Donald Trump cree que ha identificado un error crucial de su primer mandato: fue demasiado amable.

Donald Trump cree que ha identificado un error crucial de su primer mandato: fue demasiado amable.

Llevamos más de una hora hablando el 12 de abril en su palacio de ensueño en Palm Beach. Los ayudantes merodean alrededor del perímetro de un comedor dorado con vista al césped cuidado. Cuando uno me indica que termine la entrevista, menciono a los muchos exfuncionarios del gabinete que se niegan a respaldar a Trump esta vez. Algunos han advertido públicamente que él representa un peligro para la República. ¿Por qué deberían confiar los votantes en ti, pregunto, cuando algunas de las personas que te observaron más de cerca no lo hacen?

Como siempre, Trump contraataca, denigrando a sus antiguos principales asesores. Pero debajo de la típica avalancha de invectivas, hay una lección más grande que ha aprendido. «Los dejé renunciar porque tengo un corazón. No quiero avergonzar a nadie», dice Trump. «No creo que vuelva a hacer eso. A partir de ahora, despediré».

A seis meses de las elecciones presidenciales de 2024, Trump está mejor posicionado para ganar la Casa Blanca que en cualquier otro momento de sus campañas anteriores. Lidera a Joe Biden por márgenes estrechos en la mayoría de las encuestas, incluyendo en varios de los siete estados oscilantes que probablemente determinarán el resultado. Pero no vine a preguntar sobre las elecciones, la desgracia que siguió a la última, o cómo se ha convertido en el primer ex presidente estadounidense —y quizás futuro— en enfrentar un juicio criminal. Quería saber qué haría Trump si gana un segundo mandato, escuchar su visión para la nación, en sus propias palabras.

Lo que emergió en dos entrevistas con Trump, y conversaciones con más de una docena de sus más cercanos asesores y confidentes, fueron los contornos de una presidencia imperial que remodelaría a Estados Unidos y su papel en el mundo. Para llevar a cabo una operación de deportación diseñada para sacar del país a más de 11 millones de personas, Trump me dijo que estaría dispuesto a construir campos de detención de migrantes y desplegar al ejército estadounidense, tanto en la frontera como tierra adentro. Permitiría que los estados rojos monitoreen los embarazos de las mujeres y procesen a quienes violen las prohibiciones de aborto. Según los principales asesores, retendría fondos asignados por el Congreso, según su discreción personal. Estaría dispuesto a despedir a un fiscal de los Estados Unidos que no cumpla su orden de enjuiciar a alguien, rompiendo con una tradición de aplicación de la ley independiente que data de los primeros días de Estados Unidos. Está considerando indultos para todos sus seguidores acusados de atacar el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero de 2021, más de 800 de los cuales se han declarado culpables o han sido condenados por un jurado. Podría no acudir en ayuda de un aliado atacado en Europa o Asia si sintiera que ese país no está pagando lo suficiente por su propia defensa. Desmantelaría el servicio civil de los EE. UU., desplegaría la Guardia Nacional en ciudades estadounidenses según lo considere apropiado, cerraría la oficina de preparación para pandemias de la Casa Blanca y dotaría a su administración de acólitos que respaldan su falsa afirmación de que la elección de 2020 fue robada.

Trump sigue siendo el mismo, con los mismos objetivos y quejas. Pero en persona, si acaso, parece más seguro y confiado. «Cuando llegué por primera vez a Washington, conocía a muy poca gente», dice. «Tenía que confiar en la gente». Ahora está a cargo. El matrimonio concertado con los taciturnos pilares del Partido Republicano ha terminado; la vieja guardia está vencida, y las personas que quedan son sus personas. Trump entraría en un segundo mandato respaldado por una serie de grupos de políticas dirigidos por leales que han elaborado planes detallados al servicio de su agenda, que concentraría los poderes del estado en manos de un hombre cuyo apetito por el poder parece ser insaciable. «No creo que sea un gran misterio cuál sería su agenda», dice su cercana asesora Kellyanne Conway. «Pero creo que la gente se sorprenderá por la celeridad con la que actuará».

Los tribunales, la Constitución y un Congreso de composición desconocida tendrían voz en si los objetivos de Trump se cumplen. La maquinaria de Washington tiene una variedad de defensas: filtraciones a una prensa libre, protecciones para denunciantes, la supervisión de inspectores generales. Las mismas deficiencias de temperamento y juicio que lo obstaculizaron en el pasado siguen presentes. Si gana, Trump sería un pato cojo —contrariamente a las sugerencias de algunos partidarios, él le dice a TIME que no buscaría revertir o ignorar la prohibición de la Constitución de un tercer mandato. La opinión pública también sería un poderoso contrapeso. En medio de un clamor popular, Trump se vio obligado a reducir algunas de sus iniciativas más draconianas de su primer mandato, incluida la política de separar a las familias migrantes. Como escribió George Orwell en 1945, la capacidad de los gobiernos para llevar a cabo sus diseños «depende del temperamento general en el país».

Cada elección se presenta como un punto de inflexión nacional. Esta vez eso es cierto. Para los partidarios, la perspectiva de Trump 2.0, sin restricciones y respaldado por un movimiento disciplinado de verdaderos creyentes, ofrece una promesa revolucionaria. Para gran parte del resto de la nación y el mundo, representa un riesgo alarmante. Un segundo mandato de Trump podría traer «el fin de nuestra democracia», dice el historiador presidencial Douglas Brinkley, «y el nacimiento de un nuevo tipo de orden presidencial autoritario».

Trump se dirige al patio en Mar-a-Lago cerca del atardecer. La multitud adinerada que come filetes de Wagyu y branzino a la parrilla se detiene para aplaudir cuando toma asiento. En esta hermosa noche, el club es una meca MAGA. El donante multimillonario Steve Wynn está aquí. También lo está el presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, quien cenará con el ex presidente después de una conferencia de prensa conjunta proponiendo legislación para evitar que los no ciudadanos voten. Su votación en elecciones federales ya es ilegal y extremadamente rara, pero sigue siendo una obsesión trumpiana que el enlodado orador parecía feliz de firmar a cambio de la cobertura política que proporciona estar con Trump.

Por el momento, sin embargo, la atención de Trump está en otro lugar. Con un dedo índice, desliza un iPad sobre la mesa para curar la banda sonora del restaurante. La lista de reproducción va desde Sinead O’Connor hasta James Brown y El Fantasma de la Ópera. Y hay una elección única de Trump: una interpretación de «The Star-Spangled Banner» cantada por un coro de acusados ​​encarcelados por atacar el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero, intercalada con una grabación de Trump recitando el Juramento de Lealtad. Esto se ha convertido en un elemento básico de sus mítines, convirtiendo al máximo símbolo de unidad nacional en un arma de devoción faccional.

El espectáculo continúa donde terminó su primer mandato. Los eventos del 6 de enero, durante los cuales una multitud pro-Trump atacó el centro de la democracia estadounidense en un esfuerzo por subvertir la transferencia pacífica del poder, fueron una mancha profunda en su legado. Trump ha tratado de recastigar un motín insurreccional como un acto de patriotismo. «Los llamo los patriotas J-6», dice. Cuando le pregunto si consideraría indultar a cada uno de ellos, dice: «Sí, absolutamente». A medida que Trump enfrenta docenas de cargos graves, incluida la interferencia electoral, la conspiración para defraudar a los Estados Unidos, la retención deliberada de secretos de seguridad nacional y la falsificación de registros comerciales para ocultar pagos de silencio, ha tratado de convertir el peligro legal en un distintivo de honor.

En un segundo mandato, la influencia de Trump en la democracia estadounidense se extendería mucho más allá de los poderes de indulto. Los aliados están sentando las bases para reestructurar la presidencia de acuerdo con una doctrina llamada teoría del ejecutivo unitario, que sostiene que muchos de los límites impuestos a la Casa Blanca por legisladores y tribunales deben ser eliminados en favor de un Comandante en Jefe más poderoso.

Ningún lugar sentiría ese poder más que el Departamento de Justicia. Desde los primeros días de la nación, los presidentes generalmente han mantenido una distancia respetuosa de los funcionarios de la aplicación de la ley confirmados por el Senado para evitar explotar con fines personales su enorme capacidad para reducir las libertades de los estadounidenses. Pero Trump, quemado en su primer mandato por múltiples investigaciones dirigidas por sus propios nombramientos, es cada vez más vocal sobre imponer su voluntad directamente en el departamento y sus investigadores y fiscales diseminados.

En nuestra entrevista en Mar-a-Lago, Trump dice que podría despedir a los fiscales de los Estados Unidos que se nieguen a cumplir sus órdenes de enjuiciar a alguien: «Dependería de la situación». Ha dicho a sus seguidores que buscaría represalias contra sus enemigos en un segundo mandato. ¿Incluiría eso a Fani Willis, la fiscal de distrito del área de Atlanta que lo acusó de interferencia electoral, o a Alvin Bragg, el fiscal del distrito de Manhattan en el caso de Stormy Daniels, a quien Trump anteriormente dijo que debería ser procesado? Trump se muestra reacio, pero no ofrece promesas. «No, no quiero hacer eso», dice, antes de agregar: «Vamos a mirar muchas cosas. Lo que han hecho es terrible».

Trump también ha prometido nombrar a un «fiscal especial real» para ir tras Biden. «No quisiera lastimar a Biden», me dice. «Tengo demasiado respeto por el cargo». Sin embargo, segundos después, sugiere que el destino de Biden puede estar vinculado a una próxima decisión de la Corte Suprema sobre si los presidentes pueden enfrentar procesamientos penales por actos cometidos en el cargo. «Si dijeran que un presidente no tiene inmunidad», dice Trump, «entonces Biden, estoy seguro, será procesado por todos sus crímenes». (Biden no ha sido acusado de ninguno, y un esfuerzo republicano de la Cámara para destituirlo no ha logrado descubrir evidencia de ningún delito menor o mayor).

Tales movimientos serían potencialmente catastróficos para la credibilidad de la aplicación de la ley estadounidense, dicen académicos y ex líderes del Departamento de Justicia de ambos partidos. «Si ordenara un enjuiciamiento impropio, esperaría que cualquier respetable fiscal de los Estados Unidos dijera que no», dice Michael McConnell, ex juez de apelaciones de los Estados Unidos nombrado por el presidente George W. Bush. «Si el presidente despidiera al fiscal de los Estados Unidos, sería un enorme escándalo». McConnell, ahora profesor de derecho en Stanford, dice que el despido podría tener un efecto cascada similar a la Noche del Sábado de los Despidos, cuando el presidente Richard Nixon ordenó a los principales funcionarios del DOJ que destituyeran al fiscal especial que investigaba Watergate. Los presidentes tienen el derecho constitucional de despedir a los fiscales de los Estados Unidos, y típicamente reemplazan a los nombrados por sus predecesores al asumir el cargo. Pero destituir a uno específicamente por negarse a cumplir una orden del presidente sería casi sin precedentes.

Los diseños radicales de Trump para el poder presidencial se sentirían en todo el país. Un enfoque principal es la frontera sur. Trump dice que planea firmar órdenes para reinstalar muchas de las mismas políticas de su primer mandato, como el programa Quédate en México, que requiere que los solicitantes de asilo no mexicanos sean enviados al sur de la frontera hasta sus fechas de audiencia, y el Título 42, que permite a los funcionarios fronterizos expulsar a los migrantes sin dejarlos solicitar asilo. Los asesores dicen que planea citar cruces fronterizos récord y el tráfico de fentanilo y niños como justificación para reimponer las medidas de emergencia. Dirigiría fondos federales para reanudar la construcción del muro fronterizo, probablemente asignando dinero del presupuesto militar sin la aprobación del Congreso. La piedra angular de este programa, dicen los asesores, sería una operación masiva de deportación que apuntaría a millones de personas. Trump hizo promesas similares en su primer mandato, pero dice que planea ser más agresivo en un segundo. «La gente necesita ser deportada», dice Tom Homan, uno de los principales asesores de Trump y ex jefe interino de Inmigración y Control de Aduanas. «Nadie debería estar fuera de la mesa».

Para una operación de esa escala, Trump dice que confiaría principalmente en la Guardia Nacional para arrestar y deportar a migrantes indocumentados en todo el país. «Si no pudieran, entonces usaría [otras partes] del ejército», dice. Cuando le pregunto si eso significa que anularía la Ley Posse Comitatus —una ley de 1878 que prohíbe el uso de la fuerza militar contra civiles—, Trump parece no conmovido por el peso de la estatua. «Bueno, estos no son civiles», dice. «Estas son personas que no están legalmente en nuestro país». También buscaría ayuda de la policía local y dice que negaría fondos a las jurisdicciones que se nieguen a adoptar sus políticas. «Existe la posibilidad de que algunos no quieran participar», dice Trump, «y no participarán en las riquezas».

Como presidente, Trump nominó a tres jueces de la Corte Suprema que votaron para revocar Roe v. Wade, y se atribuye el mérito de su papel en la eliminación de un derecho constitucional al aborto. Al mismo tiempo, ha buscado desactivar un problema de campaña potente para los demócratas al decir que no firmaría una prohibición federal. En nuestra entrevista en Mar-a-Lago, se niega a comprometerse a vetar cualquier restricción federal adicional si llegara a su escritorio. Más de 20 estados ahora tienen prohibiciones totales o parciales del aborto, y Trump dice que esas políticas deben dejarse a los estados para que hagan lo que quieran, incluida la supervisión de los embarazos de las mujeres. «Creo que podrían hacerlo», dice. Cuando le pregunto si estaría cómodo con que los estados procesen a mujeres por tener abortos más allá del punto permitido por las leyes, dice: «Es irrelevante si estoy cómodo o no. Es totalmente irrelevante, porque los estados tomarán esas decisiones». El presidente Biden ha dicho que lucharía contra las medidas antiaborto estatales en los tribunales y con regulaciones.

Los aliados de Trump no planean ser pasivos en el aborto si vuelve al poder. La Fundación Heritage ha pedido el cumplimiento de una ley del siglo XIX que prohibiría el envío por correo de píldoras abortivas. El Comité de Estudio Republicano (RSC), que incluye más del 80% de la conferencia del GOP en la Cámara, incluyó en su propuesta de presupuesto para 2025 la Ley de Vida en la Concepción, que dice que el derecho a la vida se extiende «hasta el momento de la fertilización». Le pregunto a Trump si vetaría ese proyecto de ley si llegara a su escritorio. «No tengo que hacer nada con los vetos», dice Trump, «porque ahora lo hemos devuelto a los estados».

Los presidentes suelen tener una ventana estrecha para aprobar legislación importante. El equipo de Trump está considerando dos proyectos de ley para iniciar un segundo mandato: un paquete de seguridad fronteriza e inmigración, y una extensión de sus recortes de impuestos de 2017. Muchas de las disposiciones de estos últimos expiran a principios de 2025: los recortes de impuestos en los tramos de ingresos individuales, la expensa de negocios del 100%, el duplicado de la deducción del impuesto sobre la herencia. Trump planea intensificar su agenda proteccionista, diciéndome que está considerando un arancel de más del 10% a todas las importaciones, e incluso tal vez un arancel del 100% a algunos bienes chinos. Trump dice que los aranceles liberarán a la economía estadounidense de estar a merced de la fabricación extranjera y fomentarán un renacimiento industrial en los EE. UU. Cuando señalo que los analistas independientes estiman que los aranceles de su primer mandato sobre miles de productos, incluidos acero y aluminio, paneles solares y lavadoras, pueden haberle costado a los consumidores y empresas estadounidenses decenas de miles de millones de dólares, Trump dice: «Creo que están equivocados».

Habrá muchas batallas por venir. La Corte Suprema podría invalidar muchos de los esfuerzos de Trump para expandir el poder presidencial. Los demócratas, que controlan la Cámara y el Senado, podrían enfrentar el programa de Trump con obstinado obstruccionismo, incluida una pelea por los proyectos de ley que alteran las reglas del Senado para aprobar proyectos de ley con mayoría simple. La opinión pública podría ser una herramienta poderosa para frenar sus aspiraciones más draconianas, como lo fue en su primer mandato, aunque también podría ser un impulsor para sus políticas más radicales.

Trump se desplaza por el club Mar-a-Lago, deteniéndose para saludar a cada mesa. Afuera, la vista es de ensueño: el sol se sumerge en la bahía, una banda de música suena en un escenario junto a la piscina, el olor a carne y mariscos cocinándose en la barbacoa llena el aire. Estos son los fieles. Y Donald Trump está en su elemento. No es solo que lo sigan. Lo necesitan.

Su legado ya está escrito. Pero ahora quiere mucho más. Un segundo mandato sería el poder. El poder sobre el estado y sobre la nación. Lo he visto en su hogar y en su reino. Esta es su ambición. Este es su deseo. Este es su momento.

Hemos hablado durante más de una hora. Cuando le pregunto si hay algo más que quiera decirme, Trump piensa por un momento. «He aprendido mucho en cuatro años», dice. «Ahora no me siento amable. No me siento amable en absoluto».