El Departamento de Transporte investiga aerolíneas por cambios en programas de lealtad para hacer recompensas más difíciles

El Departamento de Transporte está investigando posibles prácticas engañosas en los programas de lealtad de aerolíneas después de que los legisladores federales expresaron su preocupación sobre cómo las compañías están calculando puntos y recompensas.

Un portavoz del DOT dijo el viernes en un comunicado que la agencia está planeando «revisar cuidadosamente las quejas con respecto a los programas de lealtad y ejercer nuestra autoridad para investigar a las aerolíneas por prácticas injustas y engañosas que perjudican a los viajeros cuando sea necesario».

El portavoz dijo que los funcionarios de la agencia están en reuniones activas con las aerolíneas estadounidenses y recopilando más información sobre el tema.

Airlines for America, que representa a las compañías aéreas más grandes de Estados Unidos, se negó a hacer comentarios.

El departamento está intensificando su escrutinio después de que dos senadores de Estados Unidos preguntaran a la agencia y a la Oficina de Protección Financiera del Consumidor sobre las medidas que están tomando para proteger a los consumidores de «tácticas de marketing engañosas» en los programas de viajero frecuente.

En una carta enviada al Secretario de Transporte Pete Buttigieg y al Director del CFPB Rohit Chopra a finales de octubre, los senadores de EE. UU. Dick Durbin y Roger Marshall señalaron informes que sugieren que las aerolíneas están cambiando los sistemas de puntos e incluso devaluando los puntos para dificultar la obtención de recompensas. La carta dijo que esto puede derivar de contratos unilaterales que permiten a las aerolíneas hacer cambios en sus programas de puntos sin notificar directamente a los consumidores.

Las aerolíneas diseñan programas de lealtad para asegurar que sus clientes más lucrativos sigan regresando.

En octubre, Southwest Airlines redujo el requisito para los niveles más altos de su programa de viajero frecuente para atraer a viajeros insatisfechos con otras aerolíneas que están dificultando alcanzar el estatus elite.

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