Donald Trump está convirtiendo el último tramo hacia los caucus de Iowa en una exhibición de sus reclamos de persecución política mientras busca restar oxígeno a sus oponentes republicanos rezagados.

Donald Trump está convirtiendo el último tramo hacia los caucus de Iowa en una exhibición de sus reclamos de persecución política mientras busca restar oxígeno a sus oponentes republicanos rezagados.

Se espera que la malabarización de apariciones en los tribunales y eventos de campaña de Trump esta semana sea una metáfora de una elección completa eclipsada por los enredos legales del expresidente.

Su estrategia de basar su campaña en su mentira de que ganó las elecciones de 2020, que es el centro de dos de sus cuatro próximos juicios criminales, y sus llamados explícitos a la ‘retribución’, lo han convertido en el favorito más sólido para una nominación presidencial en años. También ha complicado los esfuerzos de sus principales rivales, el gobernador de Florida Ron DeSantis y la exgobernadora de Carolina del Sur Nikki Haley, quienes se enfrentarán en un debate de CNN esta semana, para descalificarlo como un candidato sólido.

Si bien la retórica de Trump aleja a muchos estadounidenses, su negativa a aceptar el decoro y reconocer las limitaciones del estado de derecho es una parte clave de su marca entre los votantes republicanos de base desafectos. Al poner a Trump, quien enfrenta 91 cargos criminales en cuatro casos separados, en camino hacia una tercera nominación consecutiva, los caucus de Iowa del 15 de enero encapsularían el fatal choque entre la situación legal del ex presidente y las elecciones de 2024.

Las próximas semanas probablemente mostrarán hasta qué punto el futuro de la nación sigue entrelazado con Trump, quien está dejando claro cómo sería una fuerza aún más descontrolada en un segundo mandato, en el que probablemente buscaría poner fin a los casos federales en su contra.

Solo esta semana, se espera que llegue a Washington, DC, para una audiencia clave en la corte de apelaciones en su caso de interferencia en las elecciones federales y también se espera en Nueva York para los argumentos finales en un juicio por fraude civil.

Ningún otro candidato presidencial ha pasado los días previos al primer concurso de nominación importante en los tribunales como acusado en dos juicios separados. Pero ningún otro aspirante a la Casa Blanca podría haber esperado montar una campaña viable bajo la misma nube legal que Trump, quien ha hecho de evadir la responsabilidad su trabajo de toda la vida.

El juramento del ex presidente de usar una nueva administración como instrumento de venganza personal se prefigurará cuando sus abogados argumenten el martes en una corte federal de apelaciones en Washington que sus acciones después de las elecciones de 2020 estaban cubiertas por una capa constitucional de inmunidad presidencial y que no puede ser procesado por tratar de anular las elecciones. Si bien la estrategia en su caso de interferencia en las elecciones federales es poco probable desde el punto de vista legal, ya que sugeriría que los presidentes futuros podrían salirse con la suya cometiendo crímenes para mantenerse en el poder, el caso encapsula la visión de Trump de la presidencia otorgando poderes casi monárquicos, una proposición claramente no estadounidense.

Trump ha hecho planes para asistir a la audiencia y también tiene la intención de estar en la corte en Nueva York el jueves para el inicio de los argumentos finales en el juicio por fraude civil en su contra, sus hijos adultos y la organización Trump, según múltiples fuentes informaron a CNN. Entre esas dos apariciones, se espera que vuele en su jet privado de regreso a Iowa el miércoles antes de otro viaje de regreso al estado de Hawkeye durante el fin de semana, en las últimas horas antes de la primera votación en una temporada de elecciones de 2024 que probablemente someterá al sistema político estadounidense a una prueba histórica.

Trump ha utilizado sus acusaciones criminales y su juicio por fraude civil en Nueva York como plataforma para su narrativa de campaña de que es una víctima inocente de la justicia de una república bananera y para dominar la cobertura de la campaña del Partido Republicano en un anticipo probable de cómo manejará esta semana.

Las yuxtaposiciones entre los tribunales y los mítines de campaña esta semana presentarán a DeSantis y Haley una difícil tarea para detener la campaña de Trump, que está dominando las encuestas en Iowa y en otros lugares.

Los rivales chocarán en un debate de CNN en Iowa el miércoles por la noche, en el momento más significativo en sus campañas hasta ahora, mientras buscan mostrar una fuerte presencia en Iowa y en la primaria de Nuevo Hampshire la semana siguiente para seguir siendo viables. Pero el ex presidente no estará allí, eligiendo en cambio participar en un evento más seguro, un evento de town hall de Fox News en Iowa.

Tanto DeSantis como Haley han acusado a Trump de estar asustado. El gobernador de Florida, por ejemplo, dijo en «Face the Nation» de CBS el domingo que «la idea de que pueda ir y simplemente leer el teleprompter durante 45 minutos y luego … volver a casa, eso no funciona en Iowa». Haley se quejó en Iowa durante el fin de semana de que «Trump no debatirá conmigo. Está haciendo lo mismo que Biden y no sube al escenario para el debate porque no quiere que le hagamos preguntas». Pero ni Haley ni DeSantis han reprendido abiertamente a Trump por su comportamiento el 6 de enero de 2021 ni lo han presentado como una amenaza para la democracia.

Haley prefiere referirse a su «caos». Debutó un nuevo anuncio en Iowa el domingo que encapsulaba el contraste que espera hacer con Trump mientras un narrador dice: «Imagina un presidente con determinación y gracia, un estilo diferente, no un nombre del pasado».

DeSantis, por su parte, inventó otro golpe indirecto a Trump cuando también intentó acomodar la falsa creencia de muchos votantes republicanos de que las elecciones de 2020 fueron robadas. Se quejó de que el ex presidente no tenía un plan para garantizar la integridad electoral, agregando que el GOP no podía «simplemente repetir las elecciones de 2020 y que sucediera algo similar».

Los ataques cuidadosos y eufemísticos de Haley y DeSantis muestran cómo están renuentes a enojar a los votantes republicanos que todavía simpatizan con Trump, incluso si esos votantes están considerando otras opciones, y cómo han fracasado en encontrar la valentía o la destreza política para utilizar la mayor responsabilidad potencial del ex presidente en las elecciones generales en su contra en la carrera primaria.

Las payasadas salvajes de Trump en sus eventos de campaña en los últimos días dieron credibilidad a las advertencias de Biden sobre una democracia en peligro, hechas el viernes en Valley Forge, Pensilvania, donde el general George Washington preparó a su ejército para la batalla contra las fuerzas de un rey británico todopoderoso durante la Guerra Revolucionaria.

En respuesta, Trump acusó característicamente a Biden de la misma transgresión de la que se le acusa en dos de sus acusaciones criminales. «Es una amenaza para la democracia porque es incompetente… quiero decir, están manipulando nuestras elecciones. Están haciendo cosas que nadie ha hecho antes en términos de politización con el Departamento de Justicia, con el FBI», dijo Trump en un evento de campaña en Des Moines el sábado.

El contexto de su comentario muestra la tendencia audaz del ex presidente a reescribir la verdad y la historia para su beneficio personal. Hablaba en el tercer aniversario del día en que su multitud dejó su mitin en Washington, irrumpió en el Capitolio de EE. UU. y golpeó a policías en un intento de evitar la certificación de la victoria electoral de Biden en el asalto más flagrante a la democracia estadounidense en tiempos modernos. Desde entonces, Trump ha pedido la terminación de la Constitución, sugirió que el ex presidente del comité de jefes de estado mayor conjunto, el general Mark Milley, debería ser ejecutado por traición y prometió convertir un segundo mandato en una campaña de «retribución» contra sus enemigos.

El ex presidente también mostró el comportamiento grosero que ha alienado a los votantes clave de estados indecisos en elecciones anteriores y que la campaña de Biden espera crear un contraste con el presidente en funciones que pueda compensar su propia impopularidad en unas elecciones generales.

Trump ofreció un monólogo extraño e incoherente sobre cómo se podría haber evitado la Guerra Civil por la esclavitud con negociaciones y se burló de las lesiones en la guerra de Vietnam del fallecido senador John McCain. Fulminó repetidamente sobre sus diversas acusaciones y casos judiciales, llamando al fiscal especial Jack Smith un «ser humano terrible, terrible» y la «personificación del mal». Trump también divagó extensamente sobre E. Jean Carroll, quien ganó un caso civil en su contra después de que un jurado ordenara que le pagara $5 millones por agresión y difamación después de encontrarlo responsable de agresión sexual. Un segundo juicio comenzará el día después de los caucus de Iowa la próxima semana para determinar los daños en la segunda demanda de Carroll contra Trump después de que un juez encontrara que era responsable de declaraciones difamatorias.

La medida en que el ex presidente ha convencido a millones más de estadounidenses de que el sistema electoral está podrido y de que las elecciones de 2020 le fueron robadas es un comentario sobre las enormes divisiones en la sociedad estadounidense y probablemente sea un peligro para la legitimidad de las elecciones estadounidenses y la causa de la democracia en los años venideros. El éxito de sus esfuerzos de desinformación perpetrados por los medios conservadores se reflejó en una encuesta de The Washington Post/University of Maryland la semana pasada en la que el 34% de los republicanos, junto con el 30% de los independientes, dijeron falsamente que el FBI organizó y alentó el ataque de la multitud en el Capitolio.

Esa erosión de la verdad y la confianza fue una preocupación que resonó en todo el discurso de Biden en Valley Forge. «La defensa, protección y preservación de la democracia estadounidense seguirá siendo, como ha sido, la causa central de mi presidencia», dijo Biden, en un discurso que fue especialmente llamativo porque un presidente de EE. UU. sintió que tenía que darlo y por su advertencia de que casi 250 años de tradiciones democráticas podrían estar a punto de expirar.

El presidente reforzará su mensaje el lunes cuando viaje a la Iglesia Madre Emanuel AME en Charleston, Carolina del Sur, el lugar de un tiroteo masivo motivado por razones raciales en 2015. Su aparición no es solo un llamamiento implícito a los votantes afroamericanos, quienes rescataron su campaña primaria en 2020 en el estado, en medio de signos recientes de que su coalición se está desmoronando debido al debilitamiento del apoyo de las minorías. Es probable que Biden argumente que la violencia política y la retórica racial que Trump desató pueden tener consecuencias humanas devastadoras, incluso si la masacre ocurrió antes de que el ex presidente fuera elegido.

La pregunta política clave para Biden es si su súplica a los estadounidenses para salvar el alma de su nación, como él la describe, superará el escepticismo sobre su capacidad, a la edad de 81 años, para servir un segundo mandato completo y la desafección pública con el estado de la economía, a pesar de los datos recientes que muestran una caída en la inflación y un fuerte crecimiento del empleo.

A medida que la temporada política de 2024 ha comenzado antes de los caucus de Iowa, ya está claro que las elecciones serán tanto sobre el carácter y el destino político de Estados Unidos como sobre problemas más tradicionales.

«Esta es la primera elección nacional desde la insurrección del 6 de enero que puso una daga en la garganta de la democracia estadounidense», dijo Biden el viernes. «Todos sabemos quién es Donald Trump. La pregunta que tenemos que responder es: ¿Quiénes somos nosotros? Eso es lo que está en juego. ¿Quiénes somos?»