Cultivadores negros exigen la renuncia del CEO de Tractor Supply

La Asociación Nacional de Agricultores Negros pidió el martes al presidente y CEO de Tractor Supply que renunciara después de que el minorista rural anunciara que eliminaría la gran mayoría de sus esfuerzos en diversidad corporativa y activismo climático.

La demanda de renuncia surgió cuando Tractor Supply, que vende productos que van desde equipos agrícolas hasta suministros para mascotas, enfrenta una creciente indignación por su decisión, que a su vez vino después de que activistas conservadores se manifestaran en contra del trabajo de la empresa para ser más inclusiva socialmente y para frenar el cambio climático.

En un anuncio público la semana pasada, la empresa dijo que eliminaría todos sus roles de diversidad, equidad e inclusión, dejaría de patrocinar «actividades no comerciales» como festivales del orgullo, y retiraría sus metas de reducción de emisiones de carbono. Los críticos de la nueva posición argumentan que Tractor Supply está cediendo al odio y dañando a sus clientes al abandonar principios cruciales.

«Me horrorizó la decisión», dijo John Boyd Jr., presidente y fundador de la Asociación Nacional de Agricultores Negros, en una entrevista. «Veo esto como retroceder el reloj en las relaciones raciales, porque el país está tan dividido en cuestiones de raza, especialmente en la América rural».

Tractor Supply se negó a hacer más comentarios cuando se le contactó el martes.

Tractor Supply, cuya sede está en Brentwood, Tennessee, opera más de 2,200 tiendas en todo Estados Unidos, la mayoría de ellas ubicadas en zonas rurales. La base de clientes principal de la tienda son compradores que necesitan productos para granjas y ranchos, como alimento para ganado, suministros de transporte, herramientas y equipos de exterior.

Boyd dijo que las tiendas de Tractor Supply se encuentran donde muchos de los 130,000 miembros de la NBFA están ubicados. Como otros agricultores, dijo que los agricultores negros han comprado en la cadena durante años. Boyd, que también es accionista de Tractor Supply, estimó haber gastado personalmente más de $10,000 en su tienda local solo desde enero, comprando suministros como alambrada y alimento para su ganado y caballos en Virginia.

Antes del anuncio de la empresa, activistas conservadores opuestos a los esfuerzos de DEI, al patrocinio de eventos LGBTQ+ y al activismo climático habían pasado semanas criticando a Tractor Supply en redes sociales. Tractor Supply dijo en su comunicado del jueves que los cambios se hicieron después de escuchar a clientes decepcionados y tomó «en serio» ese feedback.

La decisión marcó un cambio significativo en el mensaje de Tractor Supply, que una vez alardeó de sus esfuerzos en diversidad e inclusión. En los últimos años, la empresa ha estado tratando de ampliar su atractivo a consumidores más jóvenes, incluidos antiguos habitantes de la ciudad a los que ahora corre el riesgo de alienar.

«Continuaremos escuchando a nuestros clientes y miembros del equipo. Su confianza en nosotros es de suma importancia y no lo tomamos a la ligera», dijo la empresa.

La NBFA dijo que hizo intentos repetidos para discutir sus preocupaciones con el presidente y CEO de Tractor Supply, Hal Lawton, antes de pedir su renuncia.

«Ha ido demasiado lejos, y tenemos que hacerle saber que no nos quedaremos de brazos cruzados y aguantaremos este desastre», dijo Boyd, añadiendo que la organización podría considerar llamar a un boicot contra Tractor Supply si nada cambia en los próximos días. «Estamos cansados de ser maltratados por el gobierno y las empresas Fortune 500… Los agricultores negros van a comenzar a pelear de vuelta. Y eso es lo que estamos haciendo.»

Algunos clientes ya han decidido llevar su negocio a otro lugar, incluido Squirrelwood Equine Sanctuary, un santuario de animales de Nueva York que dice que gasta más de $65,000 al año en alimento para ganado y otros suministros en Tractor Supply.

La cofundadora de Squirrelwood, Beth Hyman, dijo que se enteró de la decisión de la empresa cuando los seguidores del santuario se acercaron para preguntar si el grupo planeaba hacer una declaración al respecto. Pensó en ello un día y luego fue a su tienda local para preguntar a un gerente con el que había trabajado durante años sobre el anuncio.

Hyman, que es gay, dijo que le dijo al gerente que el santuario ya no podía apoyar a Tractor Supply si su anuncio reflejaba sus creencias. El santuario también publicó su postura en Twitter, donde el post ha recibido 31,000 likes.

«Me resulta incomprensible que una empresa ceda a una campaña de odio básicamente», dijo Hyman. «Ahora simplemente tienen otro boicot en sus manos. No pedimos eso, pero obviamente la gente lo está demandando».

Allen Adamson, cofundador de la consultora de marketing Metaforce, dijo que la presión conservadora sobre Tractor Supply y las consecuencias de ceder fueron el «ejemplo perfecto de cómo la creciente división en el país, tanto política como ideológicamente, ha dificultado mucho dirigir negocios frente al consumidor».

«Independientemente de la dirección que tomes en esto, vas a molestar a grandes partes de los clientes», dijo.

Los consumidores de todos los ámbitos están cada vez más influenciados por las redes sociales y eligen redirigir sus gastos si sienten que las empresas no se alinean con sus valores, dijo Adamson. En el caso de Tractor Supply, cuyo negocio está ligado a comunidades rurales, el activismo anti-DEI puso al minorista en una situación «realmente complicada» donde tenía que hacer algo para detener una posible salida, dijo.

«Ninguna empresa quiere ser objetivo de negatividad en las redes sociales», dijo Adamson. «Es una situación sin salida».

La reversión de Tractor Supply sigue a campañas de boicot contra Bud Light y Target el año pasado por su marketing LGBTQ+. Target decidió no vender mercancía del Mes del Orgullo en todas sus tiendas este junio tras la reacción del año pasado.

Los ataques legales contra los esfuerzos de diversidad e inclusión de las empresas también han ganado más atención tras el fallo de la Corte Suprema en 2023 para poner fin a la acción afirmativa en las admisiones universitarias. Muchos activistas conservadores y anti-DEI buscan establecer un precedente similar en el mundo laboral.

Un puñado de otras organizaciones y clientes de Tractor Supply también expresaron decepción u horror por el reciente anuncio de la empresa, que incluyó planes de no presentar más datos a la Human Rights Campaign, el grupo de defensa más grande de los derechos LGBTQ+ en EE.UU.

Eric Bloem, vicepresidente de programas y abogacía corporativa en la Human Rights Campaign, dijo en un comunicado la semana pasada que Tractor Supply está «dándole la espalda a sus propios vecinos con esta decisión de corto alcance». La organización había trabajado con Tractor Supply para crear políticas y prácticas inclusivas durante años, agregó.

Pero Boyd, de la Asociación Nacional de Agricultores Negros, dijo que a pesar de los esfuerzos de años de la NBFA, Tractor Supply no consultó al grupo sobre objetivos anteriores de diversidad e inclusión ni participó en las conferencias de la organización. La empresa invitó recientemente a la NBFA a solicitar ser socio de la fundación de la empresa, pero la organización se enteró el 26 de junio, un día antes del anuncio de Tractor Supply sobre sus metas de DEI y clima, que no estaba entre los grupos seleccionados, dijo.