¿Cómo se convirtieron los Detroit Pistons en el carbón de la NBA?

Cuando los Detroit Pistons se proponen perder, nadie ha sido mejor en la última década, pero ahora se han superado al ensamblar imprudentemente uno de los peores ejemplos de una plantilla mal ajustada en una liga ahora basada en el espacio, el puntaje eficiente en la zona o detrás del arco, y alineaciones adaptables.

La racha de 26 derrotas consecutivas de Detroit durante el fin de semana festivo ante los Brooklyn Nets los empató con los Cleveland Cavaliers de 2010-11 y los Philadelphia 76ers de 2013-14 por la racha de derrotas más larga en una sola temporada en la historia de la liga. Aún tienen profundidades más profundas para sondear. Con dos derrotas más, superarían la racha de 28 juegos de los Sixers durante las temporadas 2014-15 y 2015-16. Con sus próximos tres juegos contra los Nets, Celtics y Pistons. Probablemente romperán ese récord para Año Nuevo.

Los mencionados Cavs se estaban levantando del suelo después de que LeBron James se marchara a Miami en un evento televisivo en horario estelar. Los Sixers estaban en la temporada inaugural de sus temporadas más difíciles del Proceso. Esta racha de derrotas es la más relevante que los Pistons han tenido desde su última victoria en playoffs en 2008.

Cuando el dueño de los Pistons, Tom Gores, nombró a Troy Weaver como el arquitecto de su reconstrucción, había arrancado a un ejecutivo veterano de Thunder que había pasado una década aprendiendo las artes oscuras de evaluar prospectos de Sam Presti.

“Troy es un ejecutivo sobresaliente con un historial excepcional de identificar y desarrollar talento”, dijo Gores en un comunicado.

Jim Boeheim ofreció elogios efusivos a Weaver, quien fue fundamental para que Syracuse identificara a Carmelo Anthony antes de que explotara en el circuito de reclutamiento.

«Cualquiera puede ver a LeBron y saber que es bueno, pero no todos sabían que Steph Curry iba a ser realmente bueno. Troy tiene un ojo. Es un gran evaluador tanto de jugadores como de personas», dijo Boeheim a The Athletic después de que Weaver fue presentado como el gerente general de los Pistons.

Desafortunadamente, no ha resultado así. Hoy en día, Presti está presidiendo una mina llena de diamantes en forma de jugadores que se acercan a su mejor momento. Mientras que el Thunder está navegando a gran altitud, los Pistons de Weaver son personas topos. El Little Caesars Arena de Motor City es un refugio nocturno de baloncesto profesional. Los Charlotte Hornets, poseedores de la segunda racha de derrotas activa más larga, solo han perdido siete seguidos.

Los San Antonio Spurs solo tienen 30 juegos en su Revolución Francesa, pero tienen una piedra angular sobre la cual construir y un entrenador en jefe cuyo sistema celebró cinco desfiles de campeonato entre 1999 y 2014. Los Washington Wizards moraron en el limbo una temporada demasiado larga, pero están invertidos en Tank Jordan y Tank Pippen, también conocidos como Jordan Poole y Kyle Kuzma para el futuro cercano.

Sin embargo, los Pistons han perdido casi el 75 por ciento de sus juegos desde el comienzo de la pandemia. Desde 2019, han perdido 40 juegos más que los Wizards, el peor equipo de la NBA en ese lapso.

No es una cuestión de ajustes. Todo su plan está defectuoso. Los Crash Brothers, Cade Cunningham, Ausar Thompson y Jaden Ivey, son la retaguardia de tiro más frío de la liga. En general, los Pistons lanzan el porcentaje más bajo de la NBA desde el perímetro, mientras que realizan el menor número de intentos por juego y comenzaron su temporada con una alineación de dos pívots que incluía a Jalen Duren e Isaiah Stewart.

Por alguna razón extraña, se convirtieron en un depósito dispuesto de los desechos de la lotería de otros equipos. La totalidad de su plantilla incluye a ocho selecciones recientes entre los diez primeros.

Kevin Knox rápidamente se quedó sin favor en Nueva York, eventualmente fue apartado de la rotación y firmó con los Pistons en 2022 antes de que Detroit posteriormente lo intercambiara a los Portland Trail Blazers en la fecha límite en el acuerdo de cuatro equipos por James Wiseman. Durante la temporada baja, Knox volvió a firmar con los Pistons. Jaden Ivey ha estado dentro y fuera de la rotación, pero es un Bugatti que prospera cuando está conduciendo al aro. El veterano Bojan Bogdanovic es el único tirador por encima del promedio en la rotación de Monty Williiams, pero a sus 34 años, no encaja en sus planes a largo plazo.

El guardia gigante Killian Hayes todavía está en el infierno del desarrollo, lanzando un porcentaje efectivo de .467, su mejor marca. Su capacidad de juego como un guardia gigante fue lo que lo impulsó hacia la lotería, pero sus severas limitaciones como anotador desempeñaron un papel importante en impulsar a los Pistons hacia el draft de Cunningham como número uno en 2020.

Durante la temporada baja de 2022, se sobreofertaron por Marvin Bagley al ofrecer un contrato de tres años totalmente garantizado a un ex número dos en el draft que no es una amenaza fuera de la zona, carece por completo de capacidad de juego y es un defensor negativo.

Ausar Thompson es un atleta sorprendente, pero cualquiera que lo haya visto construir mansiones en Overtime Elite sabía que era uno de los albañiles más prolíficos en el draft. Por lo que vale, Thompson es un penetrador ágil que podría llenar la hoja de estadísticas en ambos extremos sin un tiro funcional. Pero Weaver emparejar a un futuro defensor del universo, que ahora solo acierta el 20 por ciento de sus intentos desde el perímetro, con una de las peores alineaciones de tiro en la NBA moderna, solo contribuye a las deformidades de esta plantilla. Agregue a eso un cuarteto de pívots unidimensionales, y tienen el comienzo de un Chernóbil de baloncesto.

El intercambio por Wiseman meses después de recibir a Jalen Duren en un intercambio del Draft para emparejar con Isaiah Stewart fue incomprensible dada la composición de este equipo. Este último es más amenaza desde el perímetro que Duren o Wiseman, pero defensivamente pone a los Pistons en desventaja, ya sea vigilando la pintura o inhalando humos mientras los aleros más rápidos lo atravesan.

Tres años después de elegir a Cunningham como número uno, Detroit se está hundiendo más en el agujero. Después de perder la carrera por Victor Wembanyama, a pesar de tener el peor récord de la liga por cinco juegos, tendrán que tener suerte en un draft carente de prospectos de alto nivel.

Si los Pistons no encuentran una tabla de salvación en el draft, su destino descansa en el desarrollo de Cunningham. Por el lado positivo, Cunningham es un base multifacético en el cuerpo de un alero pequeño, que juega un baloncesto cerebral.

Cunningham recientemente se convirtió en el sexto jugador en la historia de la NBA en registrar 1,800 puntos, 600 asistencias y 500 rebotes en sus primeros 100 juegos. Luka Doncic, Magic Johnson, Oscar Robertson, LeBron James y Steve Francis completan una impresionante lista. Sin embargo, aquí está el problema. De esos seis jugadores, el verdadero porcentaje de tiro de Cunningham cuenta la historia de un talento que es más adecuado para ser un teniente que un general de piso estelar heliocéntrico.

A través de sus primeros 100 juegos, Cunningham destaca cuando se compara su eficacia en el tiro efectivo con el de ese grupo, según sus respectivos porcentajes de tiro efectivos y verdaderos porcentajes de tiro, que consideran más el lanzamiento de triples y el porcentaje de tiro verdadero que tiene en cuenta los tiros libres.

Su promedio de .312 en tiros de tres puntos ubica el 139º de 140, el peor entre los tiradores de alto volumen que tomaron al menos 500 triples desde que ingresó a la liga. Lidera la liga en pérdidas de balón, y en el tercer año, se rezaga en llegar a la línea de tiros libres, está fallando detrás del arco a un ritmo prolífico y ha sido atroz finalizando en la zona a pesar de su inmenso tamaño y longitud. Esta temporada, a través de 29 juegos, ha tenido su tiro rechazado más que cualquier jugador de la liga, excepto Jaren Jackson. Detroit tiene un dilema entre manos. En ocasiones, Cunningham simplemente se desvanece en el fondo.

No hay forma de que Weaver sobreviva a este desastre estructural. Inevitablemente, dejará una lista irradiada. Cuando los Pistons finalmente ganen un juego, alguien tendrá que sacarlos de este escombro y Cunningham no es capaz de hacerlo solo.

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