El auge de la inteligencia artificial convierte a las universidades europeas en los nuevos Harvard y Stanford para el talento tecnológico

En el nuevo y dramático cuento de la era moderna, un estudiante universitario que encuentra oro con una idea que vale mil millones de dólares poco después de recibir su toga de graduación ha sido un sueño muy americano a lo largo del siglo XXI.

Mientras que Europa se rezagaba detrás del auge tecnológico, los fundadores de Google, Meta y Microsoft, aún reinando supremos, comenzaban sus trayectorias fuera de húmedas habitaciones de residencias estudiantiles en Harvard y Stanford.

Sin embargo, varias emocionantes startups europeas están demostrando que no se quedarán rezagadas en la revolución de la inteligencia artificial, ya que ahora más capital fluye a través de París que en cualquier otro lugar del continente.

Según datos de Dealroom analizados por el fondo de capital de riesgo Accel, las startups de inteligencia artificial francesas son las más financiadas entre sus pares europeos e israelíes.

Empresas como Mistral, Owkin y Hugging Face han ayudado a las startups francesas de inteligencia artificial a reunir $2.3 mil millones en capital para impulsar sus operaciones en crecimiento, más que sus competidores en otros centros europeos como el Reino Unido y Alemania.

Los datos confirman que las universidades en París son la fuente del nuevo músculo tecnológico de Francia.

La historia inteligente de París

Arthur Mensch, el CEO de 31 años de Mistral, unicornio de inteligencia artificial, quizás es la cara más emocionante del creciente sector tecnológico de Francia, supervisando el rápido ascenso del grupo de grandes modelos de lenguaje a una valoración de $6 mil millones.
Pero comenzó como la mayoría de sus compañeros fundadores franceses lo hicieron: en una universidad parisina.

El 57% de los fundadores franceses provienen de la École Polytechnique, un colegio enfocado en ciencias e ingeniería con sede en el suburbio parisino de Palaiseau.

Mensch fue uno de ellos, estudiando matemáticas aplicadas e informática en la universidad entre 2011 y 2015.

El cofundador de Mistral también es un antiguo empleado de Google DeepMind. Está en buena compañía, con el 11% de los fundadores analizados por Accel comenzando en Google.

El campus de Pierre et Marie Curie en la Sorbonne Université y Telecom París son las otras grandes universidades en la capital donde los fundadores de hoy se formaron.

Por su parte, Ecole Normale Supérieure es donde van los protegidos tecnológicos para crecer. El 29% de los fundadores franceses adquirieron experiencia laboral en la universidad, superando a las universidades estadounidenses de Stanford y MIT y a los gigantes de la inteligencia artificial como Google y Facebook. Mensch de Mistral obtuvo su doctorado en la universidad en el quinto distrito de París antes de pasar a Google.

La búsqueda de capital para la inteligencia artificial está de moda en toda Europa. Mientras que las startups francesas reciben la mayor cantidad de financiamiento, el Reino Unido tiene más startups de Gen AI de las 221 identificadas por Dealroom.

Las universidades se convierten en fábricas de fundadores

No siempre fue el caso que las universidades europeas fueran el lugar de nacimiento de los fundadores de empresas multimillonarias. Los emprendedores solían señalar una falta de coincidencia cultural que significa que la innovación rara vez comienza detrás de los muros universitarios al este del Atlántico.

Pero las cosas están cambiando gracias al auge de la inteligencia artificial. Harry Nelis, socio de Accel, ha estado invirtiendo en el ecosistema tecnológico europeo durante dos décadas y dice que el panorama «ha cambiado drásticamente» en los últimos años.

Acredita a las «fábricas de fundadores», es decir, startups que crean nuevas startups.

«Al principio, invertiríamos en empresarios que salían de grandes empresas francesas, y no lo había hecho antes,» dice Nelis.

«Como resultado, tenían que reinventar la rueda varias veces,» dice Nelis.

Ahora, el ecosistema maduro de Europa se está convirtiendo en el hogar de varias de estas fábricas de fundadores, siendo las más significativas las universidades, junto con el establecimiento por parte de Meta de su hub de Investigación Fundamental de AI (FAIR) en París en 2015.

Debido a que la inteligencia artificial se basa en tecnologías avanzadas y modelos fundamentales, Nelis dice que no es sorprendente que el 38% de los fundadores europeos hayan ocupado puestos en instituciones académicas.

«Eso es realmente novedoso para la ola de AI. Esa no era la situación para la ola del E-commerce, por ejemplo, o la ola del software empresarial; es algo verdaderamente único para la AI,» dice.

Sin embargo, hay una amenaza inminente de la ala política relativamente caótica de Francia.

El presidente Emmanuel Macron convocó a unas elecciones la semana pasada que podrían elevar a la extrema izquierda o a la extrema derecha del país al poder.

La noticia hizo que la bolsa de valores de Francia se desplomara, permitiendo que la bolsa de Londres reclamara su corona como la más grande de Europa.

Eso, en sí mismo, es lo suficientemente inquietante sin tener en cuenta la postura pro-negocios de Macron.

El presidente ha estado a la vanguardia de una campaña de inversión llamada «Elegir a Francia», que ha permitido que $16 mil millones de capital de gigantes tecnológicos como Microsoft y Amazon fluyan hacia el país. Un paisaje político francés perturbado podría alterar las prioridades.

Nelis, sin embargo, piensa que ni siquiera un cambio histórico en la clase gobernante de Francia podría detener la supremacía en AI tan duramente ganada por Francia.

«Creo que la ola de AI será tan poderosa por sí misma que la política realmente no importará mucho.»

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