El presidente Biden y el ex presidente Donald Trump pintaron visiones notablemente diferentes para el país el sábado por la noche mientras hacían campaña a 70 millas de distancia en Georgia, con Trump pronunciando un discurso lleno de insultos y burlas contra el presidente en funciones.

El presidente Biden y el ex presidente Donald Trump pintaron visiones notablemente diferentes para el país el sábado por la noche mientras hacían campaña a 70 millas de distancia en Georgia, con Trump pronunciando un discurso lleno de insultos y burlas contra el presidente en funciones.

Las apariciones enfrentadas, a ocho meses de las elecciones, demostraron lo divisiva y combativa que ya se ha vuelto la campaña electoral antes de que cualquiera de los candidatos haya asegurado oficialmente la nominación de su partido, aunque ambos probablemente lo harán pronto.

Trump habló durante casi dos horas y dirigió sus ataques de manera particularmente personal e incendiaria. Se burló de Biden por tener un tartamudeo, llamó a la prensa «criminales» y culpó al presidente por la muerte de una joven que supuestamente fue asesinada por un migrante venezolano que ingresó al país ilegalmente.

En cambio, Biden solo habló durante unos 20 minutos, centrándose en comparar su historial con el de Trump. Criticó a Trump por acercarse a líderes autoritarios, revertir los derechos reproductivos de las mujeres e intentar derogar la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, mientras destacaba su historial defendiendo los derechos individuales, la libertad y la democracia.

Las visitas de campaña subrayaron el papel clave que jugará Georgia en noviembre, después de que Biden derrotara a Trump en el estado por menos de 12,000 votos en las elecciones de 2020. Trump ganó decididamente el estado en 2016, venciendo a Hillary Clinton por cinco puntos porcentuales. El estado también está celebrando su primaria el martes; se espera que ambos candidatos ganen el estado fácilmente después de que sus principales rivales suspendieron sus campañas.

Biden reunió a votantes en Atlanta, mientras que Trump celebró su evento en Roma, una ciudad en el noroeste de Georgia que forma parte del distrito de la Representante Marjorie Taylor Greene (R-Ga.). Las visitas se produjeron dos días después de que Biden pronunciara un enérgico discurso sobre el estado de la Unión, durante el cual atacó a Trump, aunque no directamente por su nombre, por amenazar los derechos individuales, la libertad y la democracia. En sus dos apariciones de campaña desde entonces, Biden ha comenzado a criticar directamente a Trump.

«Donald Trump tiene una base diferente», dijo Biden el sábado por la noche. «Aquí hay un tipo que está comenzando su campaña electoral en la carretera con Marjorie Taylor Greene. Eso puede decirte mucho sobre una persona con quién se junta». Biden también señaló que Trump recibió al primer ministro húngaro Viktor Orban el viernes por la noche, a quien Biden dice que «no cree que la democracia funcione».

Trump convirtió la crisis fronteriza en el foco central de su discurso, intensificando su retórica antiinmigrante al hablar sobre el asesinato de Laken Riley, la estudiante de enfermería de Georgia que fue asesinada mientras trotaba. Trump se reunió con la familia de Riley antes de su discurso y culpó a la política fronteriza de Biden por su muerte, describiéndola como «libre para matar».

«Joe Biden no tiene remordimientos, no tiene arrepentimientos, no tiene empatía, no tiene compasión y, lo que es peor, no tiene intención de detener la invasión mortal que le robó la preciosa y hermosa vida estadounidense a Laken», dijo.

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También criticó a Biden por confundir el nombre de pila de Riley durante el discurso sobre el estado de la Unión y por decir que lamentaba haber usado la palabra «ilegal» para describir al sospechoso de su muerte. En una entrevista con MSNBC que se emitió el sábado por la noche, Biden dijo que debería haber usado la palabra «indocumentado» en lugar de ilegal.

El asesinato de Riley ha unido a los republicanos, que han citado su asesinato para criticar el número histórico de aprehensiones desde que Biden asumió el cargo en 2021 y para retratar a los migrantes como peligrosos. Antes del discurso sobre el estado de la Unión de Biden, Greene le entregó a Biden un pin con el nombre de Riley.

Mientras Greene interrumpía a Biden durante el discurso para que «dijera su nombre», Biden levantó el pin y dijo que Riley había sido «asesinada por un ilegal», pero luego preguntó: «¿Cuántos de los miles de personas están siendo asesinadas por los legales?» (Los expertos dicen que hay pocas pruebas de que los inmigrantes indocumentados cometan más delitos, y los datos federales muestran que la mayoría de los arrestados en la frontera no tienen condenas penales.)

En un momento improvisado el jueves por la noche, Biden ofreció sus condolencias a la familia de Riley y pidió al Congreso que aprobara un proyecto de ley bipartidista de seguridad fronteriza que murió en el Senado, en medio de una oposición generalizada del Partido Republicano liderada por Trump.

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En el evento de Biden el sábado, recibió el respaldo conjunto de tres comités de acción política —el Fondo de Victoria AAPI, el PAC Colectivo y el Fondo de Victoria Latino— y un compromiso de los grupos de gastar $30 millones para movilizar a los votantes afroamericanos, latinos y asiáticoamericanos e isleños del Pacífico.

Shekar Narasimhan, presidente del fondo de victoria AAPI, dijo que la capacidad de los demócratas para motivar a las comunidades de color será crucial para el éxito del presidente.

«Esto es todo para los demócratas», dijo en una entrevista antes de los mítines. «Incluso en estados donde hay una población predominantemente blanca, los márgenes son tan estrechos que, por ejemplo, obtener el voto hmong en Wisconsin puede ser crucial para ganar las elecciones».

Biden hizo alarde de su historial en cuanto a equidad racial, destacando la diversidad de su gabinete, su nombramiento de Ketanji Brown Jackson, la primera mujer negra en ocupar un puesto en la Corte Suprema, y el desempleo históricamente bajo entre los negros y latinos.

«Las mismas fuerzas que quieren negar el derecho al voto, intentan negar otros valores fundamentales de la diversidad estadounidense también», dijo Biden. «Prohibir libros, borrar la historia. En lugar de celebrar la contribución de los inmigrantes a nuestro país, a nuestra economía y nuestras comunidades, Donald Trump los llama alimañas, envenenando la sangre de América. Nadie debería dudar nunca de dónde está mi corazón.»

El sábado, Trump afirmó falsamente que Biden había «anunciado un plan para enviar a nuestros valientes hombres y mujeres militares de EE. UU. a Gaza para reabastecer a los terroristas de Hamas.» Durante el discurso sobre el estado de la Unión, Biden dijo que el ejército de EE. UU. construiría un muelle temporal en la costa de Gaza para proporcionar una nueva ruta para que la ayuda humanitaria llegue a los civiles desesperados. Cientos de miles de palestinos corren el riesgo de morir de hambre y enfermedades debido a las condiciones deplorables.

Los funcionarios estadounidenses han dicho que el muelle implicará la presencia de personal militar estadounidense en buques militares frente a la costa de Gaza, pero no requerirá que el personal militar estadounidense instale el muelle en tierra o descargue la ayuda. La ayuda será distribuida dentro de Gaza por las Naciones Unidas y otro personal humanitario.

El viaje de Biden a Georgia se produjo como parte de su gira posterior al Estado de la Unión por los estados de batalla, que comenzó el viernes en Pensilvania. En la semana que viene, viajará a Nuevo Hampshire, Wisconsin y Michigan.

La campaña de Biden también anunció que estaba lanzando una campaña publicitaria de $30 millones como parte del giro hacia la elección general. En el primer anuncio, que se lanzó el sábado, el presidente enfrenta directamente las preocupaciones sobre su edad mientras contrasta su historial con el de Trump.

«Mira, no soy un joven», dice Biden al comienzo del anuncio de 60 segundos. «Eso no es un secreto, pero aquí está el trato: entiendo cómo hacer que las cosas se hagan para el pueblo estadounidense.»

Algunos votantes en el evento de Biden minimizaron las preocupaciones sobre su edad, señalando la actuación del presidente en el Estado de la Unión como evidencia de su capacidad para hacer el trabajo.

«La edad no es algo importante para mí», dijo Paula Benson, residente de 56 años de Cumming, Georgia. «Veo sus acciones. Veo su corazón. Donald Trump está tropezando con sus palabras y sus pies y actuando de manera muy desequilibrada. Él es el que realmente me preocupa.»

La campaña de Trump jugó con la pregunta de la edad al lanzar un anuncio titulado «No soy un joven», que mostraba videos de Biden tropezando o cayendo.

Una encuesta de Fox News realizada en enero encontró que, en un enfrentamiento entre Biden y Trump, el 51 por ciento de los votantes registrados en Georgia dijo que votaría por Trump, mientras que el 43 por ciento dijo que votaría por Biden.