‘Ahora es visto como un símbolo’: Los republicanos se reúnen en torno a Trump

Los republicanos abrazaron a Trump mientras ambos partidos y los encuestadores intentaban medir el impacto del veredicto en las elecciones.

PEORIA, Illinois — El presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, intensificó su defensa de Donald Trump antes de encabezar una recaudación de fondos del partido en Illinois el sábado, mientras que incluso los republicanos de este estado profundamente azul aprovecharon el veredicto de culpabilidad de un jurado de Manhattan como un grito de guerra para el expresidente.

“Terrible,” dijo Frank Hernandez, un jubilado de Caterpillar, sobre el veredicto mientras esperaba que Johnson hablara en la cena. “Los fiscales, el juez, Biden, todos estaban confabulados.”

Johnson, quien como muchos críticos anteriores de Trump hace tiempo que salió en su defensa, y quien dijo inmediatamente después del veredicto en el caso de dinero secreto de Trump que la Corte Suprema debería “intervenir,” dijo a los periodistas aquí el sábado que si él fuera el abogado de Trump, “Creo que apelaría ante la Corte Suprema.”

Y después de que un ejército de donantes en línea vertiera la asombrosa cantidad de $53 millones en la campaña presidencial de Trump, Johnson dijo que no solo Trump estaba recaudando dinero a raíz del veredicto.

Los republicanos de la Cámara de Representantes, también, dijo, tuvieron un “día récord de recaudación de fondos en las primeras 24 horas después de ese veredicto,” aunque no proporcionó una cifra.

Trump, dijo Johnson, “no es solo nuestro nominado, no solo un individuo que se postula para presidente. Creo que ahora es visto como un símbolo, un símbolo de alguien que está dispuesto a luchar contra esa corrupción, el estado profundo y todo lo demás.”

El efecto completo del veredicto en la campaña presidencial puede no estar claro durante meses. Ambos partidos se apresuraban el sábado para obtener una mejor lectura del electorado, mientras los encuestadores se apresuraban a realizar encuestas rápidas y, por esa razón y otras, probablemente poco fiables.

Esas encuestas inmediatamente después del veredicto sugirieron que podría convertirse en un lastre para la candidatura de Trump a la Casa Blanca. En una encuesta de Morning Consult, el 12 por ciento de los votantes que se identificaron como votantes de Trump en 2020 piensan que debería terminar su campaña, mientras que una encuesta de Reuters/Ipsos encontró que el 10 por ciento de los republicanos y el 25 por ciento de los independientes dicen que son menos propensos a votar por Trump después de su condena.

Además, es posible que Trump pueda ser encarcelado, aunque también podría ser perdonado el próximo mes con una sentencia más leve. Fue un fiscal demócrata en Nueva York, no la Casa Blanca, quien presentó el caso contra Trump.

Y Trump ya tenía obstáculos significativos para unificar al partido, después de que muchos moderados se apartaran de él en 2020 y nuevamente en las primarias republicanas a principios de este año. En Illinois, Nikki Haley aún obtuvo más del 14 por ciento de los votos en las primarias republicanas, y eso fue casi dos semanas después de que ella se retirara de la carrera.

Pero en esa misma encuesta de Reuters/Ipsos, más de un tercio de los republicanos dijeron que eran más propensos a votar por Trump después de su condena por delito grave. Y entre las bases del Partido Republicano, el juicio y el veredicto están sirviendo como un llamado a las armas.

“Es un maldito criminal,” dijo el exrepresentante de Illinois Joe Walsh, quien desafió sin éxito a Trump por la nominación presidencial republicana en 2020. “Pero no pagará un precio por esto. De hecho, esto lo ayudará. Este veredicto lo ayudará completamente.”

En un “partido MAGA de Trump,” dijo, es posible que el veredicto “solo haya unificado aún más al partido.”

Ese es el consenso actual entre los leales a Trump. Rhonda Belford, un miembro del comité central estatal republicano de Illinois, señaló la recaudación de fondos de Trump después del veredicto, diciendo que “se está inflando como un gran cigarro para los demócratas, honestamente,” mientras que Jeanne Ives, una exlegisladora estatal republicana, dijo, “No vas a ver esos carteles de ‘Republicanos por Biden’ en los jardines. Eso está desapareciendo.”

“Hemos estado divididos durante ocho años, y eso nos ha costado en muchas áreas diferentes,” dijo Jim Rule, presidente del Partido Republicano del Condado de Tazewell que coorganizó la Cena del Día de Lincoln Peoria-Tazewell con Johnson.

Citando “ira” y lo que llamó un “error judicial,” Rule dijo, “Creo que el Partido Republicano está entendiendo la necesidad de convertirse en uno y de apoyar a Trump.”

Por su parte, los demócratas aún no han decidido una estrategia de mensajes post-condena, como se evidenció en otro estado azul, Massachusetts, donde los demócratas celebraron su convención estatal del partido.

La gobernadora de Massachusetts, Maura Healey, quien forma parte de la junta asesora de la campaña nacional de Biden y quien demandó repetidamente a la administración Trump cuando era fiscal general del estado, no mencionó el veredicto, incluso mientras advertía que dejar que el republicano ganara un segundo mandato sería “peligroso.” Su moderación estaba en línea con el enfoque sobrio que Biden y muchos de los líderes establecidos del partido en Washington están tomando sobre el veredicto.

Pero la campaña de Biden, ya con una ventaja en la recaudación de fondos sobre Trump, ha estado recaudando dinero a raíz del veredicto. Y el sábado, otros demócratas no pudieron resistir el tema. Algunos hicieron chistes sobre el nuevo historial criminal del expresidente —“Trump tiene 34 problemas y ser rico no es uno,” bromeó el senador Ed Markey (D-Mass.). Otros usaron el resultado del juicio para establecer un contraste entre Trump y Biden.

“Cada vez que mencionen a Donald Trump, deberían mencionar ‘delincuente convicto’ detrás de ello,” dijo el representante Jim McGovern (D-Mass.), quien fue recientemente reprendido por hablar sobre el juicio de Trump en el pleno de la Cámara, dijo a la multitud de fieles del Partido Demócrata que se habían reunido en una arena en su ciudad natal de Worcester.

La multitud estaba bien preparada para el momento en que la senadora Elizabeth Warren (D-Mass.), otro miembro de la junta asesora de la campaña de Biden, subió al escenario hacia el final de la convención para dar una advertencia.

“El delincuente convicto dice que quiere ser dictador el primer día,” dijo. “Escúchenlo.”

La multitud estalló en cánticos de “¡Enciérrenlo!”