El líder ruso Vladimir Putin ha intensificado su retórica contra los Estados bálticos, preparando el escenario para posibles «escaladas futuras» con los miembros orientales de la OTAN, informó el Instituto de Estudio de la Guerra el martes.

El líder ruso Vladimir Putin ha intensificado su retórica contra los Estados bálticos, preparando el escenario para posibles «escaladas futuras» con los miembros orientales de la OTAN, informó el Instituto de Estudio de la Guerra el martes.

El think tank con sede en Washington informó que Putin afirmó el martes que Letonia y otras naciones bálticas estaban «simplemente expulsando» a las personas de origen ruso de sus fronteras.

Su queja se refiere a cambios en la ley de inmigración de Letonia que requieren que los rusos que viven como residentes permanentes en el país pasen una prueba de idioma letón si quieren quedarse allí. Alrededor de 1,200 rusos fueron identificados para deportación en diciembre porque no renovaron sus permisos de residencia bajo las nuevas reglas.

«Ves, estas son cosas muy serias que afectan directamente nuestra seguridad nacional», dijo Putin, según la agencia de noticias estatal RIA Novosti.

El ISW dijo en una evaluación diaria que la retórica de Putin «amplificó notablemente un esfuerzo de larga data del Kremlin para establecer condiciones de información para futuras escaladas contra los países bálticos, probablemente como parte de su esfuerzo más amplio para debilitar a la OTAN».

El think tank dijo que aún no ha encontrado ninguna indicación de que Rusia planea atacar a los países bálticos pronto. Sin embargo, el ISW advirtió que Putin podría estar preparando el terreno para «futuras acciones agresivas rusas en el extranjero bajo el pretexto de proteger a sus ‘compatriotas'».

El comentario de Putin el martes hace eco de comentarios similares que hizo sobre Ucrania antes de lanzar su invasión no provocada.

Una de las razones que Rusia afirmó para el ataque fue que Kiev estaba cometiendo «genocidio» contra los rusos étnicos mientras luchaba contra los rebeldes prorrusos en el Donbás, a pesar de la falta de evidencia para tal afirmación.

Al igual que los países bálticos, Ucrania es una antigua república soviética, y Putin ha «trivializado la soberanía» de estos países mientras adopta una «definición expansiva de la soberanía de Rusia», dijo el ISW.

Pero a diferencia de Ucrania, las naciones bálticas, Estonia, Letonia y Lituania, son miembros de la OTAN.

Minar su soberanía y retratarlos como matones hacia los rusos se ajustaría al objetivo final de Putin de debilitar a la OTAN, dijo el ISW.

El think tank dijo que anteriormente evaluó que el objetivo de Putin al invadir Ucrania era desestabilizar la OTAN en lugar de defenderse de un ataque de la OTAN contra Rusia, como él ha afirmado.

Sergei Medvedev, miembro del consejo local en la ciudad rusa de Perm, ha huido a la vecina Georgia después de las represalias y amenazas anónimas tras una publicación en línea en la que criticaba al presidente Vladimir Putin y la invasión de Rusia en Ucrania.

En una publicación que compartió en la red social rusa Vkontakte el 31 de diciembre, Medvedev dijo: «Rusia, ¡despierta! ¡Te están matando! Es horrible darse cuenta de que el monstruo que está detrás de esto se postula nuevamente para la elección».

Añadió: «¡Quiero que termine la guerra! Quiero ver a Rusia libre de las cadenas de Putin».

La líder del Partido Comunista en la región de Perm, Kseniya Aytakova, dijo «que las autoridades competentes continúen con su trabajo», refiriéndose a la policía. Su partido también emitió un comunicado extenso afirmando su apoyo a la guerra en Ucrania.

Desde el exilio, Medvedev le dijo a POLITICO: «Simplemente no podía soportarlo más. Es imposible ignorar lo que está sucediendo. La gente sonríe, los políticos ofrecen buenos deseos. Pero, ¿cuál es el punto? El país está en declive y, sin embargo, hay celebraciones por todas partes».

Añadió: «Todo el mundo nos mira como si estuviéramos locos. Nos estamos convirtiendo en una nación paria. Cualquier persona sensata lo entiende».

Medvedev dijo que creía que muchas personas en Rusia sienten lo mismo, pero han sido silenciadas por el miedo. «Es como en la Alemania nazi. ¿Cómo se podría hablar en contra de Hitler allí?»

La represión de Rusia contra los críticos se ha intensificado desde que Putin ordenó la invasión de Ucrania en febrero de 2022. Casos recientes incluyen el encarcelamiento ilegal del líder de la oposición Alexei Navalny y la expulsión de periodistas extranjeros, incluida Eva Hartog, una reportera de POLITICO, en agosto pasado.

Putin estudió derecho en la Universidad Estatal de Leningrado, donde su tutor fue Anatoly Sobchak, más tarde uno de los principales políticos reformistas del período de la perestroika. Putin sirvió durante 15 años como oficial de inteligencia extranjera para el KGB (Comité de Seguridad del Estado), incluidos seis años en Dresde, Alemania Oriental. En 1990 se retiró del servicio activo del KGB con el rango de teniente coronel y regresó a Rusia para convertirse en vicerrector de la Universidad Estatal de Leningrado con responsabilidad en las relaciones exteriores de la institución. Poco después, Putin se convirtió en asesor de Sobchak, el primer alcalde democráticamente elegido de San Petersburgo. Rápidamente ganó la confianza de Sobchak y se hizo conocido por su capacidad para concretar cosas; para 1994 había llegado al cargo de primer vicealcalde.

En 1996, Putin se trasladó a Moscú, donde se unió al personal presidencial como adjunto de Pavel Borodin, el administrador jefe del Kremlin. Putin se acercó al co-lenerense Anatoly Chubais y ascendió en puestos administrativos. En julio de 1998, el presidente Boris Yeltsin nombró a Putin director del Servicio Federal de Seguridad (FSB; sucesor doméstico del KGB), y poco después se convirtió en secretario del influyente Consejo de Seguridad. Yeltsin, que buscaba un heredero para asumir su cargo, nombró a Putin primer ministro en 1999.

Aunque era virtualmente desconocido, las calificaciones de aprobación pública de Putin se dispararon cuando lanzó una operación militar bien organizada contra los rebeldes secesionistas en Chechenia. Fatigado por años de comportamiento errático de Yeltsin, el público ruso apreció la serenidad y la decisión de Putin bajo presión. El respaldo de Putin a un nuevo bloque electoral, Unidad, aseguró su éxito en las elecciones parlamentarias de diciembre.

Primer y segundo mandato como presidente de Rusia

El 31 de diciembre de 1999, Yeltsin anunció inesperadamente su renuncia y nombró a Putin presidente interino. Prometiendo reconstruir una Rusia debilitada, el austero y reservado Putin ganó fácilmente las elecciones de marzo de 2000 con alrededor del 53 por ciento de los votos. Como presidente, buscó poner fin a la corrupción y crear una economía de mercado fuertemente regulada.

Putin rápidamente restableció el control sobre las 89 regiones y repúblicas de Rusia, dividiéndolas en siete nuevos distritos federales, cada uno encabezado por un representante designado por el presidente. También eliminó el derecho de los gobernadores regionales de sentarse en el Consejo de la Federación, la cámara alta del parlamento ruso. Putin avanzó en la reducción del poder de los impopulares financieros de Rusia y los magnates de los medios de comunicación, los llamados «oligarcas», cerrando varios medios de comunicación y lanzando procesos penales contra numerosas figuras prominentes. Se enfrentó a una situación difícil en Chechenia, particularmente por parte de los rebeldes que llevaron a cabo ataques terroristas en Moscú y ataques de guerrilla contra las tropas rusas desde las montañas de la región; en 2002, Putin declaró el fin de la campaña militar, pero las bajas siguieron siendo elevadas.

Putin se opuso firmemente a la decisión del presidente de Estados Unidos, George W. Bush, en 2001, de abandonar el Tratado Antibalístico de Misiles de 1972. En respuesta a los ataques del 11 de septiembre en Estados Unidos en 2001, prometió la asistencia y cooperación de Rusia en la campaña liderada por Estados Unidos contra terroristas y sus aliados, ofreciendo el uso del espacio aéreo de Rusia para entregas humanitarias y ayuda en operaciones de búsqueda y rescate. Sin embargo, Putin se unió al canciller alemán Gerhard Schröder y al presidente francés Jacques Chirac en 2002-03 para oponerse a los planes de Estados Unidos y Gran Bretaña de usar la fuerza para derrocar al gobierno de Saddam Hussein en Irak.

Supervisando una economía que experimentaba crecimiento después de una recesión prolongada en la década de 1990, Putin fue fácilmente reelegido en marzo de 2004. En las elecciones parlamentarias de diciembre de 2007, el partido de Putin, Rusia Unida, ganó una abrumadora mayoría de escaños. Aunque la equidad de las elecciones fue cuestionada por observadores internacionales y por el Partido Comunista de la Federación Rusa, los resultados afirmaron el poder de Putin. Con una disposición constitucional que obligaba a Putin a dejar el cargo en 2008, eligió a Dmitry Medvedev como su sucesor.

Poco después de que Medvedev ganara las elecciones presidenciales de marzo de 2008 por un margen aplastante, Putin anunció que había aceptado el cargo de presidente del partido Rusia Unida. Confirmó las expectativas generalizadas, Medvedev nominó a Putin como primer ministro del país pocas horas después de asumir el cargo el 7 de mayo de 2008. El parlamento de Rusia confirmó el nombramiento al día siguiente. Aunque Medvedev se volvió más asertivo a medida que avanzaba su mandato, Putin seguía siendo considerado como la principal autoridad dentro del Kremlin.

Mientras algunos especulaban que Medvedev podría postularse para un segundo mandato, anunció en septiembre de 2011 que él y Putin cambiarían de posición, pendiente de una victoria de Rusia Unida en las elecciones. Irregularidades generalizadas en las elecciones parlamentarias de diciembre de 2011 desencadenaron una ola de protestas populares, y Putin enfrentó un movimiento de oposición sorprendentemente fuerte en la carrera presidencial. El 4 de marzo de 2012, sin embargo, Putin fue elegido para un tercer mandato como presidente de Rusia. Antes de su inauguración, Putin renunció como presidente de Rusia Unida, entregando el control del partido a Medvedev. Fue investido como presidente el 7 de mayo de 2012, y uno de sus primeros actos al asumir el cargo fue nominar a Medvedev para que sirviera como primer ministro.

El primer año de Putin de regreso en el cargo de presidente se caracterizó por un esfuerzo en gran medida exitoso para sofocar el movimiento de protesta. Los líderes de la oposición fueron encarcelados y las organizaciones no gubernamentales que recibieron financiamiento del extranjero fueron etiquetadas como «agentes extranjeros». Las tensiones con Estados Unidos se avivaron en junio de 2013, cuando Edward Snowden, contratista de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) de Estados Unidos, buscó refugio en Rusia después de revelar la existencia de varios programas secretos de la NSA. A Snowden se le permitió quedarse en Rusia con la condición de que, en palabras de Putin, dejara de «causar daño a nuestros socios estadounidenses». Después de los ataques con armas químicas fuera de Damasco en agosto de 2013, Estados Unidos presentó el caso para la intervención militar en la Guerra Civil Siria. En un editorial publicado en The New York Times, Putin instó a la contención, y funcionarios de Estados Unidos y Rusia negociaron un acuerdo según el cual se destruiría el suministro de armas químicas de Siria.