El médico de Biden también fue un asociado comercial de la familia

Kevin O’Connor, quien está en el centro de especulaciones sobre la salud del presidente, es un amigo cercano de la familia que una vez exploró un acuerdo con Jim Biden.

El presidente Joe Biden se apoya en la credibilidad del médico de la Casa Blanca, Kevin O’Connor, para una evaluación optimista de su salud, pero este médico es íntimo de la familia y fue asociado comercial del hermano del presidente en el pasado.

Cuando el hermano de Biden, Jim, estaba explorando una empresa para asegurar contratos con el Departamento de Asuntos de Veteranos en 2017, O’Connor lo presentó a un equipo médico enfocado en militares y lo acompañó a una reunión con la presidenta de un hospital.

«Usted y su equipo claramente comparten nuestra visión», escribió O’Connor a la presidenta del hospital después de la reunión de negocios.

Los lazos familiares van más allá de lo comercial. En un testimonio jurado de 2018, Sara Biden, cuñada del presidente, describió a O’Connor como un «amigo» que frecuentemente daba consejos médicos a su familia.

Cuando Joe Biden dejó la vicepresidencia el año anterior, O’Connor, su médico militar asignado por el gobierno, envió correos electrónicos a más de una docena de miembros del clan Biden, diciendo: «Todos ustedes han sido una parte muy importante de mi vida».

El lunes, The New York Times informó que O’Connor se había reunido con un especialista en la enfermedad de Parkinson que visitó la Casa Blanca ocho veces en ocho meses, avivando nuevas especulaciones sobre el bienestar de Biden.

En respuesta a una pregunta sobre las visitas, el portavoz de la Casa Blanca, Andrew Bates, citó un comunicado de la Casa Blanca que decía que «una amplia variedad de especialistas del sistema Walter Reed visitan el complejo de la Casa Blanca para tratar a miles de personal militar que trabaja en los terrenos».

Bates también citó un memorando de febrero de O’Connor a la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, que decía que un examen neurológico no reveló hallazgos consistentes con la enfermedad de Parkinson ni con una serie de otros trastornos neurológicos.

Pero los expertos en salud presidencial, y su larga historia de encubrimientos médicos, dijeron que los estrechos vínculos personales entre los Biden y O’Connor intensifican los conflictos inherentes al depender del médico de la Casa Blanca para transmitir con precisión el estado de salud de su empleador al público.

«Eso agrava el problema», dijo Matthew Algeo, historiador y autor de «The President is a Sick Man» sobre el encubrimiento por parte de Grover Cleveland de un procedimiento de cáncer en 1893. «Estás trabajando para el tipo que estás examinando, y él es tu amigo. Es simplemente una situación sin ganancia».

Bert Park, autor de «El impacto de la enfermedad en los líderes mundiales» y defensor de la supervisión independiente de la salud de los presidentes, llamó a los lazos familiares Biden «una de las muchas preocupaciones» sobre depender de O’Connor para revelar públicamente problemas médicos graves.

«No podemos depender del médico presidencial para ser transparente», dijo Park, quien también es médico. «Eso es un juego de tontos».

O’Connor, entonces un coronel del ejército en el personal médico de la Casa Blanca, primero sirvió como médico proporcionado por el gobierno de Joe Biden cuando era vicepresidente.

Durante ese período, O’Connor frecuentemente daba consejos médicos a miembros del clan Biden, según un testimonio dado por Sara Biden, esposa de Jim Biden, en un caso de negligencia médica en Nueva York presentado por la sobrina del presidente, Caroline Biden, contra un especialista al que buscó tratamiento gracias a una referencia de O’Connor en 2013.

«El coronel O’Connor era realmente un amigo y, frecuentemente, le pedíamos sus recomendaciones si alguno de nosotros tenía un problema médico», dijo Sara Biden en el testimonio del caso, explicando la referencia de O’Connor al especialista para su hijastra.

Los lazos del médico con la familia se intensificaron notablemente mientras ayudaba en la batalla de Beau Biden contra un cáncer terminal en el cerebro de 2013 a 2015.

En octubre de 2016, a medida que se acercaba el final de la administración de Obama, O’Connor envió correos electrónicos a Hunter Biden, Jim Biden y una docena de otros familiares para invitarlos a su ceremonia de retiro antes de su planificada salida del ejército en julio de 2017, según uno de los correos electrónicos filtrados de Hunter Biden.

«Todos ustedes han sido una parte muy importante de mi vida durante los últimos ocho años», escribió O’Connor, «y espero que eso continúe».

De hecho, la relación de O’Connor con los miembros de la familia Biden continuó después de que Joe Biden dejara la vicepresidencia.

A mediados de 2017, Jim Biden comenzó a explorar empresas de atención médica con una cadena hospitalaria problemática, Americore.

Para llenar los hospitales de Americore y aliviar la lista de espera de pacientes que buscaban atención del Departamento de Asuntos de Veteranos, Jim Biden testificó más tarde ante investigadores de la investigación de juicio político que esperaba usar las instalaciones de Americore para albergar a veteranos que buscaban tratamiento para el alcoholismo y el trastorno de estrés postraumático bajo un mismo techo.

Mientras exploraba la posibilidad de obtener apoyo del VA, Jim Biden testificó que O’Connor lo presentó al líder de un grupo que evaluaba el TEPT en las bases militares.

En junio de 2017, Jim Biden y O’Connor también se reunieron con Beverly Annarumo, presidenta de un hospital en Ellwood City, Pensilvania, que Americore adquiriría pronto, según correos electrónicos incluidos en una serie de documentos internos de Americore obtenidos exclusivamente por POLITICO.

«Fue un placer reunirme con ustedes dos el miércoles», escribió Annarumo a O’Connor y Jim Biden. «Estoy muy emocionada por la posibilidad de brindar ayuda a los veteranos en nuestra área».

Annarumo escribió que adjuntó información sobre las instalaciones del Hospital Ellwood City, añadiendo: «Por favor, avíseme si hay algo más que pueda proporcionar que ayude a asegurar que su visión para nuestros veteranos se haga realidad».

«Realmente disfruté nuestro tiempo juntos el otro día», respondió O’Connor. «Usted y su equipo claramente comparten nuestra visión, y espero verlos de nuevo en los próximos meses».

El dominio de la dirección de correo electrónico de O’Connor, «CelticMD.com», contiene una referencia al apodo del Servicio Secreto de Joe Biden, Celtic.

La Casa Blanca no respondió de inmediato a una solicitud para hacer que O’Connor esté disponible para una entrevista. Ni O’Connor ni un representante de Jim Biden respondieron a solicitudes de comentarios que incluían preguntas sobre la extensión completa de su colaboración comercial, y no está claro qué resultó de ello.

El domingo, el presidente del Comité de Supervisión de la Cámara, James Comer (R-Ky.), envió una carta a O’Connor buscando una entrevista que mencionara su participación con Jim Biden.

Después de que Joe Biden asumiera la presidencia en 2021, O’Connor asumió el papel de médico de la Casa Blanca, reintegrándose en un poder ejecutivo del que su paciente ahora tiene el poder último.

Jacob Appel, profesor en la Escuela de Medicina Icahn de Nueva York que ha estudiado los dilemas políticos planteados por la salud de los presidentes, dijo que los miembros del público se engañan si creen que el médico del presidente está allí para mantenerlos completamente informados.

Además de los conflictos planteados por los lazos personales y su condición de empleados del poder ejecutivo, Appel dijo que HIPAA prohíbe a los médicos divulgar información médica que un paciente desea mantener en secreto, incluso cuando esos pacientes son presidentes.

«Los médicos de los presidentes han engañado al público desde principios del siglo XIX», dijo Appel. «Hay muchas maneras de decir algo que son factualmente precisas pero que no transmiten completamente el sentido de lo que está sucediendo».