El jefe de Boeing admite que la cultura está «lejos de ser perfecta»

El director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, dirá a los legisladores estadounidenses el martes que comprende las preocupaciones sobre su cultura de seguridad después de que una emergencia en el aire en enero generara alarma.
En declaraciones preparadas antes de la audiencia del subcomité del Senado de Estados Unidos, dijo: «Nuestra cultura está lejos de ser perfecta, pero estamos tomando medidas y progresando. Entendemos la gravedad».
La compañía ha estado en el centro de atención desde que una puerta sin usar se cayó de un avión 737 Max nuevo durante un vuelo operado por Alaska Airlines, dejando un enorme agujero en su costado.
Como parte de una investigación en curso, los denunciantes de Boeing dijeron al Senado en abril que los modelos 737 Max, 787 Dreamliner y 777 tenían serios problemas de producción.
Pero las preocupaciones sobre las actitudes de Boeing hacia las condiciones de seguridad y control de calidad en sus fábricas no son nuevas.
La compañía enfrentó intensas críticas hace cinco años, después de que dos aviones 737 Max se perdieran en accidentes separados, pero casi idénticos, matando a 346 personas.
También se espera que Calhoun se disculpe con las familias afectadas el martes, en lo que será la primera vez que testifique ante el panel durante su mandato como director ejecutivo.
«Lamentamos profundamente sus pérdidas», dice su comentario inicial preparado. «Nada es más importante que la seguridad de las personas que suben a bordo de nuestros aviones».
Se convirtió en director ejecutivo de Boeing en 2020, cuando la compañía se estaba recuperando de las consecuencias de los accidentes fatales.
En octubre de 2018, el accidente de Lion Air provocó la inmovilización temporal del Boeing 737 Max.
Las 189 personas que viajaban en el vuelo murieron después de que el avión se estrellara en el mar de Java 13 minutos después de despegar de Yakarta, Indonesia.
En marzo de 2019, un vuelo de etíope Airlines, un Boeing 737 Max, se estrelló seis minutos después de despegar de la capital etíope, Addis Abeba.
Las 157 personas a bordo murieron y ambos accidentes estuvieron relacionados con sistemas de control de vuelo defectuosos.
Desde los incidentes de 2018 y 2019, los familiares de los asesinados, algunos de los cuales todavía están trabajando para resolver demandas legales contra la empresa, se han pronunciado.
Varios tienen previsto asistir a la audiencia del martes.
Zipporah Kuria, que perdió a su padre en el accidente de 2019, es una de ellas.
«Volé de Inglaterra a Washington, DC, para escuchar en persona lo que el director ejecutivo de Boeing tiene que decir al Senado y al mundo sobre cualquier mejora de seguridad realizada en esa corporación», dijo en una declaración antes de la audiencia.
«No descansaremos hasta que veamos justicia», añadió.
Hablando antes de la audiencia del martes, el senador Richard Blumenthal, que preside el panel, dijo en un comunicado: «Boeing debe reparar una cultura de seguridad rota y esa es la tarea de la gerencia por delante».
«Años de anteponer las ganancias a la seguridad, el precio de las acciones a la calidad y la velocidad de producción a la responsabilidad han llevado a Boeing a este momento de ajuste de cuentas, y sus promesas vacías ya no pueden mantenerse», añadió.
Dave Calhoun, el director ejecutivo saliente de Boeing que también ha sido su presidente durante los últimos cuatro años, también dijo en sus comentarios preparados que estaba «agradecido» de que no hubo muertes durante el incidente de Alaska Airlines.
«Vengo de esta industria y sé muy bien que es una industria en la que simplemente debemos hacerlo bien, siempre», escribió.
También añadió que tras el incidente, la empresa cooperó con las investigaciones de las autoridades estadounidenses, además de escuchar a los empleados y realizar «paradas» en las plantas para abordar cualquier problema potencial.
En mayo, la compañía también presentó a los reguladores un plan destinado a mejorar la calidad de sus aviones.