El podcast político es la carrera más caliente en este momento: con diputados, periodistas y comediantes obteniendo acuerdos millonarios y llenando salas

El año 2024 marcó un hito para los podcasts políticos en el Reino Unido. Lo que antes era un nicho en los márgenes de los medios de comunicación convencionales, los podcasts políticos han madurado y se han convertido en una parte importante del panorama mediático. Han impulsado lanzamientos de libros superventas, espectáculos con entradas agotadas y, por primera vez, se han introducido en la televisión convencional, colocando a estas estrellas de los nuevos medios en un lugar destacado durante uno de los momentos más importantes del año en los medios de comunicación.

La oleada de nuevos podcasters políticos en el país se convirtió en uno de los aspectos más importantes de la campaña, relanzando sus carreras y consolidando su posición como emprendedores por derecho propio. Antiguas figuras políticas como Alastair Campbell, Rory Stewart, Ed Balls, George Osborne y algunos de los talentos más importantes de la BBC ocuparon un lugar destacado en la cobertura de las elecciones en las principales cadenas de televisión del país, abriendo el camino a un nuevo mundo de podcasting que desafía a los medios de comunicación convencionales.

A simple vista, la pareja formada por el ex Ministro del Gabinete Conservador Rory Stewart y el Jefe de Comunicaciones Laboristas de Tony Blair, Alastair Campbell, podría parecer un tanto extraña, pero en el espacio de solo dos años, su programa se ha convertido en el podcast político más popular del Reino Unido. «The Rest is Politics» destapa los secretos de Westminster y, en sus propias palabras, ofrece «…una visión desde dentro de la política nacional y extranjera, al tiempo que recupera el arte perdido de discrepar amigablemente». En enero de 2023, el dúo añadió «Leading», una serie de entrevistas semanales con algunos de los nombres más importantes de la política mundial.

En abril de 2024, el podcast se expandió al otro lado del Atlántico, lanzando «The Rest is Politics USA», creando otra pareja improbable con los pesos pesados políticos Anthony Scaramucci (ex secretario de prensa de la Casa Blanca de Donald Trump) y Katty Kay (ex presentadora de noticias mundiales de la BBC).

Stewart y Campbell son publicados por Goalhanger Podcasts, que ahora es una de las redes de podcasts independientes más grandes del Reino Unido con unos 17,5 millones de descargas al mes. Goalhanger fue fundada por el comentarista de fútbol y ex jugador de fútbol de Inglaterra, Gary Linekar, y la compañía ha ampliado su selección de exitosos podcasts, incluyendo «The Rest is Football», «Empire» y «Match of the Day Top 10».

La información financiera sobre Goalhanger es limitada, pero las cuentas de la empresa muestran que sus «activos actuales» se triplicaron hasta £842,936 (1,08 millones de dólares) el año pasado.

El modelo de reparto de ingresos de la empresa significa que cuando sus podcasters triunfan, Goalhanger también lo hace. Esto convierte a Stewart y Campbell en uno de sus activos más preciados.

«The Rest is Politics» se ha convertido en una importante franquicia mediática por derecho propio, contando con membresías premium y espectáculos en vivo en todo el Reino Unido, con llenos totales en arenas tan grandes como la O2 Arena de Londres con 20.000 asientos.

Stewart y Campbell han relanzado sus carreras, abarcando acuerdos editoriales superventas y presentaciones, incluyendo codiciadas apariciones en la cobertura nocturna de las elecciones generales de 2024 de Channel 4 TV, marcando una transición significativa de los nuevos medios a la televisión de masas.

No es sorprendente que los ingresos por publicidad, suscripciones y espectáculos en vivo como su actuación en la O2 hayan fortalecido también las cuentas bancarias de la pareja. Hablando con el «Times of London» el año pasado, Stewart dijo: «Es extraordinario. Es buen dinero. Diría que es el dinero de un futbolista de Championship». Los futbolistas de Championship, que juegan en la segunda división de la liga de fútbol inglesa, suelen ganar miles de libras al mes.

Continuando con el tema anterior de parejas improbables, «The Political Currency» reúne al ex Ministro del Gabinete Laborista Ed Balls y al ex Canciller Conservador George Osborne para ofrecer una mirada fascinante a los oscuros mundos de la política y la economía.

La casa de producción Persophonica produce el programa, y también está detrás del show rival «The News Agents» y «Dua Lipa: At Your Service», uno de los podcasts de entretenimiento más escuchados del mundo.

Descrito como ex «frenemies», Osborne y Balls lanzaron el podcast en septiembre de 2023 y rápidamente se colocaron en lo más alto de las listas de podcasts en el Reino Unido. En el momento del lanzamiento, un escritor bromeó diciendo que «Political Currency» tiene un nombre irónico, «un recurso del cual estos hombres están totalmente gastados».

Del mismo modo que sus rivales Rory Stewart y Alastair Campbell de «The Rest is Politics» y Emily Maitlis de «The News Agents», la pareja se abrió paso en los medios de comunicación convencionales en estas elecciones, ambos actuando como presentadores invitados para la cobertura de las elecciones de 2024 de ITV News.

Lanzado en 2013 por el imitador y escritor Matt Forde, «The Political Party» es uno de los podcasts políticos más establecidos de Gran Bretaña. Como su rival «The Rest is Politics», la incursión de Forde en el podcasting se ha convertido en un serio negocio mediático por derecho propio, con grabaciones en directo en teatros que a menudo se agotan meses antes. Hasta la fecha, la serie ha presentado 70 espectáculos con entradas agotadas en los últimos siete años.

De manera única, el formato del programa combina la parodia política y las impresiones cómicas con entrevistas en profundidad a algunos de los nombres más importantes de la política, incluidos el ex Primer Ministro Tony Blair y el ex Viceprimer Ministro Nick Clegg, quien ahora actúa como Presidente de Asuntos Globales en Meta.

Para las Elecciones Generales de 2024, Forde comenzó un ambicioso proyecto para entrevistar a un candidato de tantos de los 650 distritos electorales del Reino Unido como fuera posible. Hasta el momento de escribir este artículo, a lo largo de 24 episodios durante la campaña, entrevistó impresionantemente a un total de 133 candidatos, ofreciendo una visión de la campaña detrás de escena en todo el país.

«Iré encontrando maneras de llegar a los 650», dijo en su último episodio antes de las elecciones el 4 de julio. «…Creo que voy a entrevistar a todos los diputados antes de la próxima elección y darme un poco más de tiempo».