Billonario de Ineos, Jim Ratcliffe, adquiere el 25% de las acciones del Manchester United a una valuación de $5.4 mil millones

El multimillonario Jim Ratcliffe ha completado la compra de una participación en el Manchester United, derrotando las ofertas de rivales provenientes de países petroleros y fondos de cobertura, y poniendo fin a una guerra de ofertas marcada por el bombo y la animosidad.

A través de su conglomerado químico Ineos Group, Ratcliffe pagará $33 por acción por una participación del 25% en el club, valorando el club en aproximadamente $5.4 mil millones, por debajo de las expectativas iniciales de $6 mil millones.

La decisión de incorporar a Ratcliffe, uno de los hombres más ricos de Gran Bretaña, marca el final de un proceso de venta prolongado iniciado oficialmente por la familia Glazer hace poco más de un año. En ocasiones, el trato atrajo más atención y especulación cercana al día límite de la Premier League o el draft de la NFL que a un trato multimillonario en una empresa pública.

Bloomberg fue el primero en informar que los Glazer considerarían vender una participación minoritaria en el equipo, y que Ratcliffe había emergido como el favorito.

Según un comunicado del domingo:

– Ratcliffe adquirirá el 25% de las acciones de Clase B propiedad de la familia Glazer y comenzará una oferta pública de adquisición del 25% de las acciones de Clase A listadas.
– Ratcliffe invertirá $300 millones en el club.
– Los nuevos inversores obtendrán dos escaños en la junta directiva.

Durante gran parte del año pasado, Ratcliffe luchó contra una oferta rival del Sheikh Jassim bin Hamad Al Thani, el tercer hijo del ex primer ministro de Qatar, para tomar el control total del club. Pero ninguno de los dos postores pudo igualar el deseo de los co-presidentes Joel y Avram Glazer de consolidar al Manchester United como el activo deportivo más caro del mundo.

El grupo qatarí dejó en claro que no pagarían en exceso por el club. Antes de que comenzara la guerra de ofertas, el jeque Hamad bin Jassim bin Jaber Al Thani, ex primer ministro de Qatar y padre de Sheikh Jassim, dijo a Bloomberg que no era fanático de las inversiones en fútbol en la Premier League.

En octubre, el campamento qatarí retiró su oferta, que se rumoreaba que rondaba las £5 mil millones, pero que probablemente incluía deudas y una serie de extras de financiamiento como la reurbanización del campo de entrenamiento. La relación de los qataríes con Raine Group, el banco de inversión a cargo de la venta, se había deteriorado, según personas familiarizadas con el asunto.

Aún está por verse cómo Ratcliffe, un multimillonario hecho a sí mismo, administrará el club junto a Joel y Avram Glazer, quienes heredaron el equipo de su padre Malcolm, que hizo una fortuna con una variedad de inversiones, incluyendo bienes raíces y radiodifusión.

La victoria también consolida los planes de Ratcliffe de construir un imperio deportivo personal, después de fracasar en un intento tardío de comprar el Chelsea FC el año pasado. A través de su gigante químico Ineos, Ratcliffe también posee el OGC Nice de la Ligue 1 de Francia, el grupo de ciclismo anteriormente conocido como Team Sky, y una participación en el equipo de Fórmula 1 Mercedes-AMG Petronas.

La decisión de los Glazer de seguir siendo dueños del club casi con certeza enojará a los aficionados, que han protestado durante años para expulsar a los impopulares propietarios.

Malcolm Glazer compró el Manchester United en un buyout apalancado de 2005 que lo dejó con deudas masivas, y la familia ha enfrentado la desconfianza de los seguidores más acérrimos desde entonces. Si bien esto se mitigó en los primeros años de su propiedad a medida que el equipo seguía ganando trofeos bajo Alex Ferguson, el resentimiento ha crecido constantemente después de la jubilación del famoso entrenador en 2013.

La familia contrató al banco de inversión Raine Group, que también estaba a cargo de la venta del Chelsea FC, para suscitar interés por el único equipo dominante que ha flaqueado en los últimos años.

Pero mientras el Chelsea vio una feroz lucha para ganar el trato, Sheikh Jassim y Ratcliffe fueron las únicas dos partes significativas que declararon públicamente interés en comprar el Manchester United, después de que las altas tasas de interés combinadas con lo que muchos vieron como una valoración excesiva desanimaron a muchos postores.

Varios grupos financieros, como Elliott Associates LP y Carlyle Group Inc., también presentaron ofertas, según personas familiarizadas con la situación, pero solo para participaciones minoritarias.

En algunos momentos, la subasta descendió al absurdo. A fines de marzo, justo antes de la fecha límite de la segunda ronda para las ofertas, surgió una avalancha de declaraciones y reportes contradictorios sobre ofertas presentadas, retiradas o ni siquiera hechas, lo que llevó a Ratcliffe y Jassim a recibir tiempo extra para ofertar.

Ahora la atención se centrará en cómo Ratcliffe sacará adelante un club que ha sufrido años de bajo rendimiento y un estadio en ruinas.

«Nuestra ambición compartida es clara: todos queremos ver al Manchester United de vuelta donde pertenece», dijo Ratcliffe en un comunicado, «en lo más alto del fútbol inglés, europeo y mundial».

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