de Playboy.

McDougal dijo que tuvo una aventura con Trump que duró 10 meses a partir de 2006, lo que él niega.

El ex abogado de Trump y delincuente convicto Michael Cohen negoció un acuerdo de «compra y silencio» para la historia de McDougal con el National Enquirer en 2016. El tabloide pagó a McDougal $150,000 por los derechos de su historia, que Cohen financió.

El National Enquirer, propiedad de American Media Inc. (AMI), fue multado con $187,500 por la Comisión Federal de Elecciones por emitir el pago con la intención de influir en las elecciones. McDougal también ha demandado a la empresa y desde entonces ha hablado sobre la aventura.

«AMI me mintió, hizo promesas vacías y me intimidó y manipuló repetidamente», dijo McDougal en un comunicado proporcionado anteriormente a USA TODAY. «Solo quiero la oportunidad de aclarar los hechos y seguir adelante con mi vida, libre de esta empresa, sus ejecutivos y sus abogados».

McDougal podría ser parte del testimonio de David Pecker Se espera que David Pecker, el ex jefe de la empresa matriz del National Enquirer, sea el primer testigo en el juicio del dinero de silencio de Donald Trump. Se espera que el testimonio de Pecker se centre en la táctica de la compañía de pagar rutinariamente por historias escandalosas que no publicaba, bajo lo que otros llamaron una estrategia de «compra y silencio».

Pecker era presidente y CEO de AMI en agosto de 2015, cuando se reunió con Trump y su abogado personal, Cohen, para «ayudar a lidiar con historias negativas sobre Trump» comprándolas y no publicándolas, según un acuerdo de la Comisión Federal de Elecciones con la empresa.

Después de que un abogado de McDougal se puso en contacto con la empresa, Pecker y Dylan Howard, vicepresidente y director de contenido de la empresa, notificaron a Cohen, según el acuerdo de la FEC.

En agosto de 2016, la empresa pagó $150,000 a McDougal por su historia de vida, incluyendo cualquier relación con «cualquier hombre entonces casado», y luego no publicó la historia, según el acuerdo de la FEC.

Mary Trump dijo que estaba encantada con una parte en particular del juicio en curso del dinero de silencio de su tío.

Y fue cuando el expresidente y candidato republicano presuntivo fue obligado, durante la selección del jurado la semana pasada, a sentarse y escuchar comentarios despectivos que posibles jurados habían hecho sobre él en las redes sociales.

«No puedo evitar reírme», dijo la psicóloga clínica y feroz crítica de su pariente, que ha sido acusado cuatro veces, al presentador de SiriusXM Dean Obeidallah.

«Simplemente porque Donald es tan desagradable con otras personas, es tan insultante y denigrante que había un poco de schadenfreude cuando el juez leyó en el registro ciertas publicaciones que los posibles jurados habían puesto en sus páginas de redes sociales», explicó.

«Saben, ‘Donald invitó a los chicos tailandeses a la Casa Blanca, pero decidieron que preferirían volver a la cueva’, por ejemplo», continuó Mary Trump. «Y simplemente señalando lo estúpido que es y que tiene que sentarse allí y aguantarlo».

Mary Trump sugirió que su tío «probablemente había estado temiendo» ser responsabilizado por sus acciones durante décadas.

«Así que, parte de él probablemente siempre estuvo aterrorizado de que llegara, pero también probablemente nunca creyó que lo haría porque siempre se sale con la suya con todo. Y aquí estamos. Y créanme, él entiende lo grave que es esto», agregó.

Donald Trump enfrenta 34 cargos de felonía por acusaciones de que falsificó registros comerciales para encubrir el dinero de silencio pagado a la actriz de cine para adultos Stormy Daniels durante la temporada de elecciones de 2016 para mantener en secreto su supuesta aventura anterior.

El juicio continúa el lunes.

NUEVA YORK — «Señor, ¿puede sentarse por favor?»

Donald Trump se había levantado para salir de la sala de audiencias criminal de Manhattan mientras el juez Juan M. Merchan estaba terminando una discusión sobre la programación el martes.

Pero el juez aún no había levantado la sesión ni abandonado el estrado. Trump, el 45º presidente de Estados Unidos y dueño de su propia empresa, está acostumbrado a marcar su propio ritmo. Aún así, cuando Merchan lo reprendió para que volviera a sentarse, el expresidente lo hizo sin decir una palabra.

Regístrese para el boletín matutino del New York Times

El momento subrayó una realidad central para el nominado presidencial republicano presunto. Durante las próximas seis semanas, un hombre que valora el control y trata de dar forma a los entornos y resultados a su voluntad está controlando muy poco.

Todo sobre las circunstancias en las que el ex presidente llega a la corte todos los días para sentarse como el acusado en el caso People v. Donald J. Trump en el 100 Centre St. es repelente para él. El entorno atrapado en ámbar que evoca el pasado más delictivo de la ciudad de Nueva York. La falta de control. Los detalles de un caso en el que se le acusa de falsificar registros comerciales para ocultar un pago a una actriz porno para evitar que sus reclamos de una aventura con él salieran a la luz en las elecciones de 2016.

De los cuatro casos penales que enfrenta Trump, este es el que es más agudamente personal. Y las personas cercanas a él son francas cuando discuten en privado su reacción: mira a su alrededor cada día y no puede creer que tenga que estar allí.

Preguntada sobre la aversión del ex presidente al caso, una portavoz de la campaña, Karoline Leavitt, dijo que Trump «demostró que permanecerá desafiante» y calificó el caso de «guerra legal política».

Está sentado en una sala de audiencias en ruinas que, durante la segunda mitad de la semana pasada, estaba tan fría que su abogado principal se quejó respetuosamente al juez al respecto. Trump abrazaba sus brazos contra su pecho y le dijo a un ayudante: «Hace mucho frío».

Durante los primeros minutos de cada día durante la selección del jurado, a un pequeño grupo de fotógrafos todavía se les permitía entrar en la Parte 59 en el piso 15 del tribunal. Trump, obsesionado con ser visto como fuerte y ser visto en general, se preparaba para que se lanzaran frente a él ajustando su chaqueta y contrayendo su rostro en una mueca de mandíbula prominente. Pero, al final del día el viernes, Trump parecía agotado y desaliñado, con un paso descentrado y la mirada perdida.

A menudo parece desvanecerse en el fondo en una habitación revestida de madera clara con iluminación fluorescente severa y un olor perpetuo a aliento agrio y café. Su rostro ha sido visible para docenas de reporteros que observan en una sala de desbordamiento en un monitor grande con una cámara de circuito cerrado entrenada en la mesa de la defensa. Ha susurrado a su abogado y lo ha empujado para llamar su atención, hojeados montones de papel y, al menos dos veces, parecía quedarse dormido durante la sesión de la mañana. (Sus asistentes han negado públicamente que se haya quedado dormido). Quedarse dormido es algo que le sucede de vez en cuando a varias personas en los procedimientos judiciales, incluidos los jurados, pero para Trump, conlleva el tipo de vulnerabilidad pública que ha tratado rigurosamente de evitar.

Los juicios son, por naturaleza, mundanos, con rutinas estrictas y largos períodos de inactividad. Trump siempre ha evitado este tipo de oficialismo, ya sea evitando horarios estrictos o prácticas o estructuras de otras personas, desde que tenía veinte años hasta su tiempo en la Oficina Oval.

La monotonía del tribunal prácticamente ha engullido a Trump, quien durante décadas ha buscado proyectar una imagen de grandeza, una que ha montado desde un set de televisión de reality hasta la Casa Blanca.

Cuando se trajo al primer panel de 96 posibles jurados a la sala el lunes por la tarde, Trump parecía desaparecer entre ellos, ya que estaban sentados en la caja del jurado y en las filas del pozo del tribunal. El juez ha dejado claro que el tiempo de los jurados es su mayor prioridad, incluso cuando eso sea a expensas del ex presidente.

Los asesores de comunicación de Trump o los asistentes que le proporcionan un impulso moral han estado sentados a distancia. Natalie Harp, una ex presentadora en la red de noticias de derecha OAN, que durante años ha llevado una impresora portátil para suministrar a Trump un flujo constante de artículos o publicaciones en redes sociales sobre él, está allí. Pero ella y otros han estado en la segunda fila detrás de la mesa de la defensa, o varias filas atrás en la sala del tribunal, incapaces de hablar con Trump durante los procedimientos.

Es difícil recordar otro momento en el que Trump haya tenido que sentarse y escuchar insultos sin recurrir a las redes sociales o una conferencia de prensa para responder. Y es igualmente difícil recordar otro momento en que se le haya obligado a aburrirse tanto tiempo.

Las personas cercanas a él están ansiosas por saber cómo manejará tener tan poco que hacer mientras está sentado allí durante semanas, con solo un puñado de días de testimonio que se espera que sean significativos. Han pasado décadas desde que ha tenido que pasar tanto tiempo en la cercanía inmediata de alguien que no forma parte de su familia, su personal o su grupo de admiradores.

Durante las próximas seis semanas aproximadamente, Trump tendrá que soportar más, incluido escuchar cómo los fiscales hacen preguntas incómodas a los testigos sobre su vida personal en un tribunal abierto. El martes, se enfrentará a una audiencia para determinar si el juez está de acuerdo con los fiscales en que ha violado repetidamente la orden que le prohíbe criticar públicamente a testigos y otras personas.

La mayor parte del tiempo, Trump ha sido obligado a sentarse en la mesa, incapaz de usar su teléfono celular, y escuchar cómo los fiscales lo describen como un criminal, cómo se les pregunta a los jurados su opinión sobre él. Algunas de esas opiniones han sido negativas, con un posible jurado obligado a leer en voz alta sus antiguas publicaciones en redes sociales criticándolo como sociópata y ególatra. Las únicas veces que ha sonreído han sido cuando los posibles jurados han mencionado trabajos suyos que les han gustado.

El plan altamente telegrafiado era que Trump se comportara como candidato a pesar del juicio, usando todo el evento como una pieza teatral en sus reclamaciones de un sistema judicial armado.

Pero la semana pasada, en Nueva York, el único evento político de Trump fue una parada en una bodega del Upper Manhattan para enfatizar las tasas de criminalidad en el condado. La aparición pareció insuflarle vida, pero también pareció más como una parada que haría un candidato a la alcaldía que un nominado presidencial presunto. Algunos asesores son conscientes de que Trump parece disminuido, y están presionando por más —y más grandes— eventos alrededor del área de Nueva York.

Muchos en la sala del tribunal han comentado cómo Trump se ve a menudo pequeño e impotente sentado en la mesa. Algunos han dicho que se ve más viejo de lo que esperaban. Hace frío en la sala de audiencias, y Trump a menudo parece temblar, pero se ha negado a ponerse el abrigo que lleva, quizás porque teme que parezca frágil.

Sin embargo, aunque Trump ha tenido una reacción comprensible al entorno, que ningún ser humano se sentiría cómodo en un tribunal penal durante seis semanas, los aliados que han hablado con él dicen que también ha reaccionado con cierto grado de incredulidad.

Y, por supuesto, Trump sigue siendo Trump. Ha sacado tiempo de su día para juzgar el aspecto físico de los posibles jurados y hablar de cómo se sienten sobre él. Y ha preguntado en varias ocasiones sobre lo que piensan los posibles jurados de él. Ha reconocido a algunos periodistas que lo miran desde una sala de desbordamiento a través de un monitor grande, y ha discutido con ellos por ser críticos.

El martes por la tarde, Trump salió de la sala del tribunal 16 minutos antes de que el juez terminara oficialmente el día y comenzara a descender hacia el primer piso. Pero en lugar de tomar el elevador, Trump, sus abogados y su seguridad escoltaron a los periodistas de la sala de desbordamiento en el piso 16 hasta la primera planta.

Cuando llegaron a la planta baja, los periodistas seguían huyendo de la planta baja, y Trump se quedó en la planta baja hablando sobre la audiencia del día y respondiendo preguntas de los reporteros. Le preguntaron si estaba preparado para el juicio.

Trump asintió con la cabeza y dijo que sí.