El presidente Joe Biden puede eventualmente prohibir TikTok, pero está tomando medidas para devolver algo a los jóvenes que dominan la popular aplicación de redes sociales: un control federal más flexible sobre la marihuana.

El presidente Joe Biden puede eventualmente prohibir TikTok, pero está tomando medidas para devolver algo a los jóvenes que dominan la popular aplicación de redes sociales: un control federal más flexible sobre la marihuana.

Ante el debilitamiento del apoyo de un grupo de votantes de tendencia izquierdista que será crucial para sus esperanzas de reelección en noviembre, Biden ha tomado una serie de medidas en el año electoral destinadas a atraer en particular a los votantes más jóvenes. Su decisión de reclasificar la marihuana como una droga menos peligrosa es sólo la más reciente, y se produjo semanas después de que cancelara préstamos estudiantiles para otros 206.000 prestatarios. También ha hecho del derecho al aborto un elemento central de su campaña para la reelección.

El impulso para resaltar cuestiones que resuenan entre los votantes más jóvenes se produce mientras Biden lucha por mantener unida la coalición que lo envió a la Casa Blanca en 2020.

Biden, el presidente de mayor edad en la historia de Estados Unidos, está luchando contra la percepción entre los votantes de que ha perdido un paso a medida que envejece. El descontento con su manejo de la guerra de Israel contra Hamás en Gaza ha estallado en disturbios en los campus universitarios. Si bien la inflación ha disminuido desde su punto máximo y el mercado laboral sigue fuerte, las encuestas muestran que los estadounidenses todavía culpan a Biden por los altos precios y las altas tasas de interés, que están expulsando a los compradores primerizos del mercado inmobiliario.

Una propuesta de la Agencia Antidrogas de Estados Unidos reconocería los usos médicos del cannabis y reconocería que tiene menos potencial de abuso que algunas de las drogas más peligrosas del país. Sin embargo, no legalizaría completamente la marihuana para uso recreativo.

Biden pidió una revisión de la ley federal sobre marihuana en octubre de 2022 y tomó medidas para indultar a miles de estadounidenses condenados a nivel federal por simple posesión de la droga. También ha pedido a los gobernadores y líderes locales que tomen medidas similares para borrar las condenas por posesión de marihuana.

“El pueblo estadounidense ha dejado claro en un estado tras otro que la legalización del cannabis es inevitable”, dijo en un comunicado el representante Earl Blumenauer, demócrata de Oregón y uno de los primeros defensores de flexibilizar las leyes sobre la marihuana. «La administración Biden-Harris está escuchando».

Biden y la vicepresidenta Kamala Harris promocionaron su apoyo a la reforma de la ley sobre la marihuana para conmemorar el feriado del cannabis del 20 de abril exactamente a las 4:20 p.m. Sábado.

Los comentarios son la última señal de que la administración planea seguir centrándose en el tema popular antes de las elecciones de noviembre.

“Enviar personas a prisión solo por poseer marihuana ha alterado demasiadas vidas y ha encarcelado a personas por conductas que muchos estados ya no prohíben”, publicó Biden en la plataforma de redes sociales X. “Es hora de que corrijamos estos errores”.

Las políticas de la marihuana son favorables al presidente.

Según AP VoteCast, el 63% de los votantes a nivel nacional en las elecciones de mitad de período de 2022 dijeron que estaban a favor de la legalización del uso recreativo de la marihuana en todo el país, en comparación con el 36% que dijo que se oponían. El apoyo a la legalización fue mayor entre los adultos menores de 45 años, el 73% de los cuales estaba a favor. Alrededor de ocho de cada diez demócratas, aproximadamente dos tercios de los independientes y aproximadamente la mitad de los republicanos estaban a favor.

Biden ha concedido indultos a miles de personas por posesión federal de marihuana y ha conmutado largas sentencias dictadas por delitos de drogas no violentos. En 2022, instó a los gobernadores a perdonar las ofensas estatales.

Si bien los votantes jóvenes se inclinan hacia la izquierda, también es menos probable que voten. Biden no puede darse el lujo de que un grupo confiable de seguidores se quede en casa o vote por un candidato de un tercer partido como el independiente Robert F. Kennedy Jr., que está cortejando agresivamente a los votantes jóvenes, o Jill Stein del Partido Verde, que se inclina por ella. oposición a la guerra de Israel en Gaza.

Las dos últimas elecciones se decidieron por menos de 100.000 votos en tres estados.

A pesar de la creciente aceptación pública, la medida de Biden tiene destacados detractores, incluidos varios ex altos funcionarios de la DEA. Quienes se oponen dicen que la potencia de la marihuana actual podría provocar efectos secundarios nocivos, como psicosis y ansiedad.

«Este es un acto político, no sigue la ciencia», dijo el ex administrador de la DEA, Tim Shea. “Es política en año electoral. Es como perdonar préstamos estudiantiles. Está dirigido a un grupo selecto de personas y el impacto va a ser malo”.

«Las autoridades no pueden creer lo que está sucediendo», añadió Shea.

Durante la epidemia de crack de las décadas de 1980 y 1990, el entonces senador. Biden fue una voz destacada en la llamada “Guerra contra las Drogas”.

Ethan Nadelmann, quien ha estado abogando por la legalización de las drogas durante décadas, dijo que Biden probablemente ahora siente que una postura más indulgente con respecto a la marihuana podría ayudar a atraer a los votantes más jóvenes y a los miembros progresistas de su partido.

“Acabará con la hipocresía”, dijo Nadelmann.

Las opiniones del expresidente Donald Trump sobre la marihuana no están claras. Pero como residente de Florida tendrá la oportunidad de votar sobre una iniciativa de legalización en la boleta electoral de noviembre. En una entrevista el año pasado con Newsmax, el candidato presidencial republicano dijo que la marihuana causa un “daño significativo”, aun cuando reconoció que la legalización del cannabis es algo “bastante popular” entre los votantes.

La política federal sobre drogas se ha quedado rezagada con respecto a gran parte del país: 38 estados ya han legalizado la marihuana medicinal, además de 24 que han aprobado su uso recreativo. Eso ha ayudado a impulsar el rápido crecimiento de la industria de la marihuana en Estados Unidos, cuyas ventas se estiman en 25.000 millones de dólares al año.

La flexibilización de las regulaciones federales podría reducir la carga fiscal, que puede ser del 70% o más, al permitir que las empresas obtengan deducciones fiscales y soliciten préstamos, según grupos de la industria. También podría facilitar a los científicos la investigación de la marihuana.

El Departamento de Justicia flexibilizará significativamente las restricciones federales al cannabis, lo que marcará el mayor cambio en las leyes sobre drogas en más de medio siglo.

El cambio sigue a una década de cambios sísmicos en las políticas de cannabis en todo el país, con 24 estados legalizando la posesión para adultos (que representan más de la mitad de la población estadounidense) y 38 estados estableciendo programas de marihuana medicinal.

La decisión del Departamento de Justicia fue informada por primera vez por Associated Press y confirmada a POLITICO por un funcionario de la administración familiarizado con el asunto a quien se le concedió el anonimato para hablar con franqueza. Ese funcionario enfatizó que la medida aún no es un trato cerrado, pero confirmó que el proceso se encamina hacia una reclasificación.

«Si los informes de hoy resultan ciertos, estaremos un paso más cerca de poner fin a la fallida guerra contra las drogas», dijo el representante Earl Blumenauer (demócrata por Oregón) en un comunicado. «La administración Biden-Harris está escuchando».

Actualmente, el cannabis es una droga de la lista I de la Ley de Sustancias Controladas, la clasificación más severa, lo que significa que se cree que no tiene usos médicos y tiene una alta propensión al abuso. La heroína está en la misma categoría.

La decisión del Departamento de Justicia trasladaría el cannabis a la lista III, lo que significa que se determina que tiene algunos beneficios médicos, así como cierto potencial de abuso. Una vez publicada en el registro federal, la regla propuesta para reclasificar se someterá a un período de comentarios públicos antes de entrar en vigor.

El Departamento de Justicia se negó a hacer comentarios.

In October 2022, President Joe Biden issued an executive order instructing the Department of Health and Human Services to conduct a review of all available cannabis research and recommend if a change to the federal classification of cannabis was in order.

In August 2023, HHS sent a letter and a 252-page review to the DOJ recommending the change to Schedule III. In that review, which was released publicly in January, HHS concluded that marijuana is less harmful than other dangerous drugs and that there is credible evidence for its medical use.