Choque de camión cisterna de gasolina provoca caos de tráfico y cierra la I-95 en Connecticut

Un camión cisterna lleno de gasolina estalló en llamas en un choque de tres vehículos en la Interestatal 95 en Connecticut, cerrando la autopista principal de norte a sur de la Costa Este el jueves y causando grandes atascos de tráfico.

El gobernador de Connecticut, Ned Lamont, dijo que no hubo heridas graves en el accidente de las 5:30 a.m., pero se espera que la autopista esté cerrada durante gran parte del día.

Se enviaron alertas de texto a residentes de Connecticut, Nueva York y Nueva Jersey, y se notificó a las empresas de transporte para que buscaran rutas alternativas y medios de viaje, dijo. El Secretario de Transporte de EE. UU., Pete Buttigieg, también fue notificado.

«Entiendo lo increíblemente inconveniente que esto es para la gente y todo lo que puedo pedirles es que se mantengan alejados de esa zona lo mejor que puedan», dijo Lamont durante una sesión informativa en Hartford. «Los atascos de tráfico son horrendos».

El tráfico estaba respaldado por decenas de millas durante la hora punta de la mañana y el choque dejó otras autopistas y carreteras secundarias en un embotellamiento. La principal ruta alternativa en la zona, la autopista Merritt, no puede ser utilizada por camiones porque los pasos inferiores en esa autopista son demasiado bajos.

El accidente recordaba al accidente mortal del año pasado en Filadelfia a lo largo de la I-95, cuando un camión cisterna cargado de gasolina perdió el control y se incendió, destruyendo una sección de la autopista.

El accidente del jueves ocurrió debajo de un puente. El paso elevado ha sido dañado pero parecía estar «estable y seguro», dijo Scott Hill, ingeniero jefe del Departamento de Transporte de Connecticut.

Los ingenieros aún estaban esperando al mediodía para acceder a la escena y evaluar la extensión total del daño con el objetivo de reabrir la autopista lo más rápido posible.

«Como saben, ha habido varios incidentes alrededor del estado y en otros lugares donde cuando un camión cisterna se incendió debajo del puente, el puente tuvo que ser reemplazado en última instancia», dijo el alcalde de Norwalk, Harry Rilling. «Esperamos que sea el caso aquí».

Las cuadrillas de servicios públicos estaban trabajando para reemplazar los cables derribados y también necesitaban descargar aproximadamente 3,000 galones (alrededor de 11,400 litros) de gasolina que quedaban en el camión cisterna, que transportaba una carga de aproximadamente 8,500 galones (aproximadamente 32,000 litros) cuando chocó, dijeron las autoridades.

«La gasolina realmente puede calentarse y calentar el puente y hacer que el acero se deforme», dijo. «Una vez que determinemos todo lo asociado con la seguridad del público viajero y lo que podemos y no podemos hacer, les daremos más actualizaciones».

Los equipos ambientales también estaban trabajando para limpiar la gasolina y la espuma contra incendios que se derramaron en el río Norwalk, dijeron las autoridades.

El accidente ocurrió poco más de un año después de un choque similar en la Interestatal 95 en Connecticut que obligó al cierre de la autopista.

En abril de 2023, otro camión de combustible se incendió después de chocar con un automóvil detenido en el Puente Memorial Gold Star entre New London y Groton. El conductor del camión de combustible falleció. El accidente cerró el lado sur del puente durante horas, mientras que el lado norte estuvo cerrado brevemente. El conductor del automóvil fue arrestado recientemente por homicidio negligente.