Delta revela lounge de primera clase ultra lujoso para recuperar clientes de alto poder adquisitivo.

El nuevo y más exclusivo salón del aeropuerto de Delta Airlines—un hub de lujo ultra lujoso de 39,000 pies cuadrados con un spa de bienestar y una terraza con vistas al campo de aviación—en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York está listo para dar la bienvenida a sus clientes que más pagan.

En el Delta One Lounge, que es el salón más grande y lujoso de la aerolínea hasta ahora, puede pasar el tiempo antes de su vuelo de primera clase tomando un cóctel bajo luces de inspiración Art Deco y techos de hojas doradas que recuerdan al Radio City Music Hall, comiendo steak tartare en un restaurante de lujo, o duchándose mientras un miembro del personal le plancha la ropa y le lustra los zapatos.

El salón estará abierto a los clientes que salgan o lleguen en la cabina Delta One, el nivel premium de servicio de la aerolínea, y muestra el último esfuerzo de muchas aerolíneas que tratan de generar más ventas de sus clientes más adinerados o de mayor gasto mientras las tarifas aéreas en general disminuyen. Para Delta, que ha estado en una carrera armamentística con rivales para engalanar aviones y aeropuertos con más características premium, el nuevo salón es un lujo formidable—y se avecinan más.

Pero incluso mientras crece el número de lujosos refugios en los aeropuertos, la cantidad de visitantes acogidos está disminuyendo—y eso es intencional. Después de que los visitantes a los salones Sky Club de Delta alcanzaron niveles récord en 2022, Delta revisó sus políticas para limitar la frecuencia con la que los clientes pueden visitar los salones, principalmente mediante el aumento del costo de acceso. Para ganar la carrera de salones, parece que una aerolínea debe destacarse en objetivos aparentemente contradictorios: es decir, marcar amenidades lujosas como exclusivas para clientes de alto gasto, o ‘viajeros premium’, al mismo tiempo que es un servicio accesible al que la clase alta pueda acceder.

En primer lugar, un momento para el nuevo espacio. El nuevo salón de Delta es más grande, más caro y más exclusivo que el salón más estándar de Delta Sky Club, y cuenta con un bar completo, spa de bienestar, panadería y mostrador de comida para llevar. Pero los servicios para los titulares de boletos que pueden acceder al salón comienzan antes de que incluso entren por las puertas del salón: a estos viajeros los recibe primero «un equipo de agentes de Elite Service brindando servicio de guante blanco, con toallas calientes y refrescos ligeros», en el check-in, según una declaración de Delta. Este otoño, la zona de check-in también contará con un carril de seguridad privado «para mayor exclusividad».

El área de bienestar del salón está equipada con nueve pods de relajación reservables con masajes de cuerpo completo y sillones para dormir y tratamientos de cuidado de la piel, y por supuesto, hay más. Adyacente a esa área está el Serenity Lounge, que cuenta con iluminación de lámparas especializadas que pueden imitar «los colores de la luz que afectan los ritmos circadianos del cuerpo, ayudando a que su cuerpo se aclimate a la zona horaria a la que volará».

Los viajeros también pueden refrescarse en una de las ocho suites de ducha del salón, equipadas con toallas, batas de baño e incluso un armario en suite donde el personal de valet le planchará la ropa y lustrará los zapatos mientras se ducha. Y para los adictos al trabajo, los viajeros pueden acceder a ocho cabinas insonorizadas individuales y solicitar monitores de computadora.

Si bien este nuevo salón es el primero de su tipo en cuanto a grandiosidad, Delta planea abrir más en Los Ángeles y Boston más adelante este año. Al igual que sus salones más pequeños, cada ubicación del Delta One Lounge incluirá elementos inspirados en la ciudad anfitriona. En Nueva York, esas inspiraciones incluyen azulejos de mosaico en forma de abanico reminiscentes de famosos bares de Nueva York, un techo redondo de penique sobre el mostrador de comida inspirado en el Eero Sarrinen, el arquitecto que ayudó a diseñar la terminal original de JFK, y accesorios de iluminación que evocan las hebras superpuestas del puente de Brooklyn.

Mientras el nivel de lujo del salón es ciertamente alto, la proporción de personas que pueden acceder al espacio parece estar reduciéndose. Delta vio un número récord de visitantes en sus salones de aeropuerto en 2022, según un informe de NerdWallet, lo que ha llevado a la aerolínea a implementar políticas para limitar la entrada al salón.

En el complicado mundo de las tarjetas de crédito de las aerolíneas, los beneficios y las membresías exclusivas, hay muchas formas en que los viajeros pueden acceder a los salones de aeropuerto. Si bien la entrada al salón más nuevo requiere un boleto en la cabina más cara de la aerolínea, los otros salones Sky Club de Delta tienen barreras más flexibles para la entrada, pero incluso esos se han vuelto más exclusivos después de los cambios de política de Delta.

Estos salones estarán disponibles para quienes compren un boleto de primera clase, así como para los titulares de la tarjeta SkyMiles Reserve Business American Express de Delta, o aquellos con estatus de membresía elite como titular de la tarjeta Sky Club. Sin embargo, ambas opciones de tarjetas permiten solo un acceso limitado al salón de hasta 15 días al año, con opciones para comprar días adicionales.

En los últimos años, Delta ha estado implementando políticas para limitar el acceso de los miembros a los salones. Estas incluyen establecer límites anuales sobre cuántas veces las personas pueden visitar los salones, prohibir la entrada a aquellos que tengan boletos de Clase Económica Básica y aumentar las tarifas de acceso al salón. Como era de esperar, la indignación de los clientes siguió.

En una subpágina de Reddit, un usuario escribió: «A menudo hago viajes de un día por trabajo, y si mis reuniones terminan temprano, es bueno saber que puedo ir al aeropuerto y sentarme en el salón y trabajar/comer mientras espero mi vuelo. Ahora estoy limitado a mi tarjeta Amex Platinum, o abrir una nueva para tener más visitas.»

Otros especularon que las políticas están destinadas a abordar el hacinamiento en los salones de Delta, como escribió otro usuario: «Vuelo bastante desde la Terminal 4 de JFK, y las últimas cinco o seis veces, había una larga fila para entrar», agregando «Ese salón claramente está lidiando con un problema de hacinamiento.»

Otros usuarios de Reddit parecen tener problemas con el corazón del asunto: una base de clientes adinerada que está gastando mucho dinero en beneficios exclusivos a los que no pueden acceder tan fácilmente.

«¿Por qué me sorprende tanto la cantidad de personas que usan los beneficios de las aerolíneas para sentirse bien consigo mismas? Delta realmente nos hace un favor al ayudarnos a comprender que la sensación de exclusividad al volar en primera clase no es real», escribió otro usuario.

En respuesta a la reacción de los clientes, en octubre pasado el CEO de Delta, Ed Bastian, anunció retrocesos en esas políticas destinadas a hacer que el acceso al salón sea más accesible, pero aún no demasiado accesible.

«Sabemos cuánto valoran la experiencia de Delta Sky Club», escribió a los clientes en una carta, «y aumentaremos el acceso para los miembros con una tarjeta Delta SkyMiles Reserve y Delta SkyMiles Reserve Business American Express.» 

El acceso aumentado incluye cinco días adicionales al año para que los miembros de la tarjeta visiten el salón, y cambia el acceso al salón de visitas a días completos. Los miembros de la tarjeta pueden obtener acceso ilimitado al salón después de gastar $75,000 en tarjetas elegibles, y también pueden comprar acceso adicional por $50 por día si se quedan sin visitas asignadas.

Pero la carrera de amenities ultra lujosos en los aeropuertos todavía arde, alimentada por los estadounidenses que regresan a viajar después de la pausa de la pandemia (y especialmente aquellos que han asegurado trabajos desde casa). A pesar de la caída en las tarifas aéreas, muchas aerolíneas se han centrado en su base de clientes más adinerada para obtener ingresos adicionales.

Muchas aerolíneas, como American Airlines y United Airlines, ofrecen salones con ofertas características, como comida y bebida gratis y sillas cómodas para relajarse lejos de las abarrotadas terminales de aeropuertos, mientras que se avecinan salones más lujosos. El nuevo club de United Airlines en Denver es un salón de tres pisos de 35,000 pies cuadrados con dos bares, uno de los cuales ofrece degustaciones de cervecerías de Colorado. El salón de American Express en el aeropuerto más transitado del mundo en Atlanta abrió en febrero, y cuenta con un bar de whisky en la parte trasera, un menú curado por un chef y 4,000 pies cuadrados de espacio al aire libre donde las personas pueden ver despegar y aterrizar aviones.