El CEO de Boeing, Dave Calhoun, niega una cultura de represalias contra denunciantes en la audiencia del Senado

El CEO de Boeing, Dave Calhoun, se enfrenta a críticas en el Senado por la seguridad de la compañía

El martes, el CEO de Boeing, Dave Calhoun, pasó dos horas tratando de persuadir a los senadores, en su mayoría escépticos, de que el atribulado fabricante de aeronaves se había comprometido con la seguridad desde un par de accidentes mortales hace seis años.

Tanto congresistas demócratas como republicanos interrogaron a Calhoun en una audiencia del Comité Permanente del Senado sobre Investigaciones por una serie de contratiempos en vuelo que han perseguido a la compañía este año, los últimos errores de seguridad desde un par de accidentes en 2018 y 2019 que costaron la vida de casi 350 personas.

Calhoun, testificando por primera y posiblemente última vez, negó ampliamente las acusaciones de que Boeing toma represalias contra los empleados que plantean problemas de seguridad.

«Con frecuencia cito y recompensar a las personas que plantean problemas, incluso si tienen enormes consecuencias para nuestra empresa y nuestra producción», dijo. «Trabajamos arduamente para comunicarnos con nuestra gente».

La génesis de la audiencia fue un incidente que ocurrió en un vuelo de Alaska Airlines en enero, cuando una parte de la estructura del fuselaje de un Boeing 737 Max 9 se desprendió del cuerpo del avión en pleno vuelo. Calhoun informó a los legisladores que tras el incidente, Boeing realizó sesiones de retroalimentación con los empleados en toda la compañía sobre cómo mejorar la seguridad, y que el fabricante de aeronaves había realizado cambios significativos en su estructura de incentivos en el último año.

«Estoy tratando de lidiar con 30,000 ideas sobre cómo avanzar», dijo.

Sin embargo, actuales y antiguos empleados han alegado lo contrario. El senador demócrata Richard Blumenthal de Connecticut, presidente de la audiencia, dijo a Calhoun que una docena de denunciantes habían informado al subcomité sobre una serie de medidas de represalia, incluyendo reasignación, exclusión de reuniones clave, agresiones verbales e incluso amenazas físicas.

En medio de la tragedia de Alaska Airlines, una serie de denunciantes ha avivado las investigaciones contra Boeing. Antes de la audiencia, el subcomité publicó declaraciones de un inspector de calidad, Sam Mohawk, quien alegó que Boeing perdió la pista de hasta 400 piezas de aeronaves 737 Max defectuosas.

Una de las preguntas clave abordadas por el subcomité fue si Boeing había realizado cambios sustanciales en sus controles de calidad y seguridad en los últimos cinco años.

En 2021, la compañía llegó a un acuerdo con el Departamento de Justicia después de dos accidentes aéreos en 2018 y 2019 que cobraron la vida de 346 personas. Boeing pagó una multa de $243.6 millones para evitar cargos de haber engañado a los reguladores sobre un sistema de vuelo, pero el DOJ ahora alega que Boeing no cumplió con los cambios acordados para prevenir incidentes similares en el futuro.

El senador republicano de Missouri, Josh Hawley, acusó a Calhoun de priorizar las ganancias y el precio de las acciones de la empresa por encima de la seguridad.

Hawley llegó a preguntarle a Calhoun por qué no había renunciado aún, pero el CEO defendió su historial al frente de Boeing.

En medio de todas estas acusaciones, el CEO de Boeing continúa afirmando su compromiso con la seguridad y su disposición a mejorar. La empresa enfrenta un importante desafío para recuperar la confianza del público y garantizar la seguridad de sus aeronaves en el futuro.