Donald Trump había apuntado en días recientes a la hija de Juan Merchan, el juez a cargo de su juicio penal en Manhattan, en publicaciones abrasadoras en redes sociales.

Donald Trump había apuntado en días recientes a la hija de Juan Merchan, el juez a cargo de su juicio penal en Manhattan, en publicaciones abrasadoras en redes sociales.

El juez de Nueva York a cargo del juicio penal de Donald J. Trump a finales de este mes amplió una orden de silencio el lunes para prohibir al ex presidente atacar a los miembros de la familia del juez, quienes en días recientes se han convertido en el objetivo del abuso del Sr. Trump.

El juez Juan M. Merchan la semana pasada emitió una orden que prohibía a Trump atacar a testigos, fiscales, jurados y personal del tribunal, así como a sus familiares. Sin embargo, esa orden no cubría al propio juez Merchan ni al fiscal de distrito de Manhattan, Alvin L. Bragg, quien presentó el caso penal contra el ex presidente.

Y aunque el fallo emitido el lunes aún no se aplica al juez ni al fiscal de distrito, el juez Merchan, concediendo una solicitud de la oficina de Bragg, modificó la orden de silencio para que ahora también cubra a sus familias.

En su fallo, el juez citó ataques recientes contra su hija y rechazó el argumento de Trump de que sus declaraciones eran «un discurso político fundamental».

«Este patrón de atacar a miembros de la familia de jueces y abogados que están a cargo de sus casos no sirve a ningún propósito legítimo», escribió el juez Merchan. «Simplemente inyecta miedo en aquellos asignados o llamados a participar en los procedimientos, que no solo ellos, sino también sus familiares, son ‘blanco fácil’ para la vitriolada del acusado».

La oficina de Bragg le pidió al juez que aclare que sus familiares están incluidos, calificando esa protección como «ampliamente justificada». Al señalar el historial de Trump de emitir «comentarios amenazantes y alarmantes», la oficina de Bragg advirtió sobre «los daños que esos familiares han sufrido».

La conexión personal con la orden de silencio complicó la decisión del juez Merchan. Poco después de la orden de silencio inicial de la semana pasada, Trump emitió una serie de ataques abrasadores contra el Sr. Merchan y su hija, Loren, una consultora política que ha trabajado con candidatos demócratas.

Específicamente, Trump había acusado a la Sra. Merchan, falsamente, de haber publicado una foto suya tras las rejas en una cuenta en X, la plataforma anteriormente conocida como Twitter. Los funcionarios del tribunal dijeron que la cuenta citada por Trump había sido tomada por otra persona que no era la Sra. Merchan.

El jueves, Trump intensificó sus ataques, identificando a la hija de la jueza Merchan por su nombre y acusándola de ser «una Fanática Odiosa de Trump, que ha admitido haber tenido conversaciones con su padre sobre mí, y sin embargo él me calló». El ex presidente luego renovó sus demandas de que el juez se apartara del caso, llamando al juez Merchan «totalmente comprometido».

Y el sábado, en una escalada ominosa, Trump publicó un artículo de noticias en Truth Social que mostraba dos fotos de la Sra. Merchan.

Trump, el primer ex presidente estadounidense en enfrentar un procesamiento penal, está programado para ir a juicio el 15 de abril. Bragg lo acusó de 34 cargos graves de falsificación de registros comerciales relacionados con el reembolso de un pago de dinero para ocultar un encuentro sexual con una estrella de cine para adultos, Stormy Daniels.

Trump, una vez más el presunto candidato republicano a la presidencia, ha negado el romance y los cargos, que afirma que son políticamente motivados. Trump y su campaña también han criticado la orden de silencio, calificándola de «inconstitucional». Y sus abogados argumentaron en contra de ampliar la orden de silencio para incluir a la familia del juez Merchan y del fiscal Bragg, señalando que la orden original no cubría al juez ni al fiscal de distrito.

Todd Blanche, uno de los abogados de Trump, declinó hacer comentarios el lunes.

Steven Cheung, un portavoz de la campaña de Trump, calificó la orden de silencio modificada del juez como «inconstitucional», porque, dijo, impide que Trump participe en el discurso político, «que tiene derecho al más alto nivel de protección bajo la Primera Enmienda». Agregó: «Los votantes de Estados Unidos tienen derecho fundamental a escuchar la voz sin censura del principal candidato para el cargo más alto en la tierra».

Merchan es el último juez en imponer una orden de silencio al ex presidente. Un tribunal de apelaciones federales confirmó una orden de silencio en el caso penal federal de Trump en Washington, donde se le acusa de conspirar para anular las elecciones de 2020.

Y en su caso de fraude civil en Nueva York, a Trump se le ordenó no comentar sobre el personal del tribunal después de que atacara al secretario principal del juez. El juez, Arthur F. Engoron, impuso $15,000 en multas al ex presidente cuando violó esa orden.

Si Trump viola la orden, el juez podría imponer multas y, en circunstancias extraordinarias, enviarlo a prisión.

En un documento judicial presentado el lunes, la oficina de Bragg le pidió al juez que advirtiera a Trump que será castigado si ignora la orden, usando un lenguaje franco que subrayaba la preocupación del estado por las palabras del ex presidente.

«El discurso peligroso, violento y reprensible del acusado amenaza fundamentalmente la integridad de estos procedimientos y está destinado a intimidar a testigos y participantes del juicio por igual, incluido este tribunal», escribió la oficina de Bragg.

En su fallo de cinco páginas, el juez Merchan señaló que Trump tenía derecho «a hablar a los votantes estadounidenses libremente y a defenderse públicamente». Pero buscó equilibrar esos derechos con el impacto de las declaraciones de Trump en el juicio.

«Ya no es solo una mera posibilidad o una probabilidad razonable que exista una amenaza para la integridad de los procedimientos judiciales», escribió el juez. «La amenaza es muy real».