El acuerdo entre Vladimir Putin y Kim Jong-un genera alarma en Occidente sobre la posible ayuda rusa al programa nuclear.

El acuerdo entre Vladimir Putin y Kim Jong-un genera alarma en Occidente sobre la posible ayuda rusa al programa nuclear.

El presidente ruso, Vladimir Putin, y el líder norcoreano, Kim Jong-un, han firmado un pacto que incluye una cláusula que requiere que los países se ayuden mutuamente si alguno es atacado, un movimiento que ha levantado preocupaciones en Occidente sobre la posible ayuda rusa a los programas de misiles o nucleares de Pyongyang.

La inclusión de una cláusula de defensa mutua en su asociación estratégica integral, que Kim describió como una “alianza”, aumentará la alarma en Occidente sobre los crecientes lazos económicos y militares entre Corea del Norte y Rusia. El acuerdo se finalizó el miércoles después de horas de conversaciones en la capital norcoreana, Pyongyang.

El pacto también ha magnificado las preocupaciones occidentales sobre la posible ayuda rusa a los programas de misiles o nucleares de Corea del Norte.

NBC News informó el miércoles que funcionarios de inteligencia de EE. UU. creen que Putin está proporcionando a Corea del Norte tecnología de submarinos nucleares y misiles balísticos a cambio de armas para su guerra en Ucrania. Citando a seis altos funcionarios estadounidenses, la cadena de noticias estadounidense dijo que la administración Biden estaba preocupada de que Rusia pudiera ayudar a Corea del Norte a completar los pasos finales necesarios para desplegar su primer submarino capaz de lanzar un misil armado con una ojiva nuclear.

No estaba claro de inmediato si el apoyo ruso a los misiles balísticos indicaría misiles balísticos intercontinentales (ICBM) capaces de alcanzar el territorio continental de Estados Unidos, o los misiles balísticos de corto alcance que Corea del Norte supuestamente ha suministrado a Rusia durante la guerra y también podría usar en caso de un conflicto a gran escala con Corea del Sur.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, dijo antes de la cumbre: “Por supuesto, también estamos preocupados por el apoyo potencial que Rusia brinda a Corea del Norte en cuanto al apoyo a sus programas de misiles y nucleares”.

La principal funcionaria de control de armas de Estados Unidos, la subsecretaria de Estado Bonnie Jenkins, ha dicho que cree que Corea del Norte está interesada en adquirir aviones de combate, misiles tierra-aire, vehículos blindados, equipos o materiales de producción de misiles balísticos y otras tecnologías avanzadas de Rusia, informó Reuters.

Los expertos dijeron que la ayuda directa a los programas de armas del régimen norcoreano marcaría un cambio significativo en la política rusa desde el final de la Guerra Fría, impulsado en parte por sus necesidades en el campo de batalla en Ucrania.

James Acton, codirector del programa de política nuclear en el Carnegie Endowment for International Peace, dijo: “El panorama general aquí es cuánto está reevaluando Rusia sus intereses sobre una Corea del Norte armada nuclearmente”.

Rusia puede ver una Corea del Norte armada nuclearmente como un “fait accompli”, dijo, y ha pasado de una política de oposición renuente a la proliferación junto a Estados Unidos a aceptar y proteger el régimen a cambio de la tan necesaria ayuda material en su guerra en Ucrania.

Acton dijo que Rusia aún podría no estar lista para proporcionar apoyo directo al programa nuclear de Corea del Norte y es más probable que ayude a los programas de misiles o submarinos de Corea del Norte.

Alexander Gabuev, director del Carnegie Russia Eurasia Center, dijo: “Lo realmente significativo es la ayuda al programa espacial y al programa de misiles si eso sucede, y eso tiene una conexión directa con el problema nuclear. No se trata del dispositivo en sí, sino de los medios de entrega. Ahí es donde Corea del Norte requerirá mucha experiencia y ayuda”.

Ni Rusia ni Corea del Norte publicaron el texto del acuerdo de seguridad. No estaba claro de inmediato qué forma podría tomar ese apoyo, y se hicieron públicos pocos detalles del acuerdo.

“El acuerdo de asociación integral firmado hoy prevé, entre otras cosas, la asistencia mutua en caso de agresión contra una de las partes de este acuerdo,” dijo Putin, citado por la agencia de noticias estatal rusa Tass, mientras realizaba su primera visita a Corea del Norte en 24 años. Es la segunda cumbre de Putin con Kim en nueve meses.

Putin describió más tarde el pacto como “defensivo,” citando el derecho de Corea del Norte a defenderse, informó Tass. Agregó que Rusia no descartaría aumentar la cooperación técnico-militar con Corea del Norte.

Kim, hablando después de la ceremonia de firma, calificó el acuerdo como el “tratado más fuerte jamás firmado” entre los dos países, elevando su relación al “nivel superior de una alianza”. El pacto llevaría a una mayor cooperación política, económica y militar, dijo, elogiando el acuerdo como “acelerar la creación de un nuevo mundo multipolar”.

La visita de Putin ha sido observada de cerca por EE. UU. y Corea del Sur en medio de la preocupación de que la creciente cooperación militar entre los estados aislados y sancionados podría impulsar el esfuerzo bélico del Kremlin en Ucrania y aumentar las tensiones en la península de Corea.

En Washington, el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, dijo que la visita de Putin destacaba los intentos de Rusia, “en desesperación, de desarrollar y fortalecer las relaciones con países que pueden proporcionarle lo que necesita para continuar la guerra de agresión que comenzó contra Ucrania”.

Blinken agregó: “Corea del Norte está proporcionando municiones significativas a Rusia… y otras armas para su uso en Ucrania. Irán ha estado proporcionando armamento, incluidos drones, que se han utilizado contra civiles y la infraestructura civil”.

El pasado septiembre, durante una cumbre con Putin en Vladivostok, se cree que Kim acordó suministrar misiles y otras armas para su uso por las fuerzas rusas en Ucrania. A cambio, Rusia proporcionaría alimentos y ayuda energética y ayudaría con el programa espacial de Corea del Norte.

Kim se reunió con Putin en el aeropuerto internacional de Pyongyang en las primeras horas del miércoles antes de ser conducidos a través de las calles brillantemente iluminadas de la capital, pasando por edificios decorados con banderas rusas y retratos del líder ruso.

Horas más tarde, asistieron a una ceremonia de bienvenida en la Plaza Kim Il-sung, donde saludaron a una guardia de honor y caminaron por una alfombra roja para reunirse con miembros importantes del círculo íntimo de Kim, incluido el ministro de Relaciones Exteriores, Choe Son-hui, y la influyente hermana de Kim, Kim Yo-jong.

Decenas de miles de espectadores se habían reunido en la plaza, incluidos niños con globos y personas con camisetas coordinadas en los colores rojo, blanco y azul de las banderas rusa y norcoreana.

Hablando al comienzo de las conversaciones, Putin agradeció a Kim por el apoyo de Corea del Norte a su guerra en Ucrania, calificándolo como parte de una “lucha más amplia contra las políticas hegemónicas imperialistas de Estados Unidos y sus satélites contra la Federación Rusa”.

Los dos líderes intercambiaron regalos: un lujoso automóvil Aurus de fabricación rusa y un juego de té para Kim, y artículos para Putin que los asistentes del Kremlin dijeron estaban relacionados con su imagen, “incluidos bustos”.

Putin luego condujo a Kim por Pyongyang en la limusina Aurus.

Gabuev dijo: “Los rusos están evaluando cada relación ahora, ya que la guerra es un principio organizador de su política exterior: ¿qué puede aportar esta relación a mi situación en el campo de batalla en términos de hardware y apoyo directo, qué puede aportar esta relación a mi economía que está en modo de supervivencia, y luego cómo puedo instrumentalizar esta relación para castigar a Occidente?

“Corea del Norte realmente marca las casillas uno y tres, y el pacto de defensa trata de eso”.