Compró Una Casa Barata en Italia para mejorar su esperanza de vida.

La mayoría de las personas que compran casas baratas en Italia simplemente se sienten atraídas por la idea de pagar un precio de ganga por la oportunidad de escapar a un lugar más cálido con mejor comida.

Pero, ¿y si también pudiera ayudarte a vivir más tiempo?

Esa fue la idea de Bingwa Thomas, de 72 años, originario de Kansas City, quien compró una antigua vivienda en Latronico, en la profunda región sureña de Basilicata en Italia, con la esperanza de que el cambio de estilo de vida lo llevara mucho más allá de la esperanza de vida de su grupo demográfico en Estados Unidos. Por supuesto, el precio también fue un factor determinante.

Thomas, actualmente radicado en Los Ángeles, decidió comprar una casa de 110 metros cuadrados principalmente por su asequibilidad, después de negociarla hasta los 8,000 euros (aproximadamente $8,662).

Esquema de casas baratas

Involucrado en activismo social desde los 18 años, Thomas también se sintió atraído por la cercanía del pueblo italiano con África, donde participa en proyectos humanitarios.

«Mi principal razón para establecer residencia en el sur de Italia era tener un mejor acceso al continente africano», dice. «Para poder utilizar mi pensión para crear, financiar, establecer redes y ser voluntario en programas en el continente africano».

«Quería una residencia en la que no tuviera que gastar mucho para hacerla habitable, para así tener más dinero para los proyectos africanos».

Thomas, quien financia su trabajo de activismo a través de trabajos como actor, incluyendo comerciales, películas industriales y locuciones, también se sintió atraído por el estilo de vida más saludable y tranquilo de la región, con la esperanza de aumentar su esperanza de vida.

«La esperanza de vida en Italia es de 82.7 años, mientras que en EE.UU. es de 79», explica. De hecho, la Organización Mundial de la Salud sitúa esa cifra en EE.UU. más cerca de los 77 años. «Pero para un hombre negro es de 70. Así que en EE.UU. ya he superado mi fecha de vencimiento. Pero en Italia puedo ganar 10 años adicionales».

La motivación de Thomas para mudarse a Italia parece ser parte de un cambio respecto a las razones originales por las que la gente compraba las casas baratas del país, una venta que comenzó hace algunos años cuando los pueblos despoblados y moribundos buscaban atraer nuevos habitantes para revitalizar sus comunidades.

Inicialmente, la mayoría de los compradores, según los alcaldes que promocionaban los esquemas, eran familias extranjeras y parejas jubiladas que esperaban comprar un refugio vacacional.

Con el tiempo, esto parece haber cambiado con artistas, filántropos y activistas sociales que ahora también buscan hacer el cambio.

Latronico es uno de los pueblos que ha atraído principalmente a compradores estadounidenses con casas y alquileres baratos. CNN Travel fue el primero en escribir sobre las ventas de casas en Latronico en 2021, y desde entonces el destino ha atraído mucha atención.

Entre las propiedades puestas a la venta se encuentran casas llave en mano con precios tan bajos como 10,000 euros (aproximadamente $10,800) y propiedades en ruinas que necesitan una renovación completa.

Según Thomas, el proceso de compra fue sin problemas, y los únicos desafíos fueron principalmente debido a las restricciones de viaje relacionadas con la pandemia.

Estaba emocionado de que el ex vicealcalde Vincenzo Castellano, el hombre detrás del esquema de vivienda, contestara el teléfono cuando llamó para preguntar, y lo apoyara durante toda la compra, lo que influyó en su decisión.

Thomas, quien ha estado viajando a Italia cada pocos meses desde que compró la casa, ha presupuestado alrededor de 20,000 euros (unos $21,656) para los trabajos de renovación, así como para los muebles y electrodomésticos.

Dice que espera ayudar a desarrollar la comunidad de Latronico creando un centro de arte en la planta baja de su casa en el futuro.

«Los artistas siempre han tomado edificios abandonados en áreas no deseadas de una ciudad y han devuelto la vida a los edificios y vecindarios revitalizados, solo para que los edificios recién revitalizados les sean quitados o les aumenten el alquiler los codiciosos propietarios», dice.

«Con estos pequeños y bonitos pueblos europeos, los artistas no tienen que alquilar, pueden ser dueños de sus espacios de vida y estudios».

El antiguo barrio de Latronico ha estado en declive desde la década de 1850, cuando las familias comenzaron a abandonar el área en busca de un futuro más prometedor en otro lugar, dejando atrás docenas de casas vacías y callejones silenciosos.

Hoy en día, gracias a la venta de casas baratas, hay un nuevo entusiasmo en la zona mientras los aproximadamente 4,000 residentes de Latronico se adaptan a vivir junto a recién llegados principalmente de América, pero también de todo el mundo.

Para Thomas, la vida en Latronico encaja con su filosofía artística.

«Como artista, me encanta el desafío de tomar objetos olvidados, subvalorados o desechados y reutilizarlos», dice.

«Lo que más me gusta de Latronico es la dedicación y atención al detalle en el intento de primero detener el sangrado, resucitar y devolver a la vida este hermoso pueblo».

Los artistas a menudo han jugado un papel en revitalizar comunidades a través de su creatividad y Thomas espera ser otro ejemplo de esto contribuyendo a la vida del pueblo local a través de proyectos culturales y artísticos una vez que su centro de arte esté en funcionamiento.

Dice que admira los esfuerzos de revitalización de Latronico, explicando que ha intentado hacer lo mismo en varias comunidades de EE.UU. durante los últimos 50 años, con muchos más recursos que los disponibles para las autoridades locales en Latronico.

Thomas tiene experiencia viviendo fuera de EE.UU., habiendo pasado tiempo viajando por el mundo y trabajando en «trabajos esporádicos» en toda Europa.

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«Mi ruta habitual durante este período era trabajar en verano en la isla griega de Ios, luego ir a Irlanda o al Reino Unido para cosechar y vender árboles de Navidad o trabajar en un pub», dice.

«En primavera, siempre terminaba en Ámsterdam, donde era legal trabajar en los albergues juveniles a cambio de una cama, dos comidas, lavandería y uso de internet durante dos meses».

Dice que a menudo iba al distrito multicultural de Kreuzberg en Berlín para trabajar en la preparación del Carnaval de las Culturas, que celebra la diversidad cultural en la ciudad.

Luego hacía autostop de regreso a las islas griegas para comenzar el ciclo nuevamente.

Ritmo de vida más pausado

El ritmo de vida de Latronico puede parecer sosegado en comparación con el estilo de vida anterior de Thomas, pero él dice que es precisamente lo que le gusta de él.

«Vivir en Italia me da más de la única cosa que es importante para mí y debería ser la número uno de importancia para cualquier ser vivo, literalmente la vida», dice.

Thomas hace ejercicio diario, corriendo por las colinas salvajes y panorámicas de Latronico, y dice que ha disfrutado de su nuevo entorno, incluso antes de establecerse completamente.

La casa que Thomas compró en 2022 se distribuye en dos niveles, cada uno de 55 metros cuadrados, con el piso superior ya habitable.

Está completando la mayor parte del trabajo de renovación él mismo, utilizando empresas locales para ayudar con cosas como la fontanería, mientras que sus amigos en Italia se ocupan de la electricidad.

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Planea instalar un baño en la planta baja y restaurar la antigua chimenea y el horno de leña.

«Arriba, básicamente permanecerá igual, ha funcionado bien como espacio habitable para mí en los últimos años», dice.

«Los únicos cambios serán trasladar el baño hacia la parte posterior de la unidad y hacer mejoras menores en la fontanería, ventilación y electricidad».

La planta baja, que anteriormente se había utilizado como refugio para animales, se nivelará, se añadirán tomas