Bollywood se encuentra con Beyoncé: ‘Los artistas marrones también pueden ser populares’

Si navega por TikTok o sale por la noche el fin de semana, fácilmente podría quedarse con la impresión de que la música del sur de Asia está en auge. Pero a pesar de ser aparentemente tan popular, está luchando por lograr un impacto en la corriente principal.

Es un sábado por la noche en un club del oeste de Londres, y los DJ del sur de Asia fusionan sonidos, culturas y ritmos que se enfrentan en un enfrentamiento musical.

«Esto no es sólo música, es una celebración de mi cultura e identidad», grita un joven por encima de la música.

Mientras los juerguistas bailan al ritmo de remezclas de éxitos mundiales, canciones icónicas de Bollywood, ritmos de bhangra y una gran cantidad de otros sonidos, DJ D-lish dice que está «superando los límites de lo que significa la música del sur de Asia».

Alisha, de 25 años, cuyo nombre real es sólo uno de los muchos artistas del sur de Asia que intentan popularizar su música.

A pesar de una escena musical underground que tiene seguidores de culto, los artistas asiáticos continúan lidiando con el desafío de entrar en las listas. Esto a pesar de que casi el 10% de la población británica es asiática.

Mientras que otras subculturas musicales como el Grime están viviendo su apogeo, la música de influencia asiática parece haber quedado atrás.

En 2002, Panjabi MC lanzó su éxito de bhangra Mundian To Bach Ke. Vendió 10 millones de copias en todo el mundo, lo que lo convierte en uno de los sencillos más vendidos de todos los tiempos.

Sin embargo, lo que podría haber sido el comienzo de un boom para los artistas asiáticos resultó ser poco más que una maravilla de un solo éxito.

Dos décadas después, el problema persiste: sólo un puñado de artistas asiáticos británicos han tenido sencillos entre los 40 primeros y aún menos canciones con un sonido de influencia asiática han llegado a las listas.

‘Juzgado antes de abrir la boca’
El cantautor Jay Sean le dice a BBC News que «la gente estaba confundida» cuando comenzó a actuar a principios de la década de 2000.

«Vían a un niño moreno e inmediatamente asumían qué tipo de música estaba a punto de tocar, me juzgaban incluso antes de abrir la boca», explica.

Mejor conocido por su éxito de 2009 Down, el artista británico asiático de R&B dijo que incluso después de firmar con un sello, le hacían «preguntas tontas» porque había «mucha ignorancia sobre la cultura del sur de Asia y los productores del sello no siempre entendían él».

El músico Naughty Boy, que trabajó con Emeli Sande y Sam Smith, le dijo a la BBC que tuvo una experiencia similar: «me metieron en una caja porque era moreno y musulmán».

El artista, que obtuvo un número uno en el Reino Unido con La La La y cinco top 10 adicionales en el Reino Unido, dijo que anteriormente le habían dicho que «diluyera» su sonido para «hacerlo más popular y aumentar las posibilidades de que llegue a las listas». Dijo que se resistió a hacerlo y que siempre «no se ha disculpado» con su música.

Ambos artistas tienen nombres artísticos diferentes a sus nombres reales, pero dicen que esto no es para ocultar su herencia.