Celda del Cielo asegura $59 millones más para sus contenedores inteligentes y ecológicos de transporte farmacéutico.

La urgencia de la pandemia de Covid-19 puede ser cosa del pasado, pero la necesidad de medios rápidos y seguros para enviar medicamentos valiosos y frágiles, así como sus componentes, alrededor del mundo sigue siendo relevante. SkyCell ha desarrollado hardware y software para mejorar ese proceso de transporte, y afirma que lo hace de manera más ecológica que antes, y ahora ha recaudado una cantidad significativa de capital para continuar expandiendo su negocio.

La startup suiza ha cerrado su Serie D en $116 millones, que utilizará para enfocarse en colaborar con empresas que operan en Asia y Estados Unidos. Tybourne Capital Management y CCI han invertido conjuntamente $59 millones, además de los $57 millones que SkyCell había recaudado del fondo de inversiones de M&G Investments, Catalyst, el año pasado. Antes de esta Serie D, la empresa había recaudado alrededor de $133 millones.

Esta última inversión se realizó a una valuación más alta que la trancha de 2023, y SkyCell ahora está valuado en $635 millones, según informó la empresa a TechCrunch.

Cuando el mundo estaba repentinamente enfocado en la fragilidad de ciertas vacunas que necesitan ser almacenadas a temperaturas específicas para no deteriorarse, cubrimos por primera vez el ascenso de SkyCell durante la pandemia de Covid-19. Sin embargo, la startup ya existía desde años atrás: fue fundada en 2012 en Suiza, cuando Richard Ettl y Nico Ros fueron encargados de diseñar una instalación de almacenamiento para una gran empresa farmacéutica suiza. El ejecutivo a cargo del proyecto sugirió que el trabajo de Ettl y Ros podía ser aplicado a contenedores de transporte, y así nació SkyCell.

Resultó que el sistema de SkyCell era perfecto para vacunas: la empresa utiliza «contenedores inteligentes» alimentados por aprendizaje automático y software para mantener estrictas temperaturas, niveles de humedad y vibración. También ha desarrollado un sistema logístico de software llamado «SkyMind» para transportar medicamentos alrededor del mundo en nombre de sus fabricantes.

La demanda de transportar medicamentos de manera segura solo ha crecido, y SkyCell ha crecido un 50% anualmente en los últimos años. Sus clientes incluyen hoy en día empresas farmacéuticas, así como una amplia red de socios de carga que transportan dichos productos.

SkyCell afirma que ahora mueve alrededor de $2.5 mil millones en productos farmacéuticos e ingredientes al mes, lo que incluye cientos de millones de dosis de vacunas, tratamientos contra el cáncer, medicamentos para la diabetes y tratamientos diagnósticos.

Ettl, CEO de la startup, atribuye la tracción de la compañía al simple hecho de que más productos han llegado al mercado y hay más personas en el mundo que los necesitan. Pero, añadió, la necesidad se ha vuelto más compleja por otra razón: la descarbonización.

«Hace seis meses, teníamos la sensación de que esto iba a suceder», dijo a TechCrunch. Se estima que las compañías farmacéuticas, incluyendo la fabricación, empaque y transporte de medicamentos, representan el 4.4% de las emisiones globales, y eso se ha convertido en un gran problema que la industria debe resolver.

«Primero, era opcional para las compañías farmacéuticas», dijo Ettl. «Ahora es más claro: todas han tenido que comprometerse a descarbonizar sus cadenas de suministro.»

Esto ha jugado bien en manos de SkyCell, según Ettl, ya que la startup ha querido ayudar a reducir la huella de carbono del transporte aéreo «desde hace casi una década». Los contenedores de la empresa son, en promedio, unos 20% más ligeros que los de sus competidores, «lo que significa un 50% menos de CO2».

Como ejemplo de cómo esto puede impactar en los resultados, Ettl estima que para una gran compañía farmacéutica, costaría aproximadamente el 2% de las ventas «ser verde» – reducir significativamente su huella de carbono en una u otra área.

«Cuando ves los porcentajes, no es mucho. Pero en términos absolutos, estamos hablando de mil millones de dólares en costos. Así que cuando eso mil millones puedan convertirse en 500 millones, la gente comienza a prestar atención.» Dijo que dos de los mayores clientes de SkyCell tienen mandatos para reducir sus emisiones de CO2. «Así que usarnos se ha convertido en parte de sus criterios clave de decisión.»

A pesar de que los contenedores y el software logístico siguen siendo los productos principales de la compañía, curiosamente, Ettl dijo que también se han encontrado inesperadamente vendiendo componentes de sus productos a los clientes. Por ejemplo, SkyCell está vendiendo uno de sus termómetros inteligentes, que desarrollaron para sus contenedores, a un cliente farmacéutico.

«Con su liderazgo en hardware, software y plataforma de seguimiento, SkyCell está bien posicionado para convertirse en el socio tecnológico de elección para la industria farmacéutica mundial mucho más allá de su actual negocio de logística de cadena de frío», dijo Bosun Hau, Director de Tybourne. «Las cadenas de suministro globales se están volviendo cada vez más complejas y administrar el riesgo es un tema a nivel de la junta directiva para casi todos los sectores – para las compañías farmacéuticas, en particular, es crítico para llevar medicamentos salvavidas a las manos de los pacientes. SkyCell ha desarrollado un sistema integral de última generación que combina hardware, software y análisis de big data que está transformando una industria de logística farmacéutica que ha visto poca innovación en las últimas décadas.»