Bacterias carnívoras con una tasa de mortalidad ‘aterradora’ se están propagando en Japón

Una enfermedad causada por una rara «bacteria carnívora» que puede matar a las personas en 48 horas se está propagando en Japón después de que el país relajara las restricciones de la era de Covid.

Los casos del síndrome de choque tóxico estreptocócico (STSS, por sus siglas en inglés) alcanzaron los 977 este año hasta el 2 de junio, más que el récord de 941 casos reportados el año pasado, según el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas, que ha estado rastreando los casos de la enfermedad desde 1999.

El Streptococcus del grupo A (GAS, por sus siglas en inglés) generalmente causa inflamación y dolor de garganta en los niños conocido como «dolor de garganta estreptocócico», pero algunos tipos de la bacteria pueden provocar síntomas que se desarrollan rápidamente, incluyendo dolor e hinchazón de extremidades, fiebre, presión arterial baja, seguido de necrosis, problemas respiratorios, insuficiencia orgánica y muerte. Las personas mayores de 50 años son más propensas a la enfermedad.

«La mayoría de las muertes ocurren en un plazo de 48 horas», dijo Ken Kikuchi, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad Médica de Mujeres de Tokio. «Tan pronto como un paciente note hinchazón en el pie por la mañana, puede expandirse hasta la rodilla al mediodía, y pueden morir en 48 horas».

Otros países también han experimentado brotes recientes. A fines de 2022, al menos cinco naciones europeas informaron a la Organización Mundial de la Salud un aumento en los casos de enfermedad invasiva por Streptococcus del grupo A (iGAS), que incluye el STSS. La OMS dijo que el aumento de casos siguió al fin de las restricciones de Covid.

A la tasa actual de infecciones, el número de casos en Japón podría alcanzar los 2,500 este año, con una tasa de mortalidad «aterradora» del 30%, según Kikuchi.

Kikuchi instó a las personas a mantener la higiene de las manos y a tratar cualquier herida abierta. Dijo que los pacientes pueden llevar GAS en sus intestinos, lo que podría contaminar las manos a través de las heces.

La mejor manera de protegerse es tomar precauciones y cuidar la salud en todo momento, especialmente en un momento en el que estas enfermedades están en aumento debido al relajamiento de las medidas de prevención. ¡Mantente seguro y saludable!