Artistas se retiran del Download Festival por vínculos con Barclays

Varios artistas han anunciado que no participarán en el Download Festival de este año en protesta contra sus vínculos con Barclays.

La banda de thrash metal Pest Control y las bandas de punk hardcore Scowl, Speed y Zulu anunciaron que no actuarían en el evento de tres días en Leicestershire.

Barclaycard está listado como el socio oficial de pagos para Download y los activistas han acusado al banco de aumentar su inversión en empresas de armamento que comercian con Israel durante la guerra en curso en Gaza.

El banco ha dicho que no realiza inversiones propias, pero que sus clientes sí incluyen negocios en el sector de defensa. «No podemos sacrificar los principios sostenidos por esta banda y por la escena de la que venimos y que representamos, solo por beneficio personal», publicó Pest Control de Leeds en Instagram. «No participaremos en un evento cuyo patrocinador se lucra facilitando un genocidio».

Israel ha rechazado vehementemente las acusaciones de que su ofensiva militar en Gaza equivalga a un genocidio. La campaña se lanzó después de que Hamas atacara a Israel el 7 de octubre, matando a unas 1,200 personas y llevando a 251 otras de vuelta a Gaza como rehenes.

El ministerio de salud dirigido por Hamas dice que más de 37,000 palestinos han muerto en Gaza en los meses desde entonces.

Los actos de Download son los últimos artistas en retirarse de un evento debido a los vínculos con Barclays. La cantante CMAT dijo que se retiró del Latitude Festival en Suffolk, donde Barclays es un patrocinador principal, porque ella «no permitirá que mi preciado trabajo, mi música… se mezcle con la violencia».

En el Great Escape Festival de Brighton en mayo, más de 100 artistas se retiraron por la implicación del banco. No es la primera vez que Scowl se retira en protesta, ya que la banda se retiró de South by Southwest en Texas debido al acuerdo de patrocinio del festival con el Ejército de los Estados Unidos. Rachel Chinouriri, Kneecap y Lambrini Girls estuvieron entre los actos que también se retiraron por la misma razón.

Download, el festival más grande del Reino Unido enfocado en heavy metal y rock, se llevará a cabo en Donnington Park del 14 al 16 de junio.

En una declaración, Barclays dijo que no realiza inversiones propias, pero que ofrece servicios financieros a empresas «incluidas aquellas en el sector de defensa». Eso incluye compañías «que suministran productos de defensa a la OTAN y otros aliados, incluyendo Ucrania». Agregaron que «Barclays no invierte directamente en estas empresas» y que «las decisiones sobre la implementación de embargos de armas a otras naciones» deben ser tomadas por los gobiernos.

BBC Newsbeat ha contactado a Barclays Bank, Download Festival, Pest Control, Scowl, Speed y Zulu para más comentarios.