El Mar Rojo, un lugar «aterrador» para las tripulaciones de los barcos, según el capitán

«La situación es bastante aterradora. En realidad, es peligrosa», el capitán Chirag le dice a la BBC desde su barco.Junto con su tripulación, está preocupado por los continuos ataques a barcos comerciales en la zona del Mar Rojo.Desde noviembre, los rebeldes hutíes respaldados por Irán en Yemen han intentado repetidamente abordar buques o impactarlos con misiles.A pesar de los ataques aéreos liderados por Estados Unidos y el Reino Unido, han jurado seguir atacando una ruta vital para el comercio mundial.

El Mar Rojo, un lugar «aterrador» para las tripulaciones de los barcos, según el capitán

El capitán Chirag, quien no quiso revelar su nombre completo ni el de su embarcación por razones de seguridad, dice que el día de esos ataques aéreos, su empresa le indicó tener un plan de evacuación listo para llegar a un lugar seguro. Al final, no fue necesario.

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Varios barcos han sido impactados por misiles en las últimas semanas, aunque no se han reportado heridos.

La organización benéfica Misión para Marinos dice que hay casi 1.9 millones de hombres y mujeres trabajando en barcos alrededor del mundo. Colectivamente, mueven el 90% de las mercancías del mundo a través de los océanos.

Hablando desde su embarcación en el Golfo de Adén, el capitán Chirag explica el estrés que causan los ataques.

«La seguridad de la tripulación, su vida, es lo primero, y después la seguridad de la embarcación y el medio ambiente», dice.

«No puedes estar siempre en paz mental. Estarás preocupado. Incluso mi familia -están asustados todo el tiempo y rezaban ansiosamente para que la embarcación saliera de esta área de manera segura».

Las tripulaciones de otros barcos con los que ha hablado también están bastante asustadas, añade.

El bienestar de los marinos es «primordial», según Arsenio Domínguez, el secretario general de la Organización Marítima Internacional (OMI) de la ONU, cuyas responsabilidades incluyen mantener segura y protegida la navegación internacional.

Domínguez le dijo a la BBC que aunque se ha centrado mucho en las consecuencias económicas globales que los ataques están causando, los marinos son «héroes desconocidos».

«Son los marinos los que están ahí día tras día, haciendo posible todas estas cosas», dijo.

«Tenemos que recordar que son víctimas reales, víctimas inocentes en este caso particular, y tenemos que recordar que son tan humanos como tú y yo».

El primer barco atacado fue un transportador de autos, el Galaxy Leader. La embarcación y su tripulación aún están siendo retenidos por los rebeldes hutíes en Yemen y han convertido el barco en una atracción turística.

Domínguez dice que hay «muchísima diplomacia» detrás de escena para lograr su liberación.

La crisis más amplia, dice, «es uno de los mayores desafíos que la OMI ha enfrentado», y las interrupciones en el comercio global «tendrán un efecto negativo en ti, en mí y en todos en este planeta».

El grupo financiero Allianz ha pronosticado que «si la crisis persiste durante varios meses», la inflación global podría aumentar en medio punto porcentual, llegando al 5.1%, justo cuando parecía que lo peor de las recientes subidas de precios había pasado.

Este aumento se debería en gran parte al aumento en las tarifas de envío, que se deben a los costos adicionales que enfrenta la industria al evitar el Mar Rojo y tomar la ruta más larga y segura alrededor del sur de África.

Esto, a su vez, podría reducir el crecimiento económico global, según pronostica Allianz.

Los costos adicionales incluyen salarios más altos para la tripulación, más combustible y el enorme aumento en el seguro de «riesgo de guerra» que los barcos necesitan para navegar por la región del Mar Rojo.

La correduría de seguros Marsh dice que las tarifas han aumentado hasta 70 veces desde principios de diciembre. La prima para asegurar un buque portacontenedores de $100 millones ha pasado de $10,000 a aproximadamente $700,000.

«Este es un desarrollo significativo, dada la importancia estratégica de la zona como una ruta marítima clave para el comercio global y las cadenas de suministro», dice Marcus Baker de Marsh.

Un número creciente de empresas, incluyendo Danone, Michelin e Ikea, enfrentan retrasos para obtener bienes y materias primas donde los necesitan.

Pero Vincent Clerc, el director ejecutivo del gigante danés del transporte Maersk, dijo a la BBC a principios de esta semana: «Realmente no vemos otra solución en este momento que navegar al sur del Cabo de Buena Esperanza.

«Tenemos barcos que están siendo disparados. Tenemos colegas cuyas vidas están en riesgo cuando esto sucede y simplemente no podemos justificar navegar por estas zonas peligrosas».

El capitán Chirag dice que la resiliencia a largo plazo podría lograrse mediante el uso de barcos controlados remotamente, lo que significa que marinos como él enfrentarían menos riesgos, pero espera que eso esté al menos a 50 años de distancia.

Por ahora, él y su tripulación están contentos de tomar el camino más largo alrededor del sur de África. «Solo necesitamos el informe del tiempo y las cartas para esa área para poder navegar de manera segura».