Apple realiza pagos por reclamos de ralentización intencional de iPhones

Apple ha comenzado a realizar pagos en una larga demanda colectiva por afirmaciones de que ralentizó deliberadamente ciertos iPhones en los Estados Unidos.

Los demandantes recibirán una parte de un acuerdo de $500 millones (£394 millones), lo que equivale a alrededor de $92 (£72) por reclamo.

Apple acordó resolver la demanda en 2020, declarando en ese momento que negaba cualquier irregularidad pero estaba preocupada por el costo continuo de la litigación.

Un caso similar en curso en el Reino Unido busca £1.6 mil millones en compensación.

El caso en los Estados Unidos se remonta a diciembre de 2017, cuando Apple confirmó una sospecha de mucho tiempo entre los propietarios de teléfonos al admitir que ralentizaba deliberadamente algunos iPhones a medida que envejecían.

La empresa explicó que a medida que las baterías envejecían, su rendimiento disminuía, y por lo tanto, la «ralentización» prolongaba la vida útil de los teléfonos.

Sin embargo, se le acusó de limitar el rendimiento de ciertos iPhones sin informar a sus clientes, lo que generó indignación y llevó a Apple a ofrecer una sustitución de batería a precio reducido para solucionar el problema.

Esto llevó a la acción legal en los Estados Unidos. En el momento del acuerdo, se estimó que cada persona podría recibir tan poco como $25 cada una, pero el pago real parece ser casi cuatro veces esa cantidad.

En el Reino Unido, Apple perdió una solicitud para bloquear una demanda colectiva similar en noviembre pasado.

El caso, presentado por Justin Gutmann en junio de 2022, representa a aproximadamente 24 millones de usuarios de iPhone.

Apple ha calificado previamente la demanda como «infundada» y dijo «nunca hemos, ni nunca lo haríamos, hacer algo para acortar intencionalmente la vida de ningún producto de Apple o degradar la experiencia del usuario para fomentar actualizaciones de clientes».

Pero a diferencia del acuerdo en Estados Unidos, que solo se aplicaba a dispositivos en las gamas iPhone 6 y 7, la demanda en el Reino Unido también busca daños para aquellos que tenían dispositivos iPhone 8, 8 Plus y X.

Gutmann le dijo a la BBC que estaba contento de escuchar sobre los pagos en Estados Unidos, pero advirtió que no tiene ninguna incidencia en el caso del Reino Unido.

«No avanza nuestra posición aquí; no han admitido nada, han llegado a un acuerdo», dijo.

«Es una victoria moral pero no me sirve de mucho. Tengo que seguir adelante y perseguir el caso en la jurisdicción del Reino Unido».

Dijo que Apple estaba «peleando con uñas y dientes» contra la acción colectiva en el Reino Unido, que aparecerá a continuación en la Corte de Apelaciones, donde se considerará una solicitud de la empresa para detener el caso.

Dijo que era difícil establecer un cronograma para lo que vendrá después, pero espera que el caso vaya a juicio a finales de 2024 o principios de 2025.