Cómo Hyrox desafió a CrossFit para convertirse en la carrera de fitness de próxima generación

Cuando te adentras en una carrera de Hyrox, el aire es eléctrico. Es difícil que no lo sea, ya que los participantes se preparan para empujar trineos, hacer zancadas con sacos de arena, correr en circuitos y lanzarse al suelo para hacer burpees durante las próximas horas.

A medida que avanza la carrera, la música se desvanece mientras los aplausos y los gritos se vuelven más fuertes. Los participantes, ahora brillando en sudor, necesitan toda la motivación que puedan obtener. Al escanear la sala, verás todo tipo de personas: desde participantes de Hyrox por primera vez hasta atletas esculpidos, desde la Generación Z hasta los baby boomers.

Las multitudes animando a la gente en una arena gigante hacen que la experiencia de la carrera sea igualmente «genial» y un negocio serio.

Los ingredientes de Hyrox pueden sonar familiares a cualquier otra moda fitness: una prueba de resistencia y resistencia física que dura horas, un reloj que corre y una línea de meta clara.

Las carreras no son algo nuevo en el deporte, piensa en Spartan Race y Tough Mudder, que han existido por más tiempo. Hyrox se clasifica a sí mismo como una carrera fitness diferente de su archienemigo, CrossFit, una rama específica de entrenamiento que es técnica y más difícil de dominar con elementos de levantamiento de pesas olímpico y gimnasia.

Pero, lo más importante, se diferencia de los maratones y campeonatos deportivos del mundo al plantear una pregunta bastante simple: Si ir al gimnasio es un deporte, ¿cómo podemos hacer algo más de esto?

«Existía un vacío en el mundo del deporte», dijo Moritz Fürste, el cofundador de Hyrox y tres veces olímpico alemán en hockey hierba, a Fortune en una entrevista. «Es como esta pieza faltante en el mundo fitness, donde la gente, por cualquier motivo, va al gimnasio todos los días, pero nunca compiten».

Siete años después, la reputación de Hyrox lo precede en todo el mundo. Mientras que su primera iteración en 2017 contó con solo 618 participantes, la carrera ha crecido exponencialmente desde entonces, con la temporada 2023/24 cerrando con más de 210,000 participantes en 30 ciudades. Eso a pesar de un pequeño tropiezo llamado COVID-19 que mantuvo a la gente encerrada en sus hogares durante casi dos años.

Hyrox sigue creciendo. Fürste cree que lo que ha logrado la carrera hasta ahora es solo la punta del iceberg, ya que continúa atrayendo a los asistentes promedio del gimnasio, atletas consumados y entusiastas de CrossFit por igual, ya sea en Miami, Milán o Melbourne.

Dando un salto por encima de los respaldos del asiento

Hyrox comenzó con un traspié.

Fue hace unos 10 años cuando Fürste y su socio comercial y CEO de Hyrox, Christian Toetzke, se conocieron por primera vez. Fueron fundamentales en la campaña de Alemania para albergar los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2024.

A pesar de una presentación persuasiva, los residentes de Hamburgo votaron en contra de albergar los juegos en un referéndum de 2015.

«De pasar de abrir botellas de champán a literalmente cerrarlas de nuevo y devolverlas al supermercado», dijo Fürste el día que se enteraron del referéndum.

Pero si el deporte te enseña algo, es que no debes detenerte en el primer tropezón. Fürste y Toetze, un veterano de eventos deportivos, continuaron discutiendo formas de colaborar.

Mientras buscaban ideas, se encontraron con una estadística asombrosa que indicaba que la mayoría de las personas identificaban el hecho de hacer ejercicio en el gimnasio como su «deporte». Eso dejó al dúo con preguntas persistentes y una semilla de una idea que más tarde se convertiría en la carrera de Hyrox que vemos hoy.

«Fuimos como, ‘ok, interesante, pero ¿cuál es realmente tu deporte?'» dijo Fürste. «Si pensaras en todas las personas que son oficialmente miembros de un gimnasio, creo que estamos hablando del mayor deporte organizado del mundo.»

Nació Hyrox.

Elevándose por encima

Una vez que habían pulido el modelo de Hyrox, el siguiente desafío fue convencer a las personas de que, a diferencia de otros eventos deportivos, de hecho era accesible. Ofrece varias «divisiones» basadas en la edad y el nivel de fitness para animar a más participantes.

Con un par de cientos de corredores en el primer año y varios miles al año siguiente, vender la idea de la participación masiva no fue fácil. Poco después, la pandemia golpeó, limitando rápidamente la cantidad de personas que buscaban este tipo de eventos.

Pero Fürste y otros en el equipo de Hyrox estaban decididos a mantener la marca en la mente de las personas, así que organizaron una carrera en Hamburgo con varias rondas de pruebas de COVID-19 diarias.

«Creo que gastamos $100,000 en esto en medio de la pandemia, sin ninguna esperanza global de que alguna vez mejoraría», dijo Fürste.

Si bien un poco extravagantes, esos esfuerzos dieron sus frutos. En 2022, cuando el mundo comenzó a abrirse, la gente parecía más motivada y dispuesta a probar cosas nuevas, lo cual Hyrox todavía sentía que era, en ese momento.

Sus participantes y ubicaciones de carrera comenzaron a crecer de manera constante antes de superar el número de corredores en los Maratones de Nueva York y Londres, que era de alrededor de 50,000.

Elevando la experiencia de la carrera

Helena Sharpe, una directora de reclutamiento de 44 años en JP Morgan, había estado en un camino para transformar su estilo de vida durante cinco años. En el proceso, incursionó en el entrenamiento de fuerza, entrenamientos cardiovasculares de alta intensidad y más.

El año pasado, se propuso el objetivo de terminar la carrera de Hyrox en Londres en mayo de 2024 para motivarse a sí misma a volver al estado físico después de una cirugía de hombro. Y ahora, después de haber experimentado la carrera una vez, Sharpe dice que está segura de que lo hará de nuevo.

«Creo que el simple ambiente te impulsa», dijo Sharpe a Fortune, agregando que era algo que ella nunca había hecho antes. «Algo al respecto… no me sentí demasiado intimidada.»

Debido a que las carreras de Hyrox suceden en arenas cubiertas, el grupo tiene mucha más libertad con la atmosfera que construye para sus participantes, ya sea con sus túneles de inicio, luces de colores o discursos motivacionales.

«Estamos tratando de crear una configuración que convierta a los participantes en atletas reales», dijo Fürste. Comparó la carrera con maratones icónicos como el de Nueva York, que se trata igualmente del lugar y la carrera en sí. Y al igual que CrossFit, Hyrox también enfatiza la sensación de comunidad para impulsar la motivación de las personas.

Aunque es similar a muchas cosas que la gente ha escuchado o experimentado antes, Hyrox también es diferente en formas críticas. Por ejemplo, Fürste argumenta que la mayoría de las personas intentan correr maratones como un elemento de lista de deseos, mientras que solo unos pocos son corredores repetidos.

Pero él quiere que Hyrox sea algo en lo que las personas sientan que pueden mejorar constantemente, al igual que cualquier otro deporte. También destacó que, a diferencia de otros deportes, Hyrox no intenta restringir sus eventos solo a la élite.

La estructura de la carrera también ayuda a prevenir lesiones, una preocupación común en CrossFit, ya que tiene como objetivo usar diferentes partes del cuerpo y grupos musculares, dice Fürste. Pero él cree que hay más espacio para educar a las personas para que se regulen y sean más conscientes de sus habilidades al participar en una carrera de Hyrox.

Como dijo Toetze a The New York Times en abril, los modelos que han establecido los maratones y CrossFit siguen siendo grandes referencias de éxito. Este último específicamente tiene como objetivo construir una condición física general en lugar de simplemente elevar un dominio, como podría ser correr o remar. Hyrox se basa en algunas de estas formas de ejercicio y lo mantiene simple, por lo que Fürste está seguro de que Hyrox mantendrá su propio terreno.

La emoción por la carrera es palpable: en Birmingham, se vendieron 16,000 entradas en solo cuatro minutos. El evento espera tener más de 450,000 participantes en su próxima temporada, más del doble de sus participantes de este año, además de más fechas de carreras.

Si bien este nivel de crecimiento puede no durar para siempre, Hyrox sin duda está aquí para quedarse, dice Fürste.

«Estoy 100% convencido de que el deporte global de las carreras fitness, en 10 años, será tan grande como correr a nivel mundial,» dijo Fürste.