El juicio por la presunta interferencia en las elecciones federales del expresidente Donald Trump en Washington, D.C., ya no comenzará el 4 de marzo, según escribió la jueza Tanya Chutkan en una orden judicial publicada el viernes.

El juicio por la presunta interferencia en las elecciones federales del expresidente Donald Trump en Washington, D.C., ya no comenzará el 4 de marzo, según escribió la jueza Tanya Chutkan en una orden judicial publicada el viernes.

No está claro cuándo comenzará exactamente el juicio ahora, pero el caso ha estado en pausa durante casi dos meses; el equipo de Trump solicitó una suspensión el 7 de diciembre, y se concedió el 13 de diciembre, lo que significaría que el juicio podría comenzar como muy pronto a fines de abril o principios de mayo.

Una fecha de inicio a principios de mayo podría significar fácilmente que el juicio no concluya hasta después de la Convención Nacional Republicana, programada para el 15-18 de julio en Milwaukee.

En una orden anterior, Chutkan reiteró que un total de siete meses eran «suficientes» para que Trump se preparara para el juicio, sin incluir el tiempo que el caso ha estado en pausa.

La decisión del viernes se produce mientras la Corte de Circuito de D.C. aún no ha decidido si el expresidente tiene inmunidad contra la persecución. Un panel de jueces de la corte de apelaciones federales escuchó argumentos orales el 9 de enero, y el caso está en un cronograma acelerado.

«El tribunal establecerá un nuevo calendario si y cuando se devuelva el mandato», dijo la orden judicial de Chutkan.

Un abogado de Trump y un portavoz del fiscal especial se negaron a hacer comentarios.

Ya había indicios anteriores de que la fecha de inicio del 4 de marzo no se llevaría a cabo según lo programado. Chutkan iba a supervisar los procedimientos del juicio en un caso separado el 2 de abril, según los calendarios judiciales, lo que podría haber coincidido con el caso de Trump si el 4 de marzo aún hubiera sido la fecha de inicio. Hasta el jueves pasado, el calendario judicial de D.C. tampoco mencionaba a Chutkan como supervisora de un caso el 4 de marzo.

La oficina del fiscal especial Jack Smith ha estimado previamente que la fiscalía necesitaría «no más de cuatro a seis semanas» para presentar su caso, y a los posibles jurados se les dijo que el juicio «podría durar aproximadamente tres meses después de completar la selección del jurado».

La fecha original de inicio del juicio el 4 de marzo situó el caso de alto perfil en medio de las primarias republicanas, un día antes de que los votantes en 16 estados emitieran sus votos en el Supermartes.

Uno de los abogados de Trump, D. John Sauer, ha argumentado ante la Corte de Circuito de D.C. que un presidente puede ser procesado por conducta privada, pero dice que Trump tiene inmunidad contra la persecución debido al principio de separación de poderes de la Constitución. Sauer ha dicho que cuando Trump cuestionó los resultados de las elecciones de 2020 y presionó al Congreso para bloquear la certificación, estaba actuando en su capacidad oficial como presidente.

El presidente ha respaldado el argumento en publicaciones en redes sociales.

«Un presidente de los Estados Unidos debe tener plena inmunidad, sin la cual sería imposible que él/ella funcione correctamente», dijo Trump en un mensaje en Truth Social en enero.

La eliminación de la fecha de inicio del 4 de marzo aumenta las posibilidades de que el caso de Nueva York de Trump, que involucra acusaciones de pagos de dinero en silencio a la actriz de películas para adultos Stormy Daniels, sea el próximo juicio del ex presidente. Ese caso está programado actualmente para comenzar el 25 de marzo.

Un juez federal canceló la fecha de juicio del 4 de marzo para Donald Trump por cargos de conspiración para revertir las elecciones de 2020 mientras espera una decisión de apelación sobre si es inmune a los cargos.

En la breve orden del viernes, la jueza de distrito de EE. UU. Tanya Chutkan anuló su orden para establecer un cronograma para cuestionar a posibles jurados en el caso y dijo que fijaría una nueva fecha después de las decisiones de la Corte de Apelaciones del Circuito de D.C. y, potencialmente, de la Corte Suprema.

La demora podría tener un efecto dominó en otros casos pendientes contra el expresidente. El cambio en Washington hace más probable que el primer juicio penal de Trump sea en Nueva York, donde se le acusa de falsificar registros comerciales en un plan para pagar dinero en silencio a una actriz de películas para adultos y a una ex modelo de Playboy. Ese juicio está programado tentativamente para el 25 de marzo.

El fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, ha dicho que el juez estaba esperando a ver qué sucedía en otras jurisdicciones. Dijo en diciembre que tendría una mejor idea del cronograma después de la próxima audiencia en el caso el 15 de febrero.

Chutkan fijó la fecha tentativa del juicio en agosto, semanas después de que el expresidente fuera acusado de tres cargos de conspiración y un cargo de obstrucción. Pero la afirmación de Trump de inmunidad complicó las cosas.

La Corte de Apelaciones de D.C. está considerando su argumento y la decisión no tiene una fecha límite, pero podría llegar en cualquier momento.

Sea cual sea la decisión, se espera que el caso sea apelado a la Corte Suprema, lo que podría llevar semanas o meses más para decidir.

Trump, el probable candidato presidencial republicano, ha buscado retrasar cuatro casos penales hasta después de las elecciones. También ha argumentado que es inmune a los cargos de elecciones federales porque era presidente cuando presuntamente ocurrió la conducta criminal.

Chutkan intentó seguir su calendario. Pero también deben debatirse otros problemas antes del juicio, como qué evidencia podría ser excluida y qué preguntas se harán a posibles jurados.

La demora en el juicio federal, que se espera que dure seis semanas, podría tener un efecto dominó en los otros casos penales pendientes contra Trump.

La demora podría abrir la posibilidad de un juicio en Nueva York por 34 cargos de falsificación de registros comerciales para encubrir pagos de dinero en silencio antes de las elecciones de 2016. Trump se ha declarado inocente.

El juez de Nueva York, Juan Merchan, fijó tentativamente el juicio para el 25 de marzo. Una audiencia está programada para el 15 de febrero.

En diciembre, Bragg se negó a predecir el momento del caso. Dijo que el juez tenía razón al esperar a ver qué sucedía en otras jurisdicciones.

«No lo hemos olvidado», dijo Bragg. «Estamos listos con nuestro equipo que tiene más de 100 años de experiencia trabajando».

La abogada de Trump en el caso, Susan Necheles, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la fecha del juicio.

Dependiendo de la duración del retraso en el juicio de Washington y de cuándo se celebre el juicio de Nueva York, el juicio federal de Trump en Florida por cargos de acumulación de documentos de seguridad nacional después de dejar la Casa Blanca también podría ser pospuesto.

El juicio de documentos está tentativamente programado para el 20 de mayo. Pero los fiscales y abogados defensores aún están discutiendo cómo manejar los documentos clasificados en ese caso.

Un juicio en Georgia por cargos de conspiración de Trump y otros para interferir en las elecciones de 2020 aún no se ha programado.

La fiscal del condado de Fulton, Fani Willis, ha solicitado una fecha de juicio del 5 de agosto. Pero eso significaría que el esperado juicio de cinco meses podría superponerse con las elecciones.

El juez del Tribunal Superior del condado de Fulton, Scott McAfee, aún no ha fijado una fecha.

Después de que uno de los coacusados de Trump, Mike Roman, se quejara de la relación de Willis con uno de sus fiscales, McAfee fijó una audiencia el 15 de febrero para determinar si la acusación trastornará el enjuiciamiento del caso. Willis presentará una respuesta escrita a los cargos el viernes.