El esfuerzo del presidente Joe Biden por demostrar que tiene la fuerza y la capacidad cognitiva para un segundo mandato se está convirtiendo en una prueba personal y nacional extenuante.

El esfuerzo del presidente Joe Biden por demostrar que tiene la fuerza y la capacidad cognitiva para un segundo mandato se está convirtiendo en una prueba personal y nacional extenuante.

El esfuerzo del presidente Joe Biden por demostrar que tiene la fuerza y la capacidad cognitiva para un segundo mandato se está convirtiendo en una prueba personal y nacional extenuante.

Ver a un Biden visiblemente envejecido responder preguntas directas sobre su salud en televisión en horario estelar el viernes –algo que normalmente quedaría entre un paciente y su médico– pareció un insulto a la dignidad presidencial. Fue triste ver a una persona que es respetada y querida por muchos estadounidenses sufrir tal situación. Y sería un corazón duro el que no empatizara con Biden mientras enfrenta las dolorosas realidades humanas del envejecimiento de la manera más pública imaginable.

Sin embargo, la posición de Biden, su impactante desempeño en el debate presidencial y su negativa desafiante a contemplar las implicaciones para su campaña de reelección, significan que está obligando al país a tener la conversación.

La marea política puede estar volviéndose en contra de Biden, pero la entrevista subrayó su profundo orgullo en una presidencia que le llevó casi medio siglo alcanzar. Y no está cerca de renunciar a su mantra de toda la vida de levantarse y luchar cuando es derribado, un factor que exacerbará el dilema del Partido Demócrata.

Aunque su desempeño en la entrevista fue mucho más fuerte que la a menudo incoherente presentación del presidente en el debate de CNN en Atlanta, eso no dice mucho. No contuvo ningún nuevo desastre que lo empujara inmediatamente fuera de la carrera. Pero tampoco hizo mucho para calmar la tormenta que asola su campaña y levantó nuevas intrigas sobre su salud en medio de signos crecientes de que su base de poder demócrata está comenzando a agrietarse.

Se está haciendo claro que el presidente, su partido y el país están deslizándose inexorablemente hacia una crisis política que plantea la extraordinaria posibilidad de que un nominado presunto podría ser apartado semanas antes de la convención nacional de su partido y cuatro meses antes de una de las elecciones más críticas de la historia.

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Las amenazas a las perspectivas de Biden están aumentando rápidamente. Dos congresistas demócratas más llamaron el viernes al presidente a ceder la nominación a un candidato más joven. El senador de Virginia Mark Warner avanzó con un esfuerzo para lograr que los senadores demócratas estén en la misma página sobre el futuro de Biden y está llegando a un punto en el que piensa que es hora de que Biden suspenda su campaña, según una fuente familiarizada con sus esfuerzos dijo a CNN. Y el líder demócrata de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, programó una reunión virtual con miembros del comité del partido mientras enfrenta una creciente presión de su conferencia sobre la posición de Biden, dijo un legislador demócrata.

Una prueba establecida por la campaña

La campaña de Biden había programado la entrevista con ABC News para tratar de demostrar que el tambaleante desempeño del presidente en el debate de la semana pasada fue una aberración y para acabar con las crecientes dudas sobre su posición como el nominado de su partido para 2024.

Apareció más compuesto y fluido que en el debate de CNN. Hizo un argumento mucho más sólido a favor de sus propios éxitos en el cargo y procesó más eficazmente un caso contra Trump que en el debate. Y se profundizó a pesar de los llamados de un puñado de legisladores demócratas para que abandonara su candidatura de reelección y el creciente pánico entre muchos otros aún por manifestarse.

También desestimó las preocupaciones sobre su salud, insistiendo en que no estaba más débil que antes. “¿Puedo correr los 100 (en) 10 planos? No, pero todavía estoy en buena forma”, dijo Biden.

“No creo que haya alguien más calificado para ser presidente o ganar esta carrera que yo”, dijo Biden en la entrevista realizada en el estado clave de Wisconsin.

“Si el Señor Todopoderoso bajara y dijera, ‘Joe, sal de la carrera’, saldría de la carrera”, dijo Biden, pero agregó: “El Señor Todopoderoso no está bajando”.

Pero la admisión de Biden de que se sentía “terrible” en los días previos a su enfrentamiento con el nominado presunto republicano Donald Trump solo planteó nuevas preguntas sobre su salud. Esas preguntas surgen en un momento de creciente ansiedad sobre si está lo suficientemente bien a los 81 años para soportar las demandas agotadoras de la presidencia y la tensión de una candidatura a la reelección.

Biden aumentó esas dudas al parecer inseguro sobre si había visto una repetición del debate –“No creo, no”, dijo cuando se le preguntó si había visto el evento– y otros momentos en los que se quedó sin terminar algunas frases. Y añadió otra explicación para su pobre desempeño en el debate para sumar a las afirmaciones de sus aliados de que estaba sobrecargado de datos por el personal, con desfase horario y resfriado. El presidente dijo que la insistencia de Trump en hablar a pesar de que su micrófono estaba apagado lo había desconcertado.

Cuando se le preguntó si era el mismo hombre que asumió el cargo hace tres años, Biden desvió la pregunta ofreciendo una lista de sus logros. “En términos de éxitos, sí”, dijo. “También fui el tipo que elaboró un plan de paz para el Medio Oriente que puede estar llegando a buen término. También fui el tipo que expandió la OTAN. También fui el tipo que hizo crecer la economía. Todas las cosas individuales que se hicieron fueron ideas mías o que cumplí. Seguí adelante”.

El presidente fue contundente al afirmar que el debate fue solo “una mala noche” de la que asumió la responsabilidad. Pero más de una semana después del evento, y en medio del creciente temor entre los demócratas sobre sus perspectivas en noviembre y la posibilidad de lo que significará para la democracia si Trump gana un segundo mandato, una cosa está cada vez más clara. Una mala noche en un escenario tan destacado ante millones de espectadores puede ser todo lo que se necesita para dañar irreparablemente la campaña de un presidente que cumplirá 82 años dos semanas después del Día de las Elecciones, a quien grandes mayorías de estadounidenses preocupados consideran incapaz de servir y que está pidiendo al país que lo mantenga en el cargo hasta enero de 2029.

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Los estadounidenses están preocupados por los próximos cuatro años, no por los últimos tres

Biden y sus partidarios advierten que sus dolorosos 90 minutos en el escenario de Atlanta no deberían eclipsar los logros de su tiempo en el cargo. Y dicen que la amenaza que representa Trump y sus instintos autocráticos y la promesa de dedicar una segunda presidencia a la “retribución” superan con creces las preocupaciones sobre la capacidad de Biden.

Pero la pregunta que millones de estadounidenses están haciendo tiene menos que ver con una revisión del legado del primer mandato de Biden y más sobre si puede funcionar durante cuatro años más agotadores en la Casa Blanca.

La entrevista también planteó la cuestión de si el presidente es plenamente consciente del impacto corrosivo del debate sobre la confianza entre los demócratas respecto a sus posibilidades de vencer a Trump. Discutió con George Stephanopoulos de ABC News sobre encuestas que mostraban que él estaba cayendo aún más detrás del expresidente a nivel nacional y en estados clave.

La entrevista fue uno de una serie de eventos, incluido el mitin del viernes y una conferencia de prensa planificada en la cumbre de la OTAN la próxima semana en Washington, que la campaña ha presentado como momentos para demostrar la aptitud de Biden.

Pero el representante demócrata Brad Sherman de California dijo a CNN que el presidente necesitaba hacer una entrevista prolongada y en vivo por televisión, a diferencia de la grabada en ABC. Otros miembros están exigiendo que el presidente salga mucho más para demostrar su resistencia, aunque la campaña prometió el viernes un programa de eventos “agresivo” en julio.

Pero esa promesa no detuvo las crecientes demandas para que Biden se retire.

“El presidente Biden ha prestado un enorme servicio a nuestro país, pero ahora es el momento de que siga los pasos de uno de nuestros padres fundadores, George Washington, y dé un paso al costado para que nuevos líderes surjan y se enfrenten a Donald Trump”, dijo el representante de Massachusetts Seth Moulton a la estación de radio WBUR de Boston en una entrevista que se transmitió antes de que se emitiera la entrevista de ABC. Y el representante de Illinois Mike Quigley dijo que la continua presencia de Biden en la carrera tiene “casi ninguna esperanza de éxito”.

“Diría Señor Presidente, su legado está asegurado. Le debemos la mayor deuda de gratitud. Lo único que puede hacer ahora para cimentarlo para siempre y prevenir una catástrofe total es retirarse y dejar que alguien más haga esto”, dijo Quigley a MSNBC. Luego agregó en CNN: “Lo que necesitamos ahora –y lo que creo que requiere valor– es dar un paso al costado y reconocer que el presidente de los Estados Unidos no tiene el vigor necesario para superar el déficit aquí y eso nos va a afectar a todos”.

La gobernadora de Massachusetts Maura Healey no fue tan lejos, pero dijo en una declaración a CNN que Biden necesitaba “evaluar cuidadosamente si sigue siendo nuestra mejor esperanza para derrotar a Trump. Cualquiera sea la decisión del presidente Biden, me comprometo a hacer todo lo que esté en mi poder para derrotar a Donald Trump”.

El dolor por el destino de Biden es especialmente doloroso para los demócratas porque muchos de ellos creen que el presidente ha hecho un buen trabajo al revitalizar la economía post-Covid-19, impulsar el crecimiento del empleo, aprovechar los aliados estadounidenses en el extranjero y aprobar planes de infraestructura y cambio climático de gran envergadura. Pero cada vez más, parece que el miedo a un mandato de Trump puede estar superando la satisfacción con los logros de Biden.

Para calmar tales preocupaciones, Biden utilizó el mitin para pasar de las preguntas sobre su edad a tratar de centrar la atención en lo que realmente ha hecho en el cargo.

“Sigo viendo todas esas historias sobre que soy demasiado viejo”, dijo. “Déjenme decir algo. No fui demasiado viejo para crear más de 15 millones de nuevos empleos. Para asegurar que 21 millones de estadounidenses estén asegurados bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio. ¿Fui demasiado viejo para liberar la deuda estudiantil para casi 5 millones de estadounidenses? ¿Demasiado viejo para poner a la primera mujer negra en la Corte Suprema de los Estados Unidos?”

Después del debate, cada palabra de Biden está bajo un intenso escrutinio y corre el riesgo de fortalecer una narrativa crítica sobre su edad y agudeza mental después de haber dejado una imagen de un presidente en apuros, disminuido por la edad, en la mente de los espectadores.

Así que, una declaración fatalista en la entrevista de ABC sobre cómo se sentiría el próximo enero si Trump ganara probablemente inflamará las preocupaciones de muchos demócratas sobre su mentalidad, su comprensión de su situación y lo que sucederá en noviembre.

“Me sentiré mientras haya dado todo de mí y haya hecho el mejor trabajo que sé que puedo hacer, de eso se trata”, dijo Biden.