El escenario pronto estará listo para el debate presidencial de CNN, ya que el período de elegibilidad de la cadena para el primer enfrentamiento en persona del ciclo de 2024 llega a su fin.

El escenario pronto estará listo para el debate presidencial de CNN, ya que el período de elegibilidad de la cadena para el primer enfrentamiento en persona del ciclo de 2024 llega a su fin.

Los candidatos tienen hasta las 12:00:01 a.m. ET del jueves para cumplir con los requisitos para participar en el debate, según la cadena. Hasta ahora, dos candidatos – el presidente Joe Biden y su predecesor, el expresidente Donald Trump – han calificado.

Jake Tapper y Dana Bash de CNN serán los anfitriones del debate de 90 minutos programado para el 27 de junio en Atlanta.

Las campañas de Trump y Biden han aceptado la invitación de la cadena y han acordado aceptar las reglas y el formato del debate, mientras que otros en boletos de partidos no principales aún no cumplen con las calificaciones de CNN.

Para calificar para la participación, los candidatos deben cumplir con los requisitos establecidos en el Artículo II, Sección 1 de la Constitución de los EE.UU. para servir como presidente, así como presentar una declaración formal de candidatura ante la Comisión Federal de Elecciones. Biden y Trump cumplen con esos requisitos, al igual que Robert F. Kennedy Jr., Cornel West y Jill Stein.

Según los parámetros establecidos por CNN en mayo, todos los debatientes participantes deben aparecer en un número suficiente de boletas estatales para alcanzar el umbral de 270 votos electorales para ganar la presidencia y recibir al menos el 15% en cuatro encuestas nacionales separadas de votantes registrados o probables que cumplan con los estándares de CNN para informes. Las encuestas que cumplen con esos estándares son las patrocinadas por CNN, ABC News, CBS News, Fox News, la Facultad de Derecho de la Universidad de Marquette, la Universidad de Monmouth, NBC News, The New York Times/Siena College, NPR/PBS NewsHour/Marist College, la Universidad de Quinnipiac, The Wall Street Journal y The Washington Post.

Biden y Trump han acordado aparecer en un podio uniforme, con posiciones determinadas por un lanzamiento de moneda, según cartas enviadas por la cadena a las campañas de Biden y Trump el mes pasado. Los micrófonos se silenciarán durante todo el debate, excepto para el candidato cuyo turno sea hablar.

No se permitirán accesorios ni notas preescritas en el escenario, según la cadena, pero se les dará a los candidatos un bolígrafo, un bloc de notas y una botella de agua. No se permitirá que el personal de campaña interactúe con su candidato durante los dos cortes comerciales del debate.

Uno se está aislando en un retiro en la montaña con un círculo estrecho de asesores, estudiando carpetas de información, perfeccionando líneas de ataque y preparándose para ataques personales. El otro está trabajando en respuestas y réplicas con posibles candidatos a la vicepresidencia, afinando líneas políticas mientras trata de controlar su retórica bombástica.

De alguna manera, los asistentes del presidente Joe Biden y el expresidente Donald Trump describen objetivos similares al acercarse al debate presidencial del próximo jueves: pintar a su oponente como un líder desordenado y totalmente inepto para el cargo.

Para dos hombres que han estado rodeándose retóricamente durante los últimos cuatro años, el debate organizado por CNN en Atlanta equivale a un momento de alta consecuencia. Ambos candidatos son conscientes de lo que está en juego, dicen los funcionarios de ambas campañas, mientras se reúnen con sus equipos para preparar ataques, formar réplicas y enmarcar la elección de la elección de noviembre.

Ambos equipos han pasado las últimas semanas trabajando para afinar su mensaje sobre una amplia gama de temas, desde la economía hasta asuntos exteriores y la aptitud de su rival para el cargo. Y cada uno se ha encontrado distraído de alguna manera: Trump por el juicio penal que consumió su primavera y Biden por un período de intensos viajes al extranjero y una dolorosa saga legal para su familia.

Sin embargo, las similitudes terminan principalmente allí. Cómo cada hombre se está preparando para el debate es, en última instancia, un microcosmos de sus diferencias como candidatos, y cada uno ingresará al estudio de CNN con objetivos divergentes.

En sesiones de preparación que ya han comenzado, Biden se ha centrado en formas de responsabilizar a Trump en el escenario del debate, reflejando la estrategia política más amplia que su Casa Blanca y su campaña han estado desplegando durante meses.

«El presidente se ha vuelto cada vez más contundente en sus recientes comentarios sobre Trump y planea llevar ese tema al debate», dijo un funcionario de la campaña de Biden.

Después de meses de sugerir que el electorado estadounidense no prestaba atención a la carrera de 2024, el equipo de Biden ve el debate como un punto de partida y una oportunidad para presentar su estudio de contrastes entre candidatos frente a una audiencia nueva y comprometida.

Trump, mientras tanto, apunta a asegurar a los votantes que puede ser un líder más estable y efectivo que su sucesor, a pesar de los problemas legales que lo rodean y su enfoque profundamente divisivo de la política.

Parte de su preparación para el debate se ha centrado menos en políticas y más en retórica. Trump ha tenido dificultades previamente con los debates de políticas, prefiriendo divagar y generalizar, especialmente sin un teleprompter. También ha sido rápido para mostrar agresividad en debates anteriores, incluyendo hablar sobre sus oponentes y atacar a los moderadores, movimientos que quedaron grabados en la memoria de los espectadores en los meses siguientes.

«Probablemente estaré negociando con tres personas, pero está bien. He hecho eso antes», dijo Trump a sus seguidores el martes en un mitin en Racine, Wisconsin, refiriéndose a Biden y a los moderadores de CNN. «Estaré debatiendo con tres personas en lugar de una, en lugar de media persona».

Campamento de debate

Para prepararse, Biden está reuniendo a asesores de confianza esta semana y la próxima en Camp David, el retiro presidencial en la montaña, para varios días de intensas discusiones y preparación. El complejo aislado de cabañas rústicas en Maryland ha ayudado en el pasado a Biden y su equipo antes de momentos importantes, como los discursos del Estado de la Unión.

Se espera que las preparaciones progresen durante varios días, evolucionando desde discusiones informales sobre temas, preguntas y posibles respuestas hasta culminar en debates simulados formales de 90 minutos. Es probable que el presidente se mantenga activo con su bebida favorita de Gatorade de naranja. (Las reglas del debate de CNN estipulan que cada candidato tendrá un bolígrafo, un bloc de notas y una botella de agua en el podio).

La Casa Blanca está preservando la posibilidad de que el presidente y su equipo puedan viajar a Atlanta directamente desde Camp David, dependiendo de cuánto práctica quede.

Los asesores han estado recopilando carpetas de preguntas, con posibles respuestas para cada una de ellas, sobre una amplia gama de temas para que el presidente las revise. Hace cuatro años, se dice que Biden ofreció comentarios detallados sobre cada tema anticipado, a veces rechazando ciertas sugerencias por completo. En otros momentos, instó a los asesores a profundizar en un tema o a enmarcar una respuesta de manera diferente.

El exjefe de gabinete de Biden, Ron Klain, está liderando la preparación del presidente para debatir con Trump, dijo un funcionario de la campaña de Biden a CNN. Además de conocer y trabajar para Biden durante décadas, Klain es el entrenador de debates más experimentado del partido, habiendo trabajado con candidatos demócratas en casi todas las carreras presidenciales en las últimas tres décadas.

Bruce Reed, otro asesor de largo tiempo que actualmente se desempeña como subjefe de gabinete de Biden, ha sido encargado de revisar grandes cantidades de material y horas de apariciones previas de Trump para informar las sesiones de práctica. A principios de este año, Reed lideró el proceso para compilar el contenido político y el estilo retórico que se convirtió en el discurso de una hora de Biden sobre el Estado de la Unión.

El abogado personal de Biden, Bob Bauer, probablemente desempeñe su papel de hacerse pasar por Trump en las sesiones de debate simulado, según dijeron dos fuentes.

Bauer, que fue un abogado principal en las campañas presidenciales y la administración de Barack Obama, escribió en un nuevo libro que emuló su «Trump en su peor versión» para ayudar a Biden a anticipar las tácticas y ataques de su oponente en 2020.

Mientras que el presidente ve el profundo conocimiento del equipo sobre él como candidato y su historial como un activo, un asesor dice que también puede haber un poco de superstición en juego.

«Ganó con ese equipo hace cuatro años, así que se va a quedar con ellos ahora», dijo un asesor de Biden.

Otros asesores senior cercanos al presidente, incluidos el jefe de gabinete Jeff Zients y los asesores principales de la Casa Blanca Anita Dunn, Mike Donilon y Cedric Richmond, también están involucrados en las preparaciones.

El equipo de Biden ha argumentado durante mucho tiempo que una vez que los votantes comiencen a prestar atención a la carrera, verán la elección como el estudio de contrastes que el presidente ha promovido sin cesar, pero que no ha logrado mover la aguja en las encuestas. Con decenas de millones de estadounidenses que se espera que vean el debate – los asesores señalan encuestas recientes que muestran que la mayoría de los votantes probables planean sintonizar – esa teoría será puesta a prueba.