Cómo Biden está Aprovechando su desafío para intentar frenar las deserciones demócratas

El presidente Joe Biden ha intensificado sus declaraciones de que no abandonará la carrera presidencial, enviando un mensaje claro a los demócratas potencialmente desviados: cualquier crítica en adelante dañará las posibilidades del partido contra Donald Trump.

Durante días, Biden ha afirmado que seguirá siendo el candidato de su partido tras su pobre desempeño en el debate, salvo una intervención del “Señor Todopoderoso”. El lunes, puso en acción esta afirmación.

Todo comenzó con una carta abierta a los demócratas del Congreso, asegurando que definitivamente se presentará. Continuó con una llamada desafiante a uno de sus programas de noticias por cable favoritos, denunciando a las “élites” que intentan echarlo. También incluyó una aparición al mediodía en una videollamada privada con algunos de los principales financiadores de su campaña, así como una llamada a una reunión virtual el lunes por la noche con uno de sus apoyos más firmes: el Caucus Negro del Congreso.

“No me voy a ningún lado,” dijo Biden a los donantes.

Estos movimientos constituyeron una muestra de desafío que la operación de Biden esperaba que le otorgara cierta deferencia, mientras los legisladores demócratas regresaban al Capitolio después de un receso. Al mismo tiempo, el equipo de Biden intentaba replantear la campaña de presión para que se retire, presentándola como una iniciativa de la élite del partido en lugar de un reflejo genuino de los temores de los votantes de base sobre la edad y la agudeza del comandante en jefe de 81 años.

“Me encanta este Joe Biden combativo,” dijo el representante Robert Garcia, D-Calif., un ferviente partidario de Biden. “Cuando recibe un golpe, vuelve y golpea más fuerte.”

Mientras los legisladores regresaban a Washington, Biden recibió palabras de apoyo clave, incluyendo a la representante Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York (“Está en esta carrera; el asunto está cerrado”), pero también algunas preocupaciones de legisladores influyentes, como la senadora Patty Murray de Washington, quien forma parte del liderazgo demócrata (“Necesitamos ver un candidato mucho más enérgico y contundente”).

Tanto en sus comentarios privados como públicos el lunes, Biden dejó claro que tiene todas las cartas en la mano para determinar su futuro político. Ha ganado en todos los estados en las primarias demócratas y ha obtenido 14 millones de votos, lo que le asegura prácticamente todos los delegados que se dirigirán a Chicago el próximo mes para la convención del partido.

“Soy más que el presunto candidato,” dijo Biden a Mika Brzezinski, una de las coanfitrionas de “Morning Joe”, durante su entrevista telefónica en MSNBC. “Voy a ser el candidato demócrata.”

Biden está tratando de volver la atención a Trump, diciendo en la llamada con los principales financiadores de la campaña: “Hemos terminado de hablar sobre el debate. Es hora de poner a Trump en la mira.”

Sin embargo, algunos de los aliados del presidente se preguntaban por qué la ofensiva de relaciones públicas llegaba más de 10 días después del debate en lugar de inmediatamente después. Biden esperó ocho días después del debate para su primera entrevista no guionada, con ABC News el viernes, y no llamó a los líderes del Congreso hasta varios días después del debate.

David Doak, un veterano estratega demócrata, dijo que el esfuerzo por imponer disciplina partidista era comprensible para Biden, aunque arriesga “dividir al partido en el peor momento.” Al insistir tan inequívocamente en que no se retira, Biden está haciendo más difícil que los demócratas pidan que lo haga sin debilitarlo para el otoño.

“Estratégicamente, es lo que le aconsejaría hacer si quisiera aferrarse a la nominación a toda costa,” dijo Doak. “Es el ‘a toda costa’ lo que está en cuestión.”

En MSNBC, Biden desafió a aquellos que quieren un candidato diferente a postularse contra él. “Adelante, anúnciense para presidente,” les retó Biden. “Desafíenme en la convención.”

En 2020, Biden hablaba de servir como un “puente” hacia la próxima generación de talentos demócratas. Ahora se ve a sí mismo como la mejor oportunidad del partido para derrotar a Trump nuevamente, independientemente de las preocupaciones generalizadas sobre su edad.

“No me postularía si no creyera absolutamente que soy el mejor candidato para vencer a Donald Trump en 2024,” dijo Biden.

A pesar de su posición como líder del partido y el funcionario electo más poderoso de la nación, Biden intentó el lunes asumir el manto de un forastero enfrentándose al establecimiento de su propio partido.

“Estoy tan frustrado con las élites,” dijo Biden en el programa de MSNBC que ha sido durante mucho tiempo un favorito del establecimiento político demócrata. “No estoy hablando de ustedes,” dijo sobre los coanfitriones de “Morning Joe,” “sino de las élites en el partido que, ellos saben mucho más.” Pronunció esas últimas palabras con un tono canturreante de desdén.

Añadió que su fin de semana de campaña en Pensilvania y Wisconsin había reafirmado su creencia de que los votantes lo apoyaban. “No me importa lo que piensen los millonarios,” dijo Biden.

Menos de tres horas después, Biden participaba en una llamada por Zoom con miembros de su comité financiero nacional, los principales donantes, millonarios y financieros que agrupan contribuciones de otros, para agradecerles su apoyo.

El intento de Biden de replantear la carrera como una batalla contra las élites, en un eco de cómo Trump a menudo ha criticado a la dirigencia de su propio partido, no fue bien recibido en algunos sectores del partido.

“Este deseo de dividir a la ‘élite demócrata’ contra la ‘gente común’ es malo,” escribió Hilary Rosen, una veterana estratega demócrata, en la plataforma social X. “Las élites en realidad están tardías en las preocupaciones sobre Biden. Una mayoría de los votantes ha estado preocupada por esto durante los últimos dos años.”

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Una encuesta del New York Times/Siena College la semana pasada mostró que el 74% de los votantes dijo que Biden era demasiado viejo para ser efectivo, incluyendo el 59% de los demócratas.

Un día después de que algunos influyentes demócratas de la Cámara se reunieran virtualmente en una llamada privada y expresaran sus preocupaciones sobre el apoyo a Biden, la operación del presidente comenzó a alinear y recibir más declaraciones de apoyo, incluyendo de algunos legisladores negros clave.

“Estoy 100% con el presidente,” dijo la representante Joyce Beatty de Ohio, ex presidenta del Caucus Negro del Congreso, en MSNBC. El actual presidente, el representante Steven Horsford de Nevada, también emitió un comunicado el lunes apoyando a Biden: “El presidente Joe Biden es el nominado y ha sido seleccionado por millones de votantes en todo el país.”

La representante Grace Meng de Nueva York, ex vicepresidenta del Comité Nacional Demócrata, también emitió un comunicado de apoyo. Algunos de los que habían criticado a Biden en privado permanecieron en gran medida en silencio públicamente, incluyendo al representante Jerry Nadler de Nueva York, quien declinó responder preguntas sobre el presidente en una aparición en Manhattan.

Aún así, Biden continuó enfrentando algunas dudas demócratas frescas el lunes.

El senador Jon Tester de Montana, quien se presenta a la reelección este otoño en un estado que Trump se espera gane abrumadoramente, dijo que el presidente “tiene que demostrarle al pueblo estadounidense, incluyéndome a mí, que está a la altura del trabajo para otros cuatro años.”

Y el representante Greg Landsman de Ohio dijo que “se está acabando el tiempo” para Biden, quien dijo que necesitaba ser capaz de defender su caso “una y otra vez.”

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Los próximos pasos de Biden se espera que sean el tema central de discusión el martes cuando los demócratas de la Cámara tienen programada una sesión informativa solo para miembros en la sede del partido.

La preocupación central entre muchos aliados de Biden ha sido la capacidad del presidente, o la falta de ella, para manejar apariciones no guionadas.

El lunes, un portavoz de la Casa Blanca, John Kirby, anunció que el presidente también participará en lo que llamó una “gran conferencia de prensa” el jueves después de una cumbre de la OTAN.

Pero en un signo de los desafíos que enfrenta el presidente, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, se encontró defendiéndose de preguntas sobre por qué un experto en Parkinson había visitado la Casa Blanca ocho veces en ocho meses durante la misma rueda de prensa.

Ron Klain, ex jefe de gabinete de Biden, quien le ayudó a prepararse para el debate, escribió en X que “se necesita el candidato correcto” para vencer a Trump y que “los analistas siempre han apostado por oponentes verbalmente dotados, tanto demócratas como republicanos, que han perdido.”

“Solo una persona le ha ganado,” añadió Klain.