Dueño de Pornhub paga al gobierno de EE. UU. $1.8M para resolver investigación sobre tráfico sexual

La compañía matriz de Pornhub, Aylo Holdings, pagará $1.8 millones al gobierno de Estados Unidos para resolver un cargo por lucrar con la trata de personas. La empresa, anteriormente conocida como MindGeek, entrará en un acuerdo de enjuiciamiento aplazado, lo que significa que se designará a un monitor para supervisar a Aylo y sus esfuerzos de cumplimiento durante tres años.

Pornhub y otros sitios de contenido para adultos propiedad de Aylo han sido criticados por su negligencia en la moderación de las cargas de contenido para adultos de terceros. En los peores casos, esto puede significar que las víctimas de la trata de personas son retratadas en estos videos para adultos en contra de su voluntad, o incluso sin su conocimiento.

Esta investigación en particular de la Oficina del Fiscal del Distrito Este de Nueva York se centra en una red llamada GirlsDoPorn (GDP), que ha estado publicando videos en Pornhub y otros sitios web de Aylo desde 2009. En 2019, un gran jurado federal en el Distrito Sur de California acusó a GDP de trata de personas, entre otros cargos. Pero según los propios documentos judiciales de Aylo, presentados esta semana, la empresa lucró con el contenido de GDP. Las autoridades escribieron en un comunicado de prensa que Aylo «sabía o debía saber» que estaba alojando videos en los que muchas mujeres no sabían que estaban siendo filmadas o no sabían que estos videos serían compartidos con las masas. El comunicado también dice que muchas de estas mujeres presentaron quejas a Aylo entre 2016 y 2019, afirmando que los videos se publicaron sin su consentimiento. Pero no fue hasta varios meses después de que GDP fue declarado culpable de trata de personas que los videos de la red fueron eliminados de Pornhub y otros sitios de Aylo.

«Esta resolución no solo proporcionará supervisión sobre uno de los mayores distribuidores de contenido en línea del mundo y garantizará el comportamiento legal de la empresa, sino que también desarrollará estándares de seguridad y cumplimiento a nivel de la industria», dijo el Fiscal de los Estados Unidos Breon Pearce en un comunicado.

En 2020, Pornhub presentó una serie de nuevas funciones, como la prohibición de descargas de video y la verificación de usuarios para publicar videos. La plataforma también contrató a un bufete de abogados, Kaplan Hecker & Fink LLP, para realizar una revisión independiente del cumplimiento de contenido de la empresa.

La recientemente renombrada Aylo ha tenido unos años tumultuosos. La empresa fue vendida a una nueva firma de capital privado, Ethical Capital Partners. Antes de eso, el CEO y el COO de MindGeek abandonaron la empresa.

A principios de esta semana, Pornhub, Stripchat y XVideos se agregaron a una lista de plataformas sujetas a la regulación más estricta en virtud de la Ley de Servicios Digitales de la Unión Europea (DSA). Entre otras medidas de seguridad, la ley requiere que las plataformas cumplan con ciertas disposiciones de protección infantil. Una vez que se finalice el código de conducta de la UE para el diseño adecuado a la edad, esto podría significar que estas plataformas tengan que implementar verificaciones de edad estrictas. Eso significa que los usuarios tendrían que verificar su edad e identidad de forma oficial (no solo marcar una casilla que dice que eres mayor de edad).

Ya en los Estados Unidos, varios estados, incluidos Luisiana, Misisipi, Virginia y Utah, han impuesto requisitos para que los sitios web para adultos realicen controles de verificación de edad para otorgar acceso a los usuarios.

Cuando una de estas medidas entró en vigor por primera vez en Luisiana, Pornhub exigió a los visitantes que verificaran su edad con la aplicación LA Wallet, una billetera digital para licencias de conducir estatales de Luisiana. Pero una vez que estas leyes se expandieron a otros estados, Pornhub optó por bloquear el acceso en esos lugares por completo.

«Desde [agregar la verificación de edad], nuestro tráfico en Luisiana cayó aproximadamente un 80 por ciento», escribió Pornhub en un comunicado. «Esas personas no dejaron de buscar pornografía. Simplemente migraron a otros rincones de Internet que no verifican la edad, que no siguen la ley, que no se toman en serio la seguridad del usuario y que a menudo ni siquiera moderan el contenido».

Defensores de la privacidad se han pronunciado en contra de estas medidas, citando las posibles consecuencias de compartir su identificación gubernamental para usar Internet. Aunque estas medidas tienen la intención de proteger a los niños, tienen el efecto no deseado de comprometer el anonimato en línea. Además, no es del todo inusual que los piratas informáticos violen las bases de datos gubernamentales, y si estas herramientas de verificación no son seguras, estos datos sobre quién accede a qué tipo de contenido en Internet podrían caer fácilmente en manos equivocadas.

Esto pone a los legisladores en una posición difícil; es un desafío promover la regulación y la seguridad en Internet sin posiblemente crear un conjunto totalmente nuevo de problemas.

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