EE. UU. considera aumentar aranceles sobre vehículos eléctricos chinos y productos solares, según informa el WSJ

Un vehículo todoterreno eléctrico DongFeng MengShi M-Hero 917 se somete a una prueba en el Dongfeng M-Hero Technology Smart Park el 5 de diciembre de 2023, en Wuhan, provincia de Hubei de China. (Getty Images)

Estados Unidos está considerando aumentar los aranceles a los automóviles eléctricos chinos y otros bienes en un intento de limitar la dependencia de la mayor economía de Asia y proteger su propia industria verde, informó el Wall Street Journal, citando a fuentes no identificadas.

Mientras que los funcionarios de la administración del presidente Joe Biden en su mayoría han dejado en su lugar los aranceles de la era Trump de alrededor de $300 mil millones de bienes chinos, la Casa Blanca y otras agencias están debatiendo nuevamente los gravámenes, con el objetivo de completar una revisión de los aranceles a principios del próximo año.

China se ha convertido en una potencia global en la fabricación de automóviles eléctricos, con BloombergNEF estimando anteriormente que se esperaba que el país representara alrededor del 60% de las ventas mundiales de vehículos eléctricos de pasajeros en 2023. Esta dominación ha llevado a tensiones en otros lugares, especialmente en Europa, que en septiembre inició una investigación sobre las subvenciones estatales a los vehículos eléctricos chinos con funcionarios de la Unión Europea afirmando que China estaba inundando injustamente el mercado con automóviles baratos. China ha calificado esa investigación como una violación de las reglas de la Organización Mundial del Comercio.

El panorama de vehículos eléctricos en Europa es diferente al de Estados Unidos, donde los aranceles ya son lo suficientemente altos como para disuadir la competencia de China. China exportó casi 48,000 automóviles eléctricos a América del Norte hasta octubre de este año, en comparación con los más de 564,000 vehículos que envío a Europa Occidental.

Los vehículos eléctricos chinos actualmente están sujetos a un gravamen del 25% en Estados Unidos, lo que limita su capacidad para ingresar al mercado. China’s BYD Co., por ejemplo, no vende sus vehículos de pasajeros en América del Norte, a pesar de estar a punto de superar a Tesla Inc. como el mayor vendedor de automóviles eléctricos del mundo.

Por lo tanto, aumentar esos aranceles de vehículos eléctricos probablemente tendría poco impacto inmediato en los consumidores estadounidenses, según el informe del Journal.

Ante la posibilidad de aumentar los aranceles, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo a los reporteros que los aranceles «violan los principios de la economía de mercado y la competencia justa y socavan la seguridad de la cadena de suministro industrial global».

«China se opone firmemente a esto y insta a la parte estadounidense a cumplir con las reglas de la OMC y proporcionar un entorno comercial justo, justo y no discriminatorio», dijo Wang Wenbin en una rueda de prensa regular, describiendo tales medidas como «proteccionismo».

Si los aranceles se aumentan, «limitará el acceso a vehículos eléctricos y componentes asequibles, lo que reducirá el potencial para escalar esta tecnología», dijo Bill Russo, fundador y director ejecutivo de la firma de asesoría con sede en Shanghai, Automobility Ltd.

A pesar de ello, en las últimas semanas ha aumentado la presión política en Estados Unidos para aumentar los aranceles contra China. Un grupo bipartidista de legisladores recomendó a principios de este mes aumentar los aranceles a productos de China y restringir aún más la inversión en el país. Y el senador republicano Lindsey Graham dijo el miércoles que ayudaría a redactar sanciones «del infierno» para imponer a China si Beijing intentaba invadir Taiwán.

Estados Unidos también se está preparando para unas elecciones presidenciales el próximo año, lo que puede ahondar aún más las tensiones políticas relacionadas con China. El favorito del Partido Republicano es el ex presidente Donald Trump, quien desató la guerra comercial durante su mandato argumentando que Beijing se había aprovechado de Estados Unidos.

«Antes de una elección presidencial, ningún candidato de ningún partido pierde votos al mostrar firmeza en el comercio con China», dijo Robert Carnell, jefe regional de investigación para Asia-Pacífico en ING Groep NV.

El aumento de las tensiones comerciales podría perjudicar la recuperación del yuan chino, que es una de las monedas con peor comportamiento en Asia este año. El yuan extraterritorial recortó sus ganancias después del informe del Journal, y se mantiene poco cambiado frente al dólar en 7.1484.

«En general, parece que no se trata de un aumento general de aranceles y el impacto en el yuan y los mercados chinos en general debería ser limitado», dijo Ken Cheung, estratega jefe de divisas asiáticas en Mizuho Bank. «Las noticias sobre aranceles aún se encuentran en discusión».

Otros objetivos para posibles incrementos en las tasas arancelarias son los productos solares chinos y los paquetes de baterías para vehículos eléctricos, informaron las fuentes al Journal. Si bien Estados Unidos ahora importa principalmente material solar del sudeste asiático, China sigue siendo un gran proveedor de baterías para vehículos eléctricos. Contemporary Amperex Technology Co. Ltd., con sede en Ningde, Fujian, es el mayor fabricante de baterías para vehículos eléctricos del mundo.

La administración Biden también está considerando reducir los aranceles a algunos productos de consumo chinos que los funcionarios no consideran estratégicamente importantes, según el Journal.

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